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Los monodóntidos (Monodontidae) es una familia de cetáceos odontocetos que habitan el Ártico y el norte de los océanos Pacífico y Atlántico. Abarca dos especies inusuales de cetáceos, el narval (Monodon monoceros) en la que el macho tiene un colmillo largo y la beluga (Delphinapterus leucas), el único cetáceo de color blanco.[2]

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Monodontidae
Rango temporal: 20,43 Ma-reciente [1]
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Suborden: Whippomorpha
Infraorden: Cetacea
Parvorden: Odontoceti
Familia: Monodontidae
Gray, 1821
Géneros
  • Véase el texto

Las dos especies son de mediano tamaño, con una longitud que oscila entre los 3 y 5 metros, con un melón en la región frontal, sin un hocico prominente y en lugar de tener aleta dorsal poseen una cresta larga y angosta a lo largo de la espalda, la cual es más pronunciada en el narval; la ausencia de aleta le permite desplazarse sin tropezar bajo las capas de hielo. Son animales muy vocales y se comunican por medio de gran variedad de sonidos. Como la mayoría de los odontocetos utilizan la ecolocalización para desplazarse y alimentarse.[3]

Estas familia tiene una dieta carnívora basada en peces, moluscos y crustáceos pequeños. La dentadura es pequeña o está ausente, en los narvales solo se conservan dos dientes uno de los cuales forma el cuerno en los machos. La gestación dura entre 14 y 15 meses y paren solo una cría. Las crías son destetadas totalmente hasta los dos años, alcanzando la madurez sexual entre los 5 y 8 años de edad.[3]

ClasificaciónEditar

Familia Monodontidae

Género Especie (binomial) Nombre vulgar
Delphinapterus Delphinapterus leucas Beluga
Monodon Monodon monoceros Narval
Denebola Denebola brachycephala no tiene
Bohaskaia Bohaskaia monodontoides no tiene

ReferenciasEditar

  1. «Family Monodontidae». Paleobiology Database (en inglés). Consultado el 10 de agosto de 2015. 
  2. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. a b Brodie, Paul (1984). Macdonald, D., ed. The Encyclopedia of Mammals. Nueva York: Facts on File. pp. 200-203. ISBN 0-87196-871-1.