Mina Dominga

Proyecto minero en la comuna de La Higuera, Chile

Dominga es un proyecto de minería de hierro y cobre con un nuevo puerto asociado, ubicado en la Región de Coquimbo, costa centro-norte de Chile.

Dominga
Localización geográfica y administrativa
Continente América del Sur

País Chile
Municipio La Higuera
Coordenadas 29°22′09″S 71°11′31″O / -29.369238451384, -71.192076209032
Características
Tipo 2 minas a cielo abierto
Materias primas Hierro y Cobre

Área excavación 3,7 km² (rajo sur)
1,5 km² (rajo norte)
Longitud excavación 2750 m (rajo sur)
1690 m (rajo norte)
Anchura excavación 1830 m (rajo sur)
1180 m (rajo norte)
Profundidad excavación 175 m (rajo sur)
450 m (rajo norte)

Vida esperada 22 años

Propietario Andes Iron SpA
Empleados 9800 (construcción)
1450 (operaciones)
980 (cierre)

Descripción del proyectoEditar

Dominga es propiedad de Andes Iron, empresa controlada por Carlos Alberto Délano y familia.[1]​ El yacimiento está ubicado a 16 kilómetros al norponiente de la localidad de La Higuera, y parte del espacio solicitado corresponde a la Quebrada Los Choros. Aledaño a este sitio se contempla una planta procesadora, dos rajos mineros, el depósito de estéril y el depósito de relaves espesados, lo que supone una inversión total de US$ 2500 millones.[2]

Se contempla extraer 12 millones de toneladas anuales de concentrado de hierro de alta ley y 150 mil toneladas anuales de concentrado de cobre.[2]

La planta se conectará con el terminal de embarque en el borde costero a través de tres ductos subterráneos de 26 kilómetros que llevarán agua y hierro.[2]

El terminal de embarque estará emplazado en la localidad de Totoralillo Norte. En este sitio se localizaba el primer puerto minero de La Higuera. Allí se construirán las instalaciones necesarias para el acopio, filtrado y embarque del concentrado de hierro a través de un sistema de correas transportadoras y cargadores móviles que lleven directamente el concentrado a cada bodega de la nave. El sistema será cerrado, con el objetivo de prevenir fugas de material.[2]

La iniciativa considera una planta desalinizadora para operar todos los procesos con agua de mar, y entregar además 5 litros por segundo de agua desalinizada a la Comuna de La Higuera.[2]

Historial de tramitación ambientalEditar

En 2017 tanto la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo como el Comité de Ministros del segundo gobierno de Michelle Bachelet rechazaron la iniciativa.[1]​ La decisión derivó en la renuncia de dos ministros del gabinete de Bachelet[3]​ y en una larga pugna judicial.

En abril de 2021 el Primer Tribunal Ambiental, con sede en Antofagasta, acogió de forma unánime la reclamación en favor de la iniciativa y resolvió que la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo debía realizar una nueva votación.[4]​ La votación se realizó en agosto de 2021, durante el segundo gobierno de Sebastián Piñera, con un resultado que aprobó el proyecto minero por once votos a favor y uno en contra.[4]​ Sin embargo hay recursos pendientes en la Corte Suprema que hasta el día de hoy no se ha pronunciado.[5]

CríticasEditar

Dominga genera un fuerte rechazo por parte de organizaciones ecologistas. La principal crítica es su cercanía con la Reserva nacional Pingüino de Humboldt y su eventual impacto en la fauna.[4]​ El puerto y planta desalinizadora de agua se ubicarán a 30 kilómetros lineales de la reserva.[2]​ A la vez es apoyada por algunas comunidades de la zona que ven la posibilidad de nuevos empleos.[4]

La empresa desarrolladora argumenta que el impacto es despreciable, por cuanto estiman un tránsito de 56 embarcaciones al año, a una velocidad de 18 km por hora y a más de 20 kilómetros de distancia de la reserva, en circunstancias que por las costas de la Región de Coquimbo y a cinco kilómetros de la reserva circulan hoy cerca de 1600 barcos al año.[2]

Pandora PapersEditar

En octubre de 2021, como parte de la filtración masiva de documentos financieros denominada Pandora Papers, coordinada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, uno de los jefes de estado involucrados fue el presidente Sebastián Piñera y su vínculo con el proyecto minero Dominga. Según la información revelada, su familia era la mayor accionista del proyecto hasta 2010, año en que asumió su primer mandato presidencial, cuando Carlos Alberto Délano compró la participación de los otros socios por un monto de 152 millones de dólares, en una operación que se desarrolló en las Islas Vírgenes Británicas. El pago del precio se efectuaría a través de tres cuotas, la última de las cuales estaba sujeta a la condición de que no se estableciera una zona de protección ambiental que impidiera la instalación y operación de la mina.[6]

Ante esta información, Piñera señaló que antes de su primera presidencia se había desligado de la administración y gestión de sus empresas familiares, por lo que no tuvo "ningún conocimiento ni información de las decisiones de inversión de las empresas mencionadas". Además, agregó que la venta de la minera Dominga ya había sido investigada por los tribunales penales en 2017, oportunidad en la que fue sobreseído definitivamente.[7]​ Sin embargo, la fiscalía decidió abrir una nueva causa penal en contra de Piñera, ya que los documentos revelados en los Pandora Papers no formaron parte de la anterior investigación.[8]

El 13 de octubre de 2021, diputados de oposición interpusieron una acusación constitucional contra Piñera a raíz de la venta de Dominga.[9]​ Aunque la acusación fue aprobada primero por la Cámara de Diputados, en el Senado no alcanzó los votos suficientes para prosperar.[10]

ReferenciasEditar

  1. a b Orellana, Gustavo (16 de abril de 2021). «Primer Tribunal Ambiental acoge reclamación en favor del polémico proyecto minero Dominga y ordena repetir votación». La Tercera. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  2. a b c d e f g «Conoce Dominga». Web Oficial del proyecto. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  3. «Dominga, el polémico proyecto minero que el gobierno de Chile rechazó por motivos ecológicos y que ya provocó la renuncia de dos ministros». BBC. 1 de septiembre de 2017. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  4. a b c d San Juan, Patricia (11 de agosto de 2021). «Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo aprueba polémico proyecto minero Dominga». La Tercera. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  5. «El proyecto Dominga tras la aprobación de ayer y los recursos judiciales que siguen pendientes». Wapp. 12 de agosto de 2021. Consultado el 16 de noviembre de 2021. 
  6. «Pandora Papers: qué es el polémico proyecto minero Dominga y cómo involucra al presidente de Chile en la investigación sobre paraísos fiscales y riquezas ocultas». BBC. 4 de octubre de 2021. Consultado el 14 de octubre de 2021. 
  7. «Lo que Piñera declaró en su defensa cuando se investigó Dominga en 2017». Pauta. 5 de octubre de 2021. Consultado el 14 de octubre de 2021. 
  8. «Pandora Papers: fiscalía abriría causa penal contra Piñera, pues contrato original de compraventa de Dominga no estuvo incluido en investigación de 2017». La Tercera. 7 de octubre de 2021. Consultado el 14 de octubre de 2021. 
  9. «Oposición concreta ingreso de acusación constitucional contra el Presidente y asegura que el caso Dominga “no es un acto aislado de codicia o aprovechamiento del poder para beneficio propio”». El Mostrador. 13 de octubre de 2021. Consultado el 14 de octubre de 2021. 
  10. «Oposición en Chile no logra los votos para aprobar la acusación contra el presidente Piñera». CNN en Español. 16 de noviembre de 2021. Consultado el 22 de noviembre de 2021. 

Enlaces externosEditar