Montañas Shan

Las montañas Shan (en inglés Shan Hills, también conocidas como Shan Highland) son una vasta zona montañosa que se extiende desde Yunnan, en China, hasta Birmania y Tailandia. Está formada por numerosas sierras separadas por estrechos valles y cuencas que se alinean de alguna manera con el piedemonte del Himalaya al noroeste.

Montañas Shan
Shan Yoma (en thai, ฉานโยมา)
Montañas, sierras, valles
Landscape of Southern Shan State.jpg
Vista de las montañas Shan al sur del Estado Shan
Ubicación geográfica
Continente Asia
Región Sudeste Asiático
Coordenadas 21°30′N 98°00′E / 21.5, 98Coordenadas: 21°30′N 98°00′E / 21.5, 98
Ubicación administrativa
País Birmania y Tailandia
Características
Subsistemas Sierra de Daen Lao, colinas de Karen, Sierra de Thanon Thong Chai
Máxima cota Loi Leng (2 673 metros)
Cumbres Loi Leng (2.673 m)
Longitud 560 km
Anchura 330 km
Tipos de roca kárstico y granito
Mapa de localización
Localización de las montañas Shan

El punto más alto es Loi Leng, de 2.673 m.[1][2]​ Otros picos son el Mong Lian Shan, de 2.565 m, el Doi Inthanon, de 2.565 m también, y el Loi Pangnao, de 2.563 m.

EtimologíaEditar

Su nombre deriva del Estado Shan y su pueblo, la etnia shan, que ocupa la mayor parte del área, y que a su vez deriva de la palabra Siam.[3]

Relativamente inexplorada hasta tiempos recientes, la región montañosa Shan era mencionada como la meseta de Shan (Shan Plateau), en los trabajos geográficos del Imperio británico,[4]​ nombre que todavía se usa.[5]​ Sin embargo, desde que se sabe que el lugar carece de terrenos lo bastante amplios y llanos para llamarse meseta, el nombre se ha vuelto incongruente.[6]​ Los británicos les llaman colinas (hills) por el aspecto ondulado de algunas áreas.

GeologíaEditar

Las montañas Shan y sus sierras meridionales están formadas por capas aluviales sobreimpuestas a suelos graníticos y metamórficos,[7]​ pero las serranías kársticas son frecuentes y grandes tramos son de caliza. En ellas se encuentran plata y rubíes.

La meseta de San se formó en el Mesozoico, hace entre 248 y 65 millones de años, y son mucho más viejas que las montañas occidentales de Arakan. Pero movimientos tectónicos recientes han plegado las montañas dando lugar a sistemas norte-sur que se elevan de 1.800 m a 2.600 m sobre la superficie de la meseta. Por el norte, se fusiona con las montañas norteñas de Hengduan, y por el sur continúa en las montañas Dawna y los montes Tenasserim, cordillera que se extiende más de 1.600 km hasta la península de Malaca.

GeografíaEditar

 
Las montañas Shan vistas desde el lago Inle

El área de las montañas Shan es una combinación de sierras onduladas, profundos valles y algunas llanuras altas que contribuyen al nombre de meseta Shan. La zona es la fuente primaria de los zafiros, rubíes y otras gemas de Birmania, por las que el país es conocido. También son ricas en plomo, plata y zinc. La altura media de la región es de 1.000 m y la población es dispersa y escasa.[8]

Las montañas Shan se asientan sobre la zona central oriental de Birmania y el noroeste de Tailandia. Se eleva vertiginosamente (unos 600 m) sobre la llanura central de Birmania y se extiende a lo largo de cientos de kilómetros hacia el este hasta el noroeste de Tailandia. Los estrechos valles que las cortan forman parte del drenaje de los ríos Chao Phraya, Irawadi, Sittang y Salween, que cruzan las montañas de norte a sur.[9]

SubsistemasEditar

  • Montañas Karen, uno de los principales macizos montañosos del sudeste de Birmania, más allá del río Salween y fronterizo con Tailandia. Su nombre procede del pueblo karen. Geográficamente, es una proyección de las montañas Shan y también se denominan montañas Kayah-Karen.

HistoriaEditar

En tiempos coloniales británicos, los ingleses construyeron su principal base montañosa en Birmania, Pyin U Lwin, conocida como Maymyo, en la zona occidental de las montañas Shan, a unos 1.000 m de altitud y a una media hora en coche desde Mandalay. Era uno de los refugios de los oficiales coloniales para escapar del calor del verano birmano. En Pyin U Lwin se construyó el Jardín Botánico Nacional de Kandawgyi y persisten diversos edificios de estilo colonial. En la actualidad, el lago Inle, sitio Ramsar para la protección de las aves, es una de las atracciones turísticas de las montañas Shan.[11]​ Junto al lago se encuentra el Santuario de aves de Taunggyi, cuya finalidad es la conservación de las aves en el ecosistema del bosque seco.

Debido a la insurgencia y la actividad de las fuerzas armadas de Birmania, el Tatmadaw, muchos habitantes de las montañas Shan en la zona fronteriza viven en campos de refugiados.[12]

El 24 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 6,8 en Tachileik, en el área de los Montes Daen Lao provocó 70 muertos y más de 100 heridos. Fueron dañados 390 edificios, 14 monasterios budistas y nueve edificios gubernamentales.[13][14]

La zona es importante también por la abundante producción de patatas.[15]

ReferenciasEditar

  1. Loi Leng, Myanmar
  2. Mong Ling Shan, Myanmar
  3. Sarma, Satyendra Nath, Assamese Literature, Harrassowitz, Wiesbaden (1976)
  4. Old maps of Shan Plateau
  5. Shan Plateau, Encyclopædia Britannica
  6. Peter H. Molnar, Plateau (Landform), Encyclopædia Britannica
  7. «Geology of Thailand». Department of Mineral Resources (en inglés). Consultado el 31 de octubre de 2018. 
  8. Encyclopædia Britannica, 1988, volume 10, page 694
  9. Avijit Gupta, The Physical Geography of Southeast Asia, Oxford University Press, 2005. ISBN 978-0-19-924802-5
  10. Mae Ya Peak
  11. Encyclopædia Britannica - Burma. Part 3
  12. Karen Cultural Profile - Geography
  13. Mydans, Seth (24 de marzo de 2011). «Earthquake Hits Myanmar». The New York Times. 
  14. «Myanmar Earthquake 2011: 6.8 Magnitude Temblor Hits Near Thailand». Huffington Post. 24 de marzo de 2011. 
  15. «Potato Production in Myanmar». Archivado desde el original el 22 de julio de 2012. Consultado el 1 de noviembre de 2018.