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Motorola (equipo ciclista)

Andrew Hampsten con el maillot del equipo en el Tour de Francia 1993.

Motorola fue un equipo ciclista estadounidense profesional patrocinado por la empresa de electrónica y comunicaciones Motorola, que participó en carreras internacionales entre 1991 y 1996. El equipo se formó a partir de la formación norteamericana 7-Eleven, heredando parte de la plantilla y del cuerpo técnico, con Jim Ochowicz como mánager del equipo y Noël Dejonckheere y Eric Heiden como directores deportivos.[1]

HistoriaEditar

Anderson y Hampsten, líderes consagrados (1991-1992)Editar

Aparte de mantener la unidad del antiguo 7-Eleven, el Motorola se reforzó en su primer año con varios ciclistas, destacando la presencia de Phil Anderson.[2]

El ciclista australiano cumplió gran inicio de temporada, destacando sus victorias de etapa en Vuelta a Suiza y Tour DuPont, así como la general de la Settimana Siciliana y el Tour del Mediterráneo, en el cual ganó también dos etapas.[3]​ Otros triunfos destacados del equipo fueron dos etapas de Steve Bauer en el Tour DuPont y una etapa del Dauphiné Libéré del británico Sean Yates.[4]

Durante el transcurso del Tour, se anunció que la empresa Motorola continuaría con el patrocinio del equipo durante al menos dos años más.[5]​ Precisamente en el Tour, Ochowicz fue expulsado a raíz del revuelo que se montó con la expulsión del suizo Zimmermann, al no tomar el avión fletado por la organización. La organización de la ronda gala exculpó al ciclista, readmitiéndolo en carrera, pero consideró que el mánager del Motorola había infringido las normas.[6]​ En el plano deportivo, Phil Anderson logró vencer en la 9ª etapa.

Al término de la temporada 1991, el Motorola estaba clasificado en 16ª posición en el ranking de la FICP.[7]

En la temporada 1992, se incorporaron al cuerpo técnico Hennie Kuiper y Tom Schuler, como directores deportivos.[8]

La victoria de Andrew Hampsten en la clasificación general del Tour de Romandía, donde el equipo también cosechó dos triunfos de etapa, a cargo del propio Hampsten y de Maximilian Sciandri, fue el resultado más destacado de la formación norteamericana.

En el Tour de Francia, Hampsten logró la victoria en la mítica cima de Alpe d'Huez, además de terminar 4º en la clasificación general, mejorando el resultado del Giro de Italia del mismo año, en el cual había terminado en 5ª posición.

En agosto de 1992, se incorporó al equipo un joven Lance Armstrong, que venía de terminar 14º en la prueba de ruta de los Juegos Olímpicos. Entre otros resultados, Armstrong logró una victoria de etapa en la Vuelta a Galicia, y un 2º puesto en el Campeonato de Zúrich.[9]

A nivel individual, Sean Yates se adjudicó el Campeonato del Reino Unido.

El nacimiento de Armstrong (1993-1996)Editar

 
Phil Anderson con el maillot del equipo en el Tour de Francia 1993.

En 1993, Hamspten obtuvo la victoria en la Vuelta a Galicia. Sciandri, por su parte, logró algunas victorias destacadas, como el Gran Premio de Fourmies y la Coppa Placci, mientras que Armstrong registraba los triunfos en el Trofeo Laigueglia y una etapa en el Tour DuPont.[10]​ Sin embargo, los mayores éxitos de la temporada aún estaban por llegar. En el Tour de Francia, la victoria en la 8ª etapa de Armstrong, y el inesperado gran rendimiento del colombiano Álvaro Mejía,[11]​ que lograría la 4ª posición en la clasificación general final. El mismo Mejía lograba más tarde imponerse en la Volta a Cataluña, superando a Fondriest y a Indurain,[12]​ y finalmente, en el Campeonato del Mundo disputado en Oslo, la medalla de oro y la consecución del maillot arco iris por parte del norteamericano Lance Armstrong.[13]

Mediada la temporada, el equipo acogió en su seno el debut de Axel Merckx, hijo del campeón belga Eddy Merckx.[14]

A nivel individual, Lance Armstrong se adjudicó el Campeonato de Estados Unidos.

Como refuerzos para la temporada 1994, el conjunto se hizo con los servicios del mexicano Alcalá y el velocista Van Heeswijk. El ciclista mexicano obtuvo un triunfo de etapa en el Tour DuPont, además de ganar de la Vuelta a México. También una etapa del Tour DuPont consiguió registrar el campeón del mundo, Lance Armstrong. Frankie Andreu, por su parte, sumaba al palmarés una etapa de la Vuelta a Polonia. A nivel individual, Sean Yates volvió a ganar el Campeonato del Reino Unido.[15]

Otros resultados notables de Armstrong fueron un 2º puesto en la Lieja-Bastogne-Lieja y en la Clásica de San Sebastián.

En 1995, el ganador del Giro de Italia 1988, Andrew Hampsten, abandonó la disciplina del equipo para recalar en el Banesto de Indurain. Armstrong continuó creciendo como corredor, ganando el Tour DuPont, una etapa de la París-Niza y la Clásica de San Sebastián.[16]​ Otras victorias destacadas en el seno del equipo fueron las dos etapas en la Vuelta a Galicia de Max van Heeswijk y la etapa en el Dauphiné Libéré de Wiebren Veenstra.[17]

En el Tour de Francia, el equipo sufrió un duro golpe, al fallecer el italiano Fabio Casartelli, tras sufrir una caída durante el descenso del Col de Portet d'Aspet.[18][19]​ Pocos días después, Lance Armstrong lograba un memorable triunfo de etapa, que dedicó a su recientemente fallecido compañero.[20][21]

Al comienzo de la temporada 1996, el equipo estaba clasificado en 7ª posición según el ranking de la UCI.[22]​ Entre las altas de esta temporada, destacaba la figura del español Jesús Montoya.[23]​ Por su parte, Johhny Weltz, en las filas del equipo hasta finales de la temporada anterior, entró a formar parte del cuerpo técnico, como director adjunto.[24]

Las victorias más destacadas del equipo fueron el Tour DuPont, que ganó Armstrong de forma brillante, incluyendo cinco triunfos parciales, la Vuelta a Castilla y León, en la que se impuso el italiano Andrea Peron, y una etapa en la París-Niza, ganada por Max Sciandri.[25]​ El propio Armstrong rozó la victoria en la París-Niza, en la cual terminó 2º, puesto que también volvió a repetir en la Lieja-Bastogne-Lieja.

El equipo terminó en 2ª posición en la Copa del Mundo, solo superado por el Mapei-GB, con Armstrong en 7º lugar como mejor clasificado.[26]

Corredor mejor clasificado en las Grandes VueltasEditar

Ciclistas célebresEditar

Radios en carreraEditar

El equipo Motorola fue uno de los primeros equipos que comenzó a equipar a alguno de sus corredores con radios con las que comunicarse con los coches de equipo.[27][28]​ Este sistema de comunicación fue adaptándose poco a poco por el resto del pelotón, convirtiéndose en algo habitual hacia 2002.[29]​ La aceptación de las radios de equipo se vio impulsada por el éxito en el Tour de Francia de Lance Armstrong, el cual siguió usándolas cuando fichó por el US Postal.[30]

DopajeEditar

En junio de 2004, el neozelandés Steven Swart, integrante del equipo en 1994 y 1995, afirmó haberse sentido presionado por parte del equipo para tomar sustancias dopantes. Según sus declaraciones, el equipo comenzó un programa de dopaje en 1995 que incluía la EPO. Tanto el director deportivo Jim Ochowicz, como el médico italiano Massimo Testa, así como algunos compañeros, negaron dichas declaraciones.[31]

En septiembre de 2006, el estadounidense Frankie Andreu, que corrió en Motorola durante sus seis años de existencia, también confesó haber consumido EPO. Según Andreu, fue expuesto a sustancias dopantes en 1995. Massimo Testa, médico de la formación norteamericana, afirmó haber hablado hacer del consumo de la EPO con los integrantes de la plantilla, si bien aseguró también que su recomendación era no tomar dicha sustancia, dejando la decisión en manos de cada ciclista.[32]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «7-Eleven será Motorola». El Mundo Deportivo. 20 de octubre de 1990. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  2. «Demarrages: Phil Anderson llevará el maillot de Motorola». El Mundo Deportivo. 29 de diciembre de 1990. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  3. Agencias (18 de febrero de 1991). «Gorospe, 3º en el Mediterráneo». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  4. «Motorola 1991». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  5. «Cosas y gentes: Motorola ha renovado hasta finales de 1993 su contrato con el equipo ciclista profesional». El Mundo Deportivo. 10 de julio de 1991. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  6. Javier de Dalmases (19 de julio de 1991). «Llega el perdón para "Zimmi"». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  7. Jef van Looy (12 de octubre de 1991). «"Banesto", el mejor del mundo». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  8. «Motorola 1992». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  9. Agencias (26 de agosto de 1992). «El arrollador debut 'pro' de Lance Armstrong». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  10. «Motorola 1993». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  11. «Un cometa surca el cielo». El País. 18 de julio de 1993. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  12. «El Colombiano Álvaro Mejía supera a Indurain y Fondriest». El País. 16 de septiembre de 1993. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  13. «"Me reprimí hasta la última vuelta"». El Mundo Deportivo. 30 de agosto de 1993. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  14. «El hijo de Merckx, en el Motorola». El País. 18 de julio de 1993. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  15. «Motorola 1994». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  16. «Armstrong sorprende a los favoritos en San Sebastián». El País. 13 de agosto de 1995. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  17. «Motorola 1995». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  18. Carlos Arribas (19 de julio de 1995). «La muerte coge a Casartelli en el kilómetro 34». El País. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  19. Luis Gómez, Carlos Arribas (20 de julio de 1995). «Una procesión de duelo y queja». El País. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  20. Javier de Dalmases (22 de julio de 1995). «Un título con dedicatoria (I)». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  21. Javier de Dalmases (22 de julio de 1995). «Un título con dedicatoria (II)». El Mundo Deportivo. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  22. «DIVISION 1 & 2 ELITE Team Rosters 1996» (en inglés). cyclingnews.com. 8 de febrero de 1996. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  23. Carlos Arribas, Paolo Viberti (28 de diciembre de 1995). «Montoya, al Motorola». El País. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  24. «Motorola cycling team annouces new assistant team manager» (en inglés). cyclingnews.com. 23 de noviembre de 1995. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  25. «Motorola 1996». sitiodeciclismo.net. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  26. «Progress World Cup Standings - 1996» (en inglés). cyclingnews.com. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  27. Chris Carmichael (14 de julio de 2009). «Tour de France 2009: The Day the Tour Unplugged» (en inglés). Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  28. «Banesto usará cascos con receptor». El País. 5 de mayo de 1991. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  29. Anthony Tan. «To radio or not to radio» (en inglés). cyclingnews.com. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  30. Sal Ruibal (13 de julio de 2009). «With 10th-stage radio silence, Tour undergoes new twist» (en inglés). USA Today. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  31. Jeff Jones, Tim Maloney (4 de junio de 2004). «Defending Motorola» (en inglés). cyclingnews.com. Consultado el 9 de agosto de 2009. 
  32. Juliet Macur (12 de septiembre de 2006). «2 Ex-Teammates of Cycling Star Admit Drug Use» (en inglés). The New York Times. Consultado el 9 de agosto de 2009.