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Monday Night Wars

conflicto que marcó la lucha libre profesional estadounidense entre 1995 y 2001
Ted Turner (izquierda) y Vince McMahon (derecha), los hombres detrás de las Monday Night Wars

Se conoce como Monday Night Wars (traducible al español como Guerras de los lunes por la noche) al período de la lucha libre profesional televisada en Estados Unidos entre el 4 de septiembre de 1995 y el 26 de marzo de 2001. Durante este tiempo, Monday Night Raw (programa de la World Wrestling Federation (WWF, actual WWE)) se enfrentó cara a cara con Monday Nitro (programa de World Championship Wrestling (WCW)) en una batalla por los ratings de Nielsen cada semana.

La guerra de ratings fue parte de una lucha general más amplia entre las dos compañías, originada en una animosidad personal entre el propietario de WWF Vince McMahon y el entonces propietario de WCW Ted Turner. La rivalidad entre las empresas se intensificó a lo largo de la década de 1990 para incluir el uso de tácticas agresivas y la deserción de empleados entre las dos compañías. Extreme Championship Wrestling (ECW), aunque no hacía parte de la batalla de ratings, también participó como jugador terciario. A lo largo de las guerras, WWF y WCW adoptarían diferentes conceptos y técnicas narrativas innovadas por ECW. Mientras tanto, ambas compañías establecerían asociaciones tanto formales como informales con la compañía, ya que los luchadores de la ECW aparecerían en los shows de WWF y WCW mientras aún estaban bajo contrato, o dejarían a la ECW trabajar para una de las otras dos federaciones.

Si bien WCW fue la federación dominante durante gran parte de mediados de los 90, una variedad de factores se unieron para cambiar el rumbo a favor de WWF a fines de la década, incluyendo un cambio radical de marca de su producto, pasando de ser apto para toda la familia a ser altamente sexualizado y violento, orientado a adolescentes mayores y adultos. La WCW finalmente tuvo dificultades financieras como resultado de la cantidad de dinero que les había prometido a los luchadores durante un frenesí de contrataciones a principios y mediados de la década, que tenía como objetivo adquirir grandes porciones de la lista de talentos de WWF. A pesar de los esfuerzos por salvar la federación, finalmente fue vendida a Vince McMahon, terminando el conflicto.

Índice

HistoriaEditar

Monday Night Wars surgió en gran parte de una rivalidad entre el propietario de WWF Vince McMahon y el propietario de WCW Ted Turner, que se remonta a un incidente ocurrido el 14 de julio de 1984 conocido como Black Saturday (Sábado Negro), cuando McMahon adquirió el monopolio de todas las transmisiones televisivas de lucha libre a nivel nacional al comprar una participación en Georgia Championship Wrestling, cuyo programa principal se emitió en WTCG, la televisora de Turner. Disgustado con el manejo de programación de McMahon en su televisora, Turner presionó a McMahon para que vendiera su franja horaria a Jim Crockett Promotions, otra promoción de lucha libre, lo que fue realizado en mayo de 1985. A medida que la lucha comenzó a crecer en popularidad a principios de la década de 1990, las organizaciones, y como resultado, su programación, se convirtieron en un lugar a través del cual la disputa comercial podía continuar, y cada compañía trabajaba para sacar a la otra del negocio.

El conflicto comenzó el 4 de septiembre de 1995, cuando Monday Nitro fue estrenado.[1][2]​ Con Nitro como su programa emblemático, la WCW dominó los ratings durante gran parte de mediados de los 90, ya que los recursos financieros de Ted Turner permitieron a la compañía adquirir los servicios de numerosos luchadores importantes de WWF, como Hulk Hogan y Randy Savage. La compañía también atrajo la atención de los fanáticos ocasionales al filmar eventos en lugares turísticos populares como Disney's Hollywood Studios, y se acercó a los fanáticos de la lucha libre mexicanos y japoneses a través de su división de peso crucero, que contó con luchadores de diversos orígenes étnicos y raciales, presentando estilos de lucha libre populares en América Latina y Asia. Bajo los auspicios de Eric Bischoff, WCW introdujo una nueva y compleja meta-historia que involucraba la deserción de múltiples luchadores hacia una organización rival llamada New World Order (nWo). El controvertido tratamiento de Bret Hart por parte de WWE, en un incidente conocido como la Traición de Montreal (ocurrido el 9 de noviembre de 1997), precipitó inmediatamente la partida de Hart de WWF a WCW, molestando a un gran segmento de fanáticos de WWF al mismo tiempo que WCW empleó prácticamente a todas las estrellas establecidas de la lucha libre en competición.

A lo largo de la década de 1990, WWF comenzó a aumentar su popularidad después de que se convirtió en un producto más sexual, violento y de temática adulta, un período en la historia de la compañía que ahora se conoce como la Era de la Actitud (Attitude Era). El cambio en la programación ayudó a la empresa a lograr un éxito similar al que tenía en los 80. Al mismo tiempo, muchos de los luchadores de WWF se convirtieron en éxitos en otros campos del entretenimiento. Durante este período, The Rock se volvería muy popular y luego se embarcaría en una exitosa carrera como actor, mientras que Mick Foley publicó una autobiografía, considerada como un bestseller por el New York Times. Stone Cold Steve Austin se convirtió rápidamente en la estrella más popular e importante de la compañía, y se presentaría en los medios de comunicación de todo el país y participó como invitado en diversos programas de televisión. Los perfiles mejorados de los luchadores de WWF ayudaron a atraer la atención de los fanáticos de la lucha libre tanto nuevos como casuales a la programación de la compañía.

A fines de la década de 1990, los ratings de la WCW comenzaron a sufrir a medida que los fanáticos se cansaban de la historia de nWo, que muchos espectadores percibían como que se les había permitido continuar por mucho tiempo.[2]​ Los fanáticos también respondieron negativamente a varios trucos destinados a revitalizar el interés en WCW, incluida la introducción del actor David Arquette como el nuevo campeón de la compañía. La compañía pudo revitalizarse brevemente después de la presentación de Bill Goldberg, quien fue presentado como una fuerza imbatible que ganaba combates en cuestión de minutos o incluso segundos. Goldberg se convirtió rápidamente en estrella dentro de la organización y se convirtió en una estrella similar a los luchadores de WWF, con apariciones en comerciales y videos musicales. Sin embargo, una controvertida decisión tras bambalinas de poner fin a la racha ganadora de Goldberg, seguida rápidamente por un combate anticlimático entre Kevin Nash y Hollywood Hogan, conocido como el Fingerpoke of Doom (traducible al español como Golpe de dedo de la perdición) y ocurrido el 4 de enero de 1999, acabó con la credibilidad de la compañía ante los ojos de muchos de sus fanáticos, y la compañía nunca pudo recrear el nivel inicial de popularidad que había disfrutado a mediados de la década.[3]

Simultáneamente, la compañía experimentó problemas financieros debido a la cantidad de dinero que le había prometido a los luchadores en sus contratos durante un frenesí de contrataciones a principios de los años 90. En última instancia, la compañía no pudo sostenerse mientras le pagaba a los luchadores sus salarios contratados, y WCW salió a la venta. Las guerras terminaron con la venta de los activos de WCW por parte de su empresa matriz, AOL Time Warner, a WWF, la cual ocurrió el 23 de marzo de 2001.[4]

TNT (canal propiedad de AOL Time Warner) permitió que se emitiera un programa final de Nitro desde Panama City Beach, Florida, que estaba programado para el lunes 26 de marzo. Vince McMahon abrió el último episodio de WCW Monday Nitro con una transmisión simultánea de WWF Raw, transmitido desde Cleveland, Ohio, con un discurso lleno de elogios hacia sí mismo.[5]​ En el último combate titular de la compañía, el Campeón de Estados Unidos de WCW Booker T derrotó a Scott Steiner para ganar el Campeonato Mundial de Peso Pesado de WCW. En el evento principal, Sting derrotó a Ric Flair terminando así con su rivalidad clásica. Luego ambos hombres se abrazaron en la conclusión del combate, siendo un paralelo directo al primer episodio de Nitro. Después del combate Sting vs. Flair, Vince McMahon apareció en Raw para cerrar Nitro y declarar la victoria sobre WCW. Su hijo Shane McMahon apareció en Nitro, declarando que en realidad fue él quien había comprado WCW. Esto inició la historia de la Invasión que tendría al personaje de Shane al frente de la invasión de la WCW a la WWF,[6]​ que duró de marzo a noviembre de 2001 y marcó el final de la WCW como marca.

LegadoEditar

En retrospectiva, los analistas de lucha libre han llegado a ver la era de Monday Night Wars como una edad de oro de la lucha libre, con la disputa entre las 2 compañías haciendo que las mismas presentaran su producto de mejor calidad, tanto en términos de creatividad como en el desempeño de sus luchadores. Muchos han llegado a considerar el final de las guerras, y, en particular, la historia posterior de la WWE sobre la adquisición de WCW, como un marcado descenso en la calidad de la programación de lucha libre moderna. Notablemente, para 2018, ninguna otra compañía ha emergido como un competidor viable para WWE desde la adquisición de WCW, y WWE nunca ha vuelto a disfrutar del mismo nivel de éxito que tuvo durante las guerras.

Más recientemente, en mayo de 2019, el recientemente lanzado All Elite Wrestling (AEW) y la actual empresa matriz de TNT, WarnerMedia, anunciaron un acuerdo de transmisión que verá a TNT emitir un programa AEW semanal, que regresa a la antigua casa de la WCW.

ReferenciasEditar

  1. Pursell, Chris (enero de 2000). «WCW `Nitro' tightens belt». Variety (en inglés). Consultado el 15 de enero de 2019. 
  2. a b Salazar, Fernando (13 de enero de 2019). «Monday Night Wars, la guerra que 'cimbró' los 90s». Récord. Ciudad de México: Grupo Editorial Notmusa. Consultado el 15 de enero de 2019. 
  3. «Hulkamania Turns 25 (foto 12)» (en inglés). Nueva York: New York Daily News. 23 de enero de 2009. Consultado el 15 de enero de 2019. «With the nWo saga deteriorating in early 1999, Hogan helped send it - and eventually, the WCW promotion - heading toward the scrap heap, when he took the WCW title from Kevin Nash on January 4. The 'match' - in which Hogan poked Nash in the chest with his finger before Nash collapsed for the three-count - is widely considered the beginning of the end for WCW.» 
  4. «WWF buys rival WCW». CNN Money (en inglés). Atlanta: CNN. 23 de marzo de 2001. Consultado el 15 de enero de 2019. 
  5. «Shane buys WCW» (en inglés). WCW. Consultado el 15 de enero de 2019. 
  6. Price, Mark (12 de julio de 2001). «Great angle... but is it a great idea?». Oratory (en inglés). Consultado el 15 de enero de 2019. 

Enlaces externosEditar