Neophema splendida

El periquito espléndido (Neophema splendida)[2]​ es una especie de ave psitaciforme de la familia Psittaculidae endémica del sur de Australia. Este periquito nómada vive desplazándose por el Gran Desierto de Victoria y las regiones circundantes, en busca de recursos y las mejores condiciones climáticas. Pueden sobrevivir bastante bien sin acceso a fuentes de agua mientras dispongan de plantas crasas de las que obtener fluidos. Se alimentan principalmente de semillas de hierba y se suelen avistar con más frecuencia en los herbazales donde predominan las Triodia. Esta especie presenta dimorfismo sexual. Los machos tienen las partes superiores principalmente verdes, la cabeza azul, el pecho rojo y el abdomen amarillo. Las hembras carecen del colorido rojo del pecho, y el azul de su cabeza es más claro y está extendido solo por la parte frontal.

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Periquito espléndido
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Macho adulto
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Psittaciformes
Superfamilia: Psittacoidea
Familia: Psittaculidae
Subfamilia: Psittaculinae
Tribu: Pezoporini
Género: Neophema
Especie: N. splendida
(Gould, 1841)

TaxonomíaEditar

El periquito espléndido descrito científicamente por el ornitólogo y pintor inglés John Gould en 1841 como Euphema splendida, y posteriormente, en 1891, fue trasladado al género Neophema.[3]​ Su nombre científico splendida es el adjetivo latino «espléndida». No se reconocen subespecies diferenciadas. Es una de las seis especies incluidas en el género Neophema, y su pariente más cercano es el periquito turquesa.

DescripciónEditar

 
Hembra adulta.

El periquito espléndido mide entre 19 y 21 cm de largo y presenta un intenso colorido en su cabeza y partes inferiores. El plumaje de sus partes superiores es principalmente verde con la cabeza azul en ambos sexos, aunque presenta dimorfismo sexual. El macho tiene la cabeza azul cobalto, el pecho rojo y el abdomen y parte inferior de la cola amarillos. Las coberteras de sus alas son de color azul claro. Su cola es verde con las plumas laterales amarillas. Sus ojos son castaños, su pico negruzco y sus patas pardo grisácea. Las hembras también tienen el rostro azul pero en menor extensión, aunque su pecho es verde como sus partes superiores y su vientre es amarillo. Los inmaduros son una versión de tonos más apagados de sus respectivos adultos. Los machos empiezan a adquirir el plumaje rojo de su pecho alrededor de los dos o tres meses, y no lo completan hasta tener entre quince y dieciocho meses.[4][5]

Las hembras se parecen a las hembras del periquito turquesa (N. pulchella) del este de Australia, pero se diferencian de ellas por tener el lorum azul y la mancha azul de sus alas más clara.[4]

Distribución y hábitatEditar

Inmaduros
Macho.
Hembra.

El periquito espléndido se encuentra diseminado por las regiones secas del sur del continente australiano, desde Pingelly, Corrigin y Laverton en Australia Occidental extendiéndose por Australia Meridional y el sur del Territorio del Norte hasta el extremo occidental de Nueva Gales del Sur.[4]​ Ha sido clasificado como vulnerable en Nueva Gales del Sur, sus potenciales amenazas son la tala de los grandes árboles que necesita para anidar en sus huecos, las capturas para el tráfico de aves, el sobre explotación de los herbazales por la ganadería y los mamíferos depredadores introducidos.[6]​ Habitan en herbazales y zonas de matorral con eucaliptos y acacias que incluyan plantas de los géneros Atriplex y Triodia.[5]​ Las estimaciones de su escasez o abundancia son difíciles porque a pesar de ser un ave de vivos colores es sigilosa y fácil de pasar inadvertida.[7]

AlimentaciónEditar

 
Macho en cautividad.

Su dieta se compone principalmente de semillas de las hierbas, aunque utiliza las plantas crasas como Calandrinia para conseguir los líquidos que necesitan cuando no disponen de agua.[5]

ReproducciónEditar

 
Neophema splendida - MHNT

Su época de cría se produce de agosto a octubre o tras las lluvias, y realizan una y ocasionalmente dos nidadas dependiendo de las precipitaciones. Anida en los huecos de los árboles, con frecuencia eucaliptos y acacias, donde suele poner entre cuatro y seis huevos redondeados y blancos que miden 23×19 mm.[7]

AviculturaEditar

El periquito espléndido es una de las especies del género Neophema más populares en cautividad, y cada vez es más corriente tanto en Australia como en el exterior. Su carácter silencioso y su reducido tamaño incrementan su atractivo como aves de jaula. Se han conseguido varias mutaciones de color, incluidas la de frente roja, la totalmente azul, la verde marino, la azul de frente blanca (recesiva), la canela (ligada al sexo), y más raramente lutino y rubia.[8]​ Aunque esta especie tiene más mutaciones de color que otras de su género, éstas tienden a tener salud frágil y menor longevidad. Además el periquito espléndido en cautividad es vulnerable a las infecciones de Candida.[9]

ReferenciasEditar

  1. BirdLife International (2012). «'Neophema splendida'». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.1 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 11 de julio de 2014. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1998). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Cuarta parte: Pterocliformes, Columbiformes, Psittaciformes y Cuculiformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 45 (1): 87-96. ISSN 0570-7358. Consultado el 17 de febrero de 2014. 
  3. Species Neophema (Neophema) splendida (Gould, 1841) (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última)., Department of the Environment, Water, Heritage and the Arts of Australian Government
  4. a b c Lendon, Alan H. (1973). Australian Parrots in Field and Aviary (2nd. ed). Sydney: Angus and Robertson. pp. 288-94. ISBN 0-207-12424-8. 
  5. a b c Forshaw, Joseph M. and Cooper, William T. (1978). Parrots of the World (2nd edición). Melbourne: Landsdowne Editions. p. 270. ISBN 0-7018-0690-7. 
  6. Scarlet-chested Parrot - profile, Department of Environment, Climate Change and Water
  7. a b Beruldsen, G (2003). Australian Birds: Their Nests and Eggs. Kenmore Hills, Qld: self. p. 252. ISBN 0-646-42798-9. 
  8. Anderson, Troy (October 1996). «Neophemas: care and management». Parrot Society website. Parrot Society. Consultado el 1 de mayo de 2010. 
  9. Harter, Anne-Marie. «Neophema Parakeets — Australia's Feathered Beauties». proaviculture.com. Organization of Professional Aviculturists (OPA). Consultado el 1 de mayo de 2010. 

Enlaces externosEditar