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El Northrop XP-79 fue un ambicioso diseño para un avión de caza de ala volante, diseñado por Northrop. Tenía varias características de diseño notables; entre ellas, el piloto podía operar el avión desde una posición prono (permitiendo al piloto resistir fuerzas g mucho mayores en las direcciones ascendente y descendente con respecto al avión), y estructura monocasco de magnesio soldado en vez de aluminio remachado.

Northrop XP-79
Northrop XP-79.jpg
El único prototipo del XP-79.
Tipo Interceptor
Fabricante Bandera de Estados Unidos Northrop Corporation
Diseñado por Jack Northrop
Primer vuelo 12 de septiembre de 1945
Retirado 1945
Estado Fuera de servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 1

Diseño y desarrolloEditar

En 1942, John K. Northrop concibió el XP-79 como un avión de alta velocidad de caza, de tipo ala volante y propulsión por cohete.

En enero de 1943, fue emitido un contrato por dos prototipos (s/n 43-52437 y 43-52438) con la designación XP-79, por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos.

Para probar el radical diseño, se construyeron tres prototipos planeadores, denominados MX-324. El último fue equipado con un motor cohete, siendo designado MX-324. Fue remolcado al aire el 5 de julio de 1944 por un P-38, convirtiéndose en el primer avión cohete estadounidense en volar.[1]

Originalmente, se planeó usar, en el XP-79, un motor cohete "rotojet" XCALR-2000A-1 de 2000 lbf (9 kN) de empuje suministrado por Aerojet, que usaba anilina monoetilo y ácido nítrico fumante rojo; a causa de la naturaleza corrosiva y tóxica de los líquidos, el XP-79 fue construido usando una estructura monocasco de aleación de magnesio soldado (para proteger al piloto si el avión era dañado en combate) con un grosor del recubrimiento de 3 mm en el borde de fuga y de 19 mm en el borde de ataque. Sin embargo, la configuración del motor cohete, usando cohetes inclinados para activar las turbobombas, era poco satisfactoria, y el avión fue equipado más tarde con dos turborreactores Westinghouse 19-B (J30) en su lugar. Esto llevó a cambiar la designación a XP-79B. Tras el fallo del motor cohete, no se prosiguió el desarrollo de los dos primeros prototipos.

El piloto controlaba el XP-79 a través de una barra de timón y timones montados debajo; entradas montadas en las puntas de las alas suministraban aire para los poco usuales alerones soplados.[2]

PruebasEditar

El XP-79B (tras los retrasos causados por problemas de reventones de neumáticos y frenos durante las pruebas de carreteo en el lago seco Muroc) se perdió durante su primer vuelo el 12 de septiembre de 1945. Mientras realizaba un alabeo lento a los 15 minutos de vuelo, se perdió el control por razones desconocidas. La proa cayó y el alabeo continuó hasta que el avión impactó en una barrena vertical. El piloto Harry Crosby intentó saltar, pero fue golpeado por el avión y cayó muerto. Poco después, el segundo prototipo (43-52438) y todo el proyecto fueron cancelados.

VariantesEditar

MX-324
(Model N-12) Prototipo planeador, tres construidos, el último redesignado MX-334.
MX-334
Último prototipo MX-324, equipado con un motor cohete, uno convertido.
XP-79
(Model N-14) Designación inicial para el prototipo con motor cohete. Uno construido, equipado con turborreactores antes de su finalización y redenominado XP-79B.
XP-79B
Prototipo XP-79 con dos turborreactores. Uno reconstruido.

OperadoresEditar

Especificaciones (XP-79B)Editar

Características generales

  • Tripulación: Uno (piloto)
  • Longitud: 4,27 m
  • Envergadura: 11,58 m
  • Altura: 2,29 m
  • Superficie alar: 25,8 m²
  • Peso vacío: 2650 kg
  • Peso cargado: 3932 kg
  • Planta motriz:turborreactor Westinghouse 19B.
    • Empuje normal: 1150 lbf (5,1 kN) de empuje cada uno.

Rendimiento

Armamento

Véase tambiénEditar

Aeronaves similares

Secuencias de designación

ReferenciasEditar

  1. Winchester 2005, p. 150.
  2. Winchester 2005, p. 151.

BibliografíaEditar

  • Jenkins, Dennis R. and Tony R. Landis. Experimental and Prototype U.S. Air Force Jet Fighters. North Branch, Minnesota: Specialty Press, 2008. ISBN 978-1-58007-111-6.
  • Pape, Garry and John Campbell. Northrop Flying Wings. Atglen, Pennsylvania, Schiffer Publications, 1995, ISBN 0-88740-689-0.
  • Winchester, Jim. The World's Worst Aircraft: From Pioneering Failures to Multimillion Dollar Disasters. London: Amber Books Ltd., 2005. ISBN 1-904687-34-2.

Enlaces externosEditar