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El Mont Ventoux es una montaña de la región de Provenza, en el sureste de Francia, a unos 20 kilómetros al noreste de Carpentras. En la vertiente norte, la montaña limita con el departamento de Drôme. Es con diferencia la montaña más alta de la región y se le ha dado el nombre de "gigante de la Provenza".

Mont Ventoux
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Vista norte de la cima del Mont Ventoux.
Mont Ventoux ubicada en Francia
Mont Ventoux
Mont Ventoux

Ubicación Vaucluse, FranciaFlag of France.svg Francia
 • País(es) Francia
 • Coordenadas 44°10′00″N 5°17′00″E / 44.166666666667, 5.2833333333333Coordenadas: 44°10′00″N 5°17′00″E / 44.166666666667, 5.2833333333333
Altitud 1.909 msnm
Cordillera periferia de los Alpes
Primera ascensión Anterior a Petrarca; probablemente antigua
Ruta a pie
Aislamiento topográfico 61.3 kilómetros
Vista desde el suroeste.

Como su propio nombre sugiere (ventoux significa 'ventoso' en francés), puede hacer mucho viento a la cima, especialmente con el mistral; se han registrado velocidades de hasta 320 km/h.[cita requerida] La carretera que pasa por la cima se cierra a menudo a causa de los fuertes vientos. Los auténticos orígenes del nombre vienen del siglo I o II de nuestra era, en la cual recibía el nombre de Vintur, en honor del dios galo de las cimas, o Ven-top', que quería decir "pico nevado" en el lenguaje de los galos. En el siglo X aparecen los nombres Mons Ventosus y Mons Ventorius.

El Mont Ventoux, aunque geológicamente forma parte de los Alpes, es considerado a menudo como una montaña separada de ellos, a causa de la falta de montañas de altura parecida en los alrededores. Se encuentra solo al oeste de la sierra de Luberon. La cima de la montaña está compuesta de piedra calcárea, sin ningún tipo de vegetación ni árboles. La caliza blanca de la cima hace que, desde lejos, dé la impresión de estar nevado todo el año (de hecho, sólo hay nieve entre diciembre y abril). Su posición aislada en el valle del Ródano hace que domine la región entera, y se le puede ver desde una gran distancia en días claros. Por lo tanto, las vistas desde la cima son formidables.

Índice

HistoriaEditar

Petrarca escaló el Mont Ventoux en 1336, cosa que explicó en una carta a un amigo. Esta carta es considerada uno de los primeros productos del Renacimiento y el humanismo, ya que Petrarca hizo la ascensión inspirado por un pasaje de la Historia de Roma de Tito Livio. Petrarca es considerado el padre del alpinismo, ya que dijo que quería escalar el Mont Ventoux sólo para poder disfrutar de las vistas. Subió a la cima el día 26 de abril, junto con su hermano y dos personas más. Conocía bien la región ya que vivió en Aviñón entre 1333 y 1349.

En el siglo XV se construyó una capilla en la cumbre, dedicada a la Santa Cruz. En 1882 se construyó una estación meteorológica que ya no está en funcionamiento. En los años sesenta se instaló una torre de comunicaciones de 50 metros de altura.

Flora y faunaEditar

 
Vista del Mont Ventoux desde Mirabel-aux-Baronnies.

Aunque originalmente había vegetación, a partir del siglo XII los árboles de la montaña empezaron a talarse para satisfacer la demanda de los astilleros de Toulon. Algunas áreas han sido reforestadas desde 1860 con una variedad de árboles caducifolios (como encinas y hayas) y de coníferas, como el cedro del Atlas o el alerce. A un poco más de altura, son comunes los Juniperus.

La montaña comprende el límite de especies o ecotono entre la flora y la fauna del norte y el sur de Francia. Algunas especies, entre las que se encuentran diversos tipos de arañas y mariposas, sólo viven en el Mont Ventoux. Es un buen lugar para ver el águila culebrera.

Sus cualidades biológicas fueron reconocidas por la Unesco en 1990, cuando se creó la Réserve de Biosphère du Mont Ventoux, que protege una zona de 810 kilómetros cuadrados en la montaña y a sus alrededores.

Carreras ciclistasEditar

La ascensión del Mont Ventoux en bicicleta se puede hacer por tres carreteras.

  • Por la vertiente sur, desde Bédoin; 1610 metros de desnivel en 22 km de distancia. Esta es la ascensión más difícil y famosa. La carretera que llega a la cima tiene una pendiente media del 7,6 %. La subida es fácil hasta Saint-Estève, pero los 16 kilómetros restantes tienen una pendiente media del 10 %. A los últimos kilómetros hay ráfagas violentas de viento. Un aficionado bien entrenado puede hacer esta ascensión en 2 o 3 horas, mientras que los profesionales tardan 1 o 1,5 horas. La subida más rápida fue realizada por el ciclista vasco Iban Mayo en el Dauphiné Libéré de 2004, con un tiempo de 55'51".
  • Por la vertiente norte, desde Malaucène; 1570 metros de desnivel en 21 km de distancia. Un poco más fácil que la subida desde Bédoin, y más protegida del viento.
  • Por la vertiente este, desde Sault; 1220 metros de desnivel en 26 km de distancia. Después del Chalet Reynard (donde empieza el "paisaje lunar" de la cima), la subida es la misma que la de la vertiente sur. Pendiente media del 4,4 %.

Cada año se hacen carreras de aficionados en las que se intenta escalar la montaña tan rápidamente y tantas veces como sea posible en 24 horas. El 16 de mayo de 2006, el ciclista Jean-Pascal Roux rompió el récord, subiendo once veces la montaña, todas desde Bédoin.

Tour de FranciaEditar

 
Cartel indicativo del Mont Ventoux

El Mont Ventoux se ha convertido en legendario por ser una de las ascensiones más duras del Tour de Francia, que ha pasado por dicha montaña trece veces desde 1951. La mayoría de las veces la ascensión se hace desde Bédoin. Esta reputación como cima mítica del Tour atrae a ciclistas de todo el mundo.

La montaña llegó a las portadas de los diarios cuando murió allí el gran ciclista inglés Tom Simpson el 13 de julio de 1967, por culpa de una combinación de anfetaminas, alcohol e hipertermia. Empezó a hacer eses con la bicicleta antes de caerse. Estaba delirando y pidió al público que lo volvieran a subir a la bicicleta, y continuó hasta unos 800 metros de la cima, donde cayó muerto. En su maillot y en su sangre se encontraron anfetaminas. Hay un monumento a Tom Simpson cerca de la cumbre, que se ha convertido en un sitio de peregrinación para aficionados del ciclismo de todo el mundo, que suelen dejar recuerdos en señal de respeto. En 1970, Eddy Merckx ganó la etapa que acababa en el Mont Ventoux, pero necesitó oxígeno al acabarla. En 2002, en el Tour de Francia, ganó la etapa el francés Richard Virenque. Después, el ruso Denis Menchov la ganó en el Dauphiné Libéré de 2006. El último ganador español en el Mont Ventoux, en el Tour de Francia de 2009, fue Juanma Gárate. En 2013, cumpliéndose la edición centenaria del Tour de Francia, el ciclista británico Chris Froome se impuso con autoridad en la cima del Mont Ventoux.

La ascensión más rápida la tiene Iban Mayo con un tiempo de 55 min 51 s en una cronoescalada de 21,5 km disputado en el Critérium de la Dauphiné Libéré.[1]

Ganadores de la etapa del Mont Ventoux en el Tour de FranciaEditar

 
El pelotón ascendiéndolo en el Tour de Francia 2002.
País Ciclista Año
Francia  Francia Lucien Lazarides 1951
Francia  Francia Jean Robic 1952
Francia  Francia Louison Bobet 1955
Luxemburgo  Luxemburgo Charly Gaul 1958
Francia  Francia Raymond Poulidor 1965
España  España Julio Jiménez Muñoz 1967
Bélgica  Bélgica Eddy Merckx 1970
Francia  Francia Bernard Thévenet 1972
Francia  Francia Jean-François Bernard 1987
Italia  Italia Eros Poli 1994
Italia  Italia Marco Pantani 2000
Francia  Francia Richard Virenque 2002
España  España Juan Manuel Gárate 2009
Reino Unido  Reino Unido Chris Froome 2013
Bélgica  Bélgica Thomas de Gendt 2016

Mont Ventoux Dénivelé ChallengeEditar

En el año 2019 se dio inicio a la carrera ciclista profesional de un día llamada Mont Ventoux Dénivelé Challenge. Esta carrera realizada en el mes de junio, ha sido considerada para ciclistas escaladores que buscan la gloria en la mítica cima. La ruta de la carrera profesional incluye 173 kilómetros con 4100 metros de desnivel, donde además se pasa por los puertos de La Peyronnière, Aires, l’Homme Mort, Gordes, Trois Termes, Blauvac, y por supuesto, la ascensión al Mont Ventoux, con sus interminables y durísimos diez kilómetros de paisajes lunares.[2][3]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar