Northrop XFT

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El Northrop XFT fue un prototipo estadounidense de avión de caza de los años 30. Monoplano monomotor de ala baja, fue diseñado y construido para satisfacer una orden de la Armada de los Estados Unidos por un caza embarcado avanzado. Demostró un pobre manejo, y fue rechazado por la Armada, perdiéndose el único prototipo en un accidente. Una variante, el Northrop 3A, tampoco tuvo éxito.

Northrop XFT
Northrop XFT-1.jpg
Northrop XFT-1.
Tipo Caza.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Northrop Corporation
Primer vuelo 18 de diciembre de 1933.[1]
Estado Retirado.
N.º construidos 1.
Desarrollo del Northrop Delta
Desarrollado en Northrop 3A

Desarrollo y diseñoEditar

A comienzos de los años 30, la Armada de los Estados Unidos estaba interesada en investigar el uso de modernos monoplanos como aviones de caza, para reemplazar a los biplanos que equipaban a sus escuadrones de caza. En diciembre de 1932, ordenó el XF7B de Boeing, y basado en las impresionantes prestaciones de los Gamma y Delta de Northrop, ambos monoplanos con recubrimiento sometido a esfuerzos, emplazó una orden el 8 de mayo de 1933 a Northrop, por un único caza prototipo, designado XFT-1.[2][3]

El avión resultante, que fue diseñado por un equipo liderado por Ed Heinemann, se parecía a un Northrop Delta a menor escala. Era un monoplano de ala baja, de construcción de recubrimiento sometido a esfuerzos totalmente metálico. Tenía un tren de aterrizaje fijo de rueda de cola con sus ruedas principales equipadas con carenados aerodinámicos de pantalón. El piloto se sentaba en una cabina cerrada con cubierta deslizante. Estaba equipado con un único motor radial Wright R-1510.[3]

El XFT-1 voló por primera vez el 16 de enero de 1934, siendo entregado en la NAS Anacostia a la Armada, para evaluación. A pesar de que era el caza más rápido probado hasta el momento por la Armada de los Estados Unidos, sus características de manejo eran pobres. Aunque fue equipado con flaps para reducir su velocidad de aterrizaje, era difícil de controlar a baja velocidad, y tenía una pobre visibilidad hacia delante, serios problemas para un avión que se suponía que iba a operar desde portaaviones. Sin embargo, su más serio problema era su comportamiento mientras giraba, donde la cola sufría vibraciones severas. En febrero de 1934, el piloto de pruebas Vance Breese aterrizó sin autorización el prototipo XFT-1 en Glendale, California, emplazamiento del Curtiss Wright Technical Institute, y se filtraron fotos del XFT-1 al Janes AWA.[4]​ Estaba equipado con un motor R-1510, más potente, en agosto de 1934, pero esto no mejoró las prestaciones, y fue devuelto a Northrop para realizar más modificaciones, siendo equipado con superficies de cola mayores y un motor radial Pratt & Whitney R-1535 Twin Wasp Junior, siendo redesignado XFT-2.[5]

 
El XFT-2.

El XFT-2 fue entregado de nuevo en Anacostia en abril de 1936,[6]​ donde se le encontró que, mientras que sus prestaciones sólo se habían mejorado ligeramente, su manejo era peor incluso que antes, y fue rechazado por la Armada de los Estados Unidos como no aeronavegable.[2]​ Se ordenó que fuera devuelto a Northrop, e ignorando las instrucciones para enviar el avión de vuelta a la Factoría de Northrop en El Segundo, un piloto de pruebas intentó devolver el XFT-2 a California en vuelo, entrando el avión en barrena y estrellándose cuando cruzaba los Montes de Allegheny, el 21 de julio de 1936.[6]

El diseño formó la base del Northrop 3A, casi idéntico al XFT excepto por un tren de aterrizaje retráctil, que voló por primera vez en 1935. Fue otro fracaso, teniendo tendencia a realizar barrenas involuntarias. Después de que el 3A y su piloto de pruebas, el teniente Frank Scare, desaparecieran sin dejar rastro en un vuelo sobre el Océano Pacífico, frente a la costa de California, el 30 de julio de 1935, Northrop abandonó el proyecto 3A y vendió sus planos a la Chance Vought Aviation.[7][8]

VariantesEditar

XFT-1
Prototipo inicial de este caza naval equipado con un motor radial Wright Whirlwind.
XFT-2
XFT-1 redesignado como XFT-2 después de algunas modificaciones importantes y equipado con un motor Pratt & Whitney R-1535 Twin Wasp Junior.
Northrop 3A
Desarrollo posterior del FT como caza terrestre, casi idéntico al XFT excepto por el tren de aterrizaje retráctil.
Vought V-143
Desarrollo por Vought después de la compra del diseño del Northrop 3A.
Vought V-150
El V-143 equipado con un motor R-1535 de 525 hp (391 kW) .
Vought AXV
Designación dada por el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa, al V-143 evaluado en Japón.

Especificaciones (XFT-1)Editar

Referencia datos: McDonnell Douglas Aircraft since 1920[9]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia FT (Aviones de Caza de la Armada estadounidense (Northrop)(1933-37, 1944-62)): FT - F2T

ReferenciasEditar

  1. Skyways: 63. enero de 1999. 
  2. a b Green and Swanborough 1994, pp.454-455.
  3. a b Francillion 1979, p.173.
  4. Skyways: 62. enero de 1999. 
  5. Francillion 1979, pp.174-175.
  6. a b Francillion 1979, p.175.
  7. Green and Swanborough 1994, p. 455.
  8. Angelucci and Bowers 1987, p. 361.
  9. Francillion 1979, p.176.

BibliografíaEditar

  • Angelucci, Enzo and Peter M. Bowers. The American Fighter: The Definitive Guide to American Fighter Aircraft From 1917 to the Present, New York: Orion Books, 1987, ISBN 0-517-56588-9.
  • Francillion, René J. McDonnell Douglas Aircraft since 1920. London:Putnam, 1979. ISBN 0-370-00050-1.
  • Green, William and Swanborough, Gordon. The Complete Book of Fighters. New York: Smithmark, 1994. ISBN 0-8317-3939-8.

Enlaces externosEditar