Neophron percnopterus

especie de ave

El alimoche común,[2]abanto,[3]guirre o buitre egipcio (Neophron percnopterus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae propia de África y el sur de la región paleártica hasta la India.

 
Alimoche común
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Accipitriformes
Familia: Accipitridae
Subfamilia: Aegypiinae
Género: Neophron
Savigny, 1809
Especie: N. percnopterus
(Linnaeus, 1758)
Distribución
En colores las distintas subespecies
En colores las distintas subespecies
     Distribución de N. p. percnopterus     Distribución de N. p. ginginianus     Distribución de N. p. majorensis
Detalle de la cabeza de un alimoche común
Alimoches de la India
Neophron percnopterus - MHNT

Etimología editar

El nombre del género se deriva de mitología griega. Timandra fue la madre de Neophron. Aegypius era amigo de Neophron y tenía aproximadamente la misma edad. A Neophron le molestó saber que su madre, Timandra, estaba teniendo una aventura amorosa con Aegypius. Buscando venganza, Neophron cautivó a la madre de Aegypius, Bulis, y la incitó a entrar en una cámara oscura donde su madre y Aegypius se encontrarían pronto. Neophron distrajo a su madre, engañando Aegypius para que entrara en la cámara y se acostara con su propia madre. Cuando Bulis descubrió el engaño, le arrancó los ojos a su hijo Aegypius antes de suicidarse. Aegypius oró por venganza y Zeus, al escuchar la oración, transformó a Aegypius y Neophron en buitres.[4]​ "Percnopterus" proviene del griego "alas negras" de περκνóς (perknos, que significa "negro azulado") y πτερόν (pteron, que significa ala).[5][6]

Características editar

Es el buitre del Viejo Mundo con menor envergadura (sobre 150 cm). Los jóvenes son pardos, mientras que los adultos (a partir de los 5 años de edad) se caracterizan por su cabeza y patas amarillas, cuerpo blanco, alas blancas con extremos grises y negros y cola blanca y ancha. Miden 85 centímetros de la punta del pico a la de la cola, teniendo una envergadura de 1,7 metros y un peso promedio de dos kilos o poco más. Vuelan normalmente en solitario, aunque a veces siguen a otros congéneres o incluso a buitres de otras especies y cuervos.

Subespecies editar

Se reconocen tres subespecies:[7]

Subespecie Región
Neophron percnopterus percnopterus de África y el sur de Europa hasta el noroeste de la India; Cabo Verde
Neophron percnopterus majorensis Islas Canarias (Fuerteventura)
Neophron percnopterus ginginianus Nepal e India (excepto el noroeste)

Etología editar

Este buitre suele ser uno de los últimos animales en probar las carroñas de las que se alimenta. Cuando otras especies mayores ya han acabado con casi toda la carne, el alimoche acude para engullir las pocas pieles y restos de carne que quedan enganchados entre los huesos. Complementa su dieta con insectos y pequeños animales, así como todo tipo de desechos y heces animales[8]​.

También se alimenta de huevos, que rompe levantándolos con el pico y lanzándolos contra las rocas[9]​. En la zona del norte de África, los alimoches logran romper la gruesa cáscara de los huevos de avestruz tomando una piedra y lanzándola repetidamente hasta que el cascarón cede, siendo este uno de los pocos casos de uso de herramientas en el mundo animal.

Los alimoches también son visitantes habituales de los vertederos, donde se atiborran de basuras humanas. Todo lo que desechan los demás, es aprovechado por los alimoches[cita requerida].

Finalmente, también se alimentan de excrementos de herbívoros para obtener carotenoides con los que obtienen ese color amarillo en las partes descubiertas de su cabeza con propósitos cosméticos o de apareamiento[10][11]​.

Anidan normalmente en abrigos situados sobre acantilados y valles recortados, donde ponen dos huevos entre marzo y abril en un nido forrado de pelos de animal (es común el uso de lana de oveja), ramas y huesos. Transportan estos materiales con el pico, al contrario que el resto de buitres, que lo hacen sujetándolos con sus garras[cita requerida]. El uso intensivo de pesticidas puede reducir la puesta a un solo huevo, como ha ocurrido en varias zonas de España y Portugal donde hoy en día se encuentra en declive, sobre todo por la utilización ilegal e indiscriminada de venenos prohibidos[cita requerida]. Solamente sobrevive un pollo que cruzará el estrecho de Gibraltar con sus padres. Pasará en el África Subsahariana los primeros cinco años de su vida hasta alcanzar la madurez sexual, regresando a la península ibérica, si logra sobrevivir, para formar una nueva familia[cita requerida].

El alimoche común en España editar

En España, el alimoche común es normalmente un visitante estival, aunque existen poblaciones sedentarias en las islas de Menorca y Mallorca. Pasan el invierno en el África Subsahariana y cruzan el estrecho de Gibraltar a principios de marzo. Se extienden por toda la geografía española para reproducirse, ocupando cada pareja el mismo territorio año tras año. Abandonan el país a finales del mes de septiembre.

Algunos de los nombres vernáculos del alimoche son los siguientes[12]​:

  • Blanquillo (Segovia).
  • Blanquín (Asturias).
  • Churretero (Cádiz, Málaga y Sevilla).
  • Frangüeso (León).
  • Mariana (Guadalajara).
  • Milopa (Albacete, Murcia y Aragón).
  • Zapiquera (Asturias).

El alimoche común en Aragón editar

 
Evolución del alimoche en Aragón. Fuente: (296,18) Valor calculado sobre censo de 2000 Del Moral, J. C. & Martí, R.(Eds.) 2002. El alimoche común en España y Portugal (I Censo Coordinado). Año 2000. Monografía n.º 8. SEO/BirdLife. Madrid; (273) ibídem; (267) Del Moral, J. C. (Ed.) 2009. El alimoche común en España. Población reproductora en 2008 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid; (251) Del Moral, J. C. y Molina, B. (Eds.) 2018. El alimoche común en España, población reproductora en 2018 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid. Elaboración propia mediante cálculo de Tendencia. Explicaciones en el texto

La situación del alimoche común en Aragón, a diferencia que la del resto de España –pese a que todavía no se han recuperado las poblaciones existentes en los años 80-90 en España[13]​- presenta un claro descenso de sus poblaciones (ibidem) . En 2003 en Aragón, en base al censo 1988-89, se estimó inicialmente una población de 251 parejas[14]​ pese a que en algún momento se planteó la posibilidad de que las cifras se pudieran haber subestimado, el censo de 1988-89 claramente infravaloró la población en muchas regiones, especialmente en áreas del valle del Ebro donde el número de parejas fue estimado en menos de la mitad de lo que realmente era[15]​.

En 2000, y con base en un censo más completo, se estimó una población de 273 parejas pero se concluía que se partía de un descenso de población de -18% sobre los valores del censo anterior, lo que nos daría una estima previa de 240,5 parejas sobre el anterior censo. Todos los coordinadores provinciales coinciden en considerar el primer censo nacional en la región como incompleto, aun así, el declive observado respecto a aquel es considerable (-18%)[16]​.

Años después, con base en censos de 2008, la población de alimoches se redujo a 267 parejas. Seis parejas menos en 8 años[17]​ En censos posteriores, la población de alimoches en Aragón ha seguido descendiendo hasta una estima de 251 parejas[18]​.

En conclusión, y con base en los últimos censos realizados se ha hecho un análisis de Tendencia para 2023, calculando una reducción hasta las 242,8 parejas. Para ello se han calculado diferentes escenarios sobre la evolución de la población de alimoches en Aragón. Así, la tendencia que mejor describe la evolución del alimoche en Aragón es la exponencial R2=0,957 y por tanto, un descenso generalizado de la población de alimoches en Aragón, siendo los aerogeneradores un contribuyente neto y cada vez más importante en este descenso[19]​.

Más en detalle, la colisión con aerogeneradores se encuentra entre las amenazas principales del alimoche común, que ha causado ya 41 muertes directas de esta especie en España en los últimos años. Esta amenaza afecta a toda el área de distribución de la especie en España hasta el punto de que es responsable, junto con el veneno, del declive de poblaciones como la andaluza de Cádiz. Con el actual desarrollo eólico y el que se prevé en el futuro esta puede convertirse en la principal causa de mortalidad no natural del alimoche en España (Ibídem p.559).

En Aragón, entre 2015 y 2021 entraron al Centro de Recuperación de Fauna Silvestre (CRFS) de la Alfranca tres cadáveres de alimoche por colisión con aerogenerador. En sólo nueve meses de 2022 entraron otros tres por la misma causa.[20]​.

El guirre en las Islas Canarias editar

En las Islas Canarias, Neophron percnopterus recibe el nombre común de guirre, siendo una especie totalmente adaptada a la geografía de las islas orientales, especialmente en Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Si bien ha sufrido un retroceso en el número de ejemplares en las últimas décadas, su protección ha garantizado su supervivencia en sus espacios naturales, principalmente del interior y medianías de las islas, como los barrancos de Guayadeque, Fataga, El Draguillo y Tirajana, en Gran Canaria, y de Butihondo y Jandia, en Fuerteventura. En la isla de Fuerteventura se encuentra además una subespecie endémica, el guirre majorero (Neophron percnopterus majorensis). Los programas de conservación de la especie en estas islas han incrementado el número hasta los 150 ejemplares.

Jeroglíficos editar

En egiptología, el alimoche comprende tres jeroglíficos registrados en la lista de Gardiner:

G1G2G3

Representan los sonidos de ȝ, ȝȝ, y mȝ, respectivamente.

Referencias editar

  1. BirdLife International (2015). «Neophron percnopterus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 4 de marzo de 2016. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Segunda parte: Falconiformes y Galliformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 41 (2): 183-191. ISSN 0570-7358. Consultado el 18 de enero de 2014. 
  3. Real Academia Española. «abanto». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). 
  4. Grimal, Pierre (1996). The dictionary of classical mythology (1st unabridged pbk. ed edición). Blackwell. ISBN 0-631-20102-5. OCLC 35447531. Consultado el 17 de mayo de 2021. 
  5. Koenig, Alexander (1907). «Die Geier Aegyptens». Springer Link. doi:10.1007/BF02098853. Consultado el 17 de mayo de 2021. 
  6. Thompson, D'Arcy Wentworth (1895). A glossary of Greek birds,. Clarendon Press,. Consultado el 17 de mayo de 2021. 
  7. Clements, J.F.; T.S. Schulenberg, M.J. Iliff, B.L. Sullivan, & C.L. Wood (2010). «The Clements Checklist of Birds of the World, Version 6.5» (xls). Cornell University Press. Archivado desde el original el 2 de junio de 2011. Consultado el 12 de junio de 2011. 
  8. Suele ser también el primer carroñero en descubrir las carcasas de los grandes ungulados, aunque en estos casos tiene que esperar a que buitres negros y leonados despedacen el cadáver para aprovechar las piltrafas que quedan tras el festín. A pesar de su carácter netamente carroñero, esta rapaz mantiene una cierta capacidad predadora, por lo que, ocasionalmente, puede capturar pequeños vertebrados e insectos o rematar animales heridos o enfermos Alimoche común. Guía de Aves de España
  9. Barcell, Manuel & Donázar, José & Benítez, José & Solera, Francisco & Román, Blanca. (2016). Observaciones inéditas de alimoches usando piedras para romper huevos de buitre leonado en Cádiz. El Corzo, Revista de la Sociedad Gaditana de Historia Natural. 5. 55-58
  10. Negro, J., Grande, J., Tella, J. et al. An unusual source of essential carotenoids. Nature 416, 807–808 (2002). https://doi.org/10.1038/416807a
  11. coloration could have become a useful signal in mating displays, for advertising dominant status, or both. For the signal to be reliable, however, it must be associated with costs that can only be met by high-quality individuals11. One potential cost of eating excrement is that it may expose the consumer to gastrointestinal parasites [http://www.ebd.csic.es/documents/11543/309319/Coprophagy+An+unusual+source+of+essential+carotenoids+-+A+yellow-faced+vulture+includes+ungulate+faeces+in+its+diet+for+cosmetic+purposes..pdf/7c175cb9-33ab-4324-b469-483272e61979 An unusual source of essential carotenoids. A yellow-faced vulture includes ungulate faeces in its diet for cosmetic purposes
  12. «Apéndice 4». El Alimoche (Neophron percnopterus) en España. Población, distribución, problemárica y conservación. Madrid: ICONA. 1990. p. 63. ISBN 84-85496-55-8. 
  13. La población actual se encuentra probablemente muy por debajo dela existente en las décadas de 1980 y 1990. Donázar, J. A. y Orueta, J. F. 2021. Alimoche común, Neophron percnopterus. En: López-Jiménez, N. (Ed.): Libro Rojo de las Aves de España [LR], pp. 125-136. SEO/BirdLife. Madrid. p.554.
  14. José Antonio Donázar 2003. alimoche común Neophron percnopterus. En, R. Martí y J. C. del Moral (Eds.): Atlas de las Aves Reproductoras de España, pp. 166-167. Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Sociedad Española de Ornitología. Madrid
  15. (J. L. Tella, inédito) MADROÑO, A., GONZÁLEZ, C. & ATIENZA, J. C. (Eds.) 2004. Libro Rojo de las Aves de España. Dirección General para la Biodiversidad-SEO/BirdLife. Madrid
  16. Del Moral, J. C. & Martí, R.(Eds.) 2002. El alimoche común en España y Portugal (I Censo Coordinado). Año 2000. Monografía nº 8. SEO/BirdLife. Madrid
  17. Del Moral, J. C. (Ed.) 2009. El alimoche común en España. Población reproductora en 2008 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid
  18. Del Moral, J. C. y Molina, B. (Eds.) 2018. El alimoche común en España, población reproductora en 2018 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid
  19. ...seguida de Aragón 15,91 % y Castilla La Mancha 13,76 %. Todas ellas suman algo más de la mitad de la población estatal Donázar, J. A. y Orueta, J. F. 2021. Alimoche común, Neophron percnopterus. En: López-Jiménez, N. (Ed.): Libro Rojo de las Aves de España, pp. 554-562. SEO/BirdLife. Madrid
  20. Nº Historial | Fecha CR | Fecha recogida | Edad | Sexo | Provincia | Loc. | Situación
    3435-22 05-09-22 22-08-22 Adulto Indeterminado Zaragoza Luna En el suelo, bajo aerogenerador
    1839-22 09-06-22 09-06-22 Adulto Macho Zaragoza Pedrola En el suelo, a 200 m de aerogenerador, junto al vallado de balsa
    185-22 24-01-22 20-12-21 Indet. Indet. Teruel Escucha En el suelo, bajo aerogenerador
    CRFS Alfranca, Gobierno de Aragón inédito

Enlaces externos editar