Observatorio Europeo Austral

organismo europeo para la investigación astronómica

La Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (en inglés European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere o European Southern Observatory),[1]​ más conocida como el Observatorio Europeo Austral es una organización astronómica intergubernamental creada en el año 1962, dedicada a la astrofísica y al desarrollo y operación de telescopios en la Zona Norte de Chile.

Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral

Países Participantes
Acrónimo ESO
Tipo Organización de investigación en astronomía
Fundación 1962
Sede central Garching bei München (Alemania)
Miembros 16 países miembros plenos
Empleados 730
Miembro de Red Alemana de Investigación y arXiv
Estructura
Coordenadas 48°15′35″N 11°40′16″E / 48.259722222222, 11.671111111111
Sitio web www.eso.org
Mapa de observatorios
Láser guía de uno de los telescopios

Sus oficinas centrales están en Garching, cerca de Múnich, Alemania, y además cuenta con una oficina en Santiago, Chile.

Uno de los proyectos más destacados del ESO es el Telescopio Extremadamente Grande, la propuesta para la nueva generación de telescopios ópticos terrestres.

Historia editar

La sede central de ESO en Garching, Alemania, en 1997
La misma sede en 2014, un año después de que se construyera una nueva ampliación (en primer plano)

La idea de que los astrónomos europeos establecieran un gran observatorio común fue planteada por Walter Baade y Jan Oort en un viaje en el buque IJsselemeer en los Países Bajos, próximo al Observatorio de Leiden, en los Países Bajos, en la primavera de 1953.[2]​ Oort siguió adelante con ella y reunió a un grupo de astrónomos en Leiden para estudiarla el 21 de junio de ese año. Inmediatamente después, el tema se siguió debatiendo en la conferencia de Groningen (Países Bajos). El 26 de enero de 1954, doce astrónomos de seis países europeos firmaron una declaración de ESO en la sala del Rectorado en la Universidad de Leiden en la que expresaban su deseo de que se estableciera un observatorio europeo conjunto en el hemisferio sur.[3]

En ese momento, todos los telescopios reflectores con una apertura de 2 metros o más estaban ubicados en el hemisferio norte. La decisión de construir el observatorio en el hemisferio sur se debió a la necesidad de observar el cielo austral; algunos temas de investigación (como las partes centrales de la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes) sólo eran accesibles desde el hemisferio sur.[4]

Director General En funciones
Otto Heckmann 1962-1969
Adriaan Blaauw 1970-1974
Lodewijk Woltjer 1975-1987
Harry van der Laan 1988-1992
Riccardo Giacconi 1993-1999
Catherine Cesarsky 1999-2007
Tim de Zeeuw 2007-2017
Xavier Barcons 2017-presente
Fuente: www.eso.org, sobre ESO[5]

Aunque inicialmente estaba previsto instalar telescopios en Sudáfrica (donde se encontraban varios observatorios europeos), las pruebas realizadas entre 1955 y 1963 demostraron que era preferible un emplazamiento en los Andes. El 15 de noviembre de 1963 Chile fue elegido como el emplazamiento para el observatorio de ESO.[6]​ La decisión fue precedida por la Convención de ESO, firmada el 5 de octubre de 1962 por Bélgica, Alemania, Francia, Países Bajos y Suecia. Otto Heckmann fue nombrado primer director general de la organización el 1 de noviembre de 1962.

En 1954 se redactó una propuesta preliminar de convenio de las organizaciones astronómicas de estos cinco países. Aunque se introdujeron algunas modificaciones en el documento inicial, la convención avanzó lentamente hasta 1960, cuando se debatió durante la reunión del comité de ese año. El nuevo borrador se examinó en detalle, y un miembro del consejo del CERN (la Organización Europea para la Investigación Nuclear) destacó la necesidad de una convención entre gobiernos (además de organizaciones).[7]​. La convención y la implicación del gobierno se hicieron apremiantes debido al rápido aumento de los costes de las expediciones para probar los emplazamientos. La versión final de 1962 fue adoptada en gran medida de la convención del CERN, debido a las similitudes entre las organizaciones y a la doble pertenencia de algunos miembros.[8]

En 1966, comenzó a funcionar el primer telescopio de ESO en el emplazamiento de La Silla, en Chile.[3]​ Dado que el CERN (al igual que ESO) contaba con sofisticados instrumentos, la organización astronómica recurrió con frecuencia al organismo de investigación nuclear en busca de asesoramiento, y en 1970 se firmó un acuerdo de colaboración entre ESO y el CERN. Varios meses después, la división de telescopios de ESO se trasladó a un edificio del CERN en Ginebra y el Laboratorio del Atlas del Cielo de ESO se estableció en propiedad del CERN.[9]​ Los departamentos europeos de ESO se trasladaron a la nueva sede central de ESO en Garching (cerca de Munich), Alemania, en 1980.

Miembros editar

La organización está compuesta de dieciséis países miembros plenos: Bélgica, Alemania, Francia, los Países Bajos, Suecia, Dinamarca, Suiza, Italia, Portugal, Polonia, Reino Unido, Finlandia, España, República Checa, Irlanda y Austria. Chile es considerado miembro sede.[10]

Observatorios en Chile editar

Aunque la sede central de la ESO se encuentra en Alemania, opera en Chile desde noviembre del año 1963 conforme a un convenio celebrado con el gobierno chileno que cede aproximadamente el 10% del tiempo de observación para sus astrónomos. En el desierto de Atacama se encuentran tres observatorios astronómicos:

Estos se encuentran entre los mejores lugares para observaciones astronómicas del hemisferio austral.[11]

La Silla editar

 
Conjunto de telescopios de La Silla

La Silla, situado en el sur del desierto de Atacama 600 kilómetros (372,8 mi) al norte de Santiago de Chile a una altitud de 2400 metros (2624,7 yd), es la sede del sitio de observación original de ESO. Al igual que otros observatorios de la zona, La Silla está lejos de fuentes de contaminación lumínica y tiene uno de los cielos nocturnos más oscuros de la Tierra.[12]​ En La Silla, ESO opera tres telescopios: uno de 3,6 metros, el New Technology Telescope (NTT) y el Max-Planck-ESO Telescope de 2,2 metros.

El observatorio alberga instrumentos para visitantes, que se fijan al telescopio durante un periodo de observación y luego se retiran. La Silla también alberga telescopios nacionales, como el suizo de 1,2 metros y el danés de 1,5 metros.

Alrededor de 300 publicaciones revisadas anualmente son atribuibles al trabajo del observatorio. Los descubrimientos realizados con los telescopios de La Silla incluyen la detección por el espectrógrafo HARPS de los planetas que orbitan dentro del sistema planetario Gliese 581, que contiene el primer planeta rocoso conocido en una zona habitable fuera del sistema solar.[13][14]​ Varios telescopios de La Silla desempeñaron un papel en la vinculación de brotes de rayos gamma, las explosiones más energéticas del universo desde el Big Bang, con las explosiones de estrellas masivas. El Observatorio ESO La Silla también desempeñó un papel en el estudio de la supernova SN 1987A.[15]

Telescopio ESO de 3,6 metros editar

 
El telescopio ESO 3.6 m.

El telescopio ESO de 3,6 metros comenzó a funcionar en 1977. Ha sido actualizado, incluyendo la instalación de un nuevo espejo secundario.[16]​ El telescopio de diseño convencional con montaje en herradura se utilizó principalmente para espectroscopia infrarroja; actualmente alberga el espectrógrafo HARPS, utilizado en la búsqueda de planetas extrasolares y para astrosismología. El telescopio fue diseñado para una velocidad radial de muy alta precisión a largo plazo (del orden de 1 m/s).[17]

Telescopio de nueva tecnología editar

 
El telescopio de Nueva Tecnología.

El New Technology Telescope (NTT) es un telescopio altazimutal, Ritchey-Chrétien de 3,58 metros, inaugurado en 1989 y el primero del mundo con un espejo principal controlado por ordenador. La forma del espejo flexible se ajusta durante la observación para preservar una calidad de imagen óptima. La posición del espejo secundario también es ajustable en tres direcciones. Esta tecnología (desarrollada por ESO y conocida como óptica activa) se aplica ahora a todos los grandes telescopios, incluidos el VLT y el futuro ELT.[18]

El diseño del recinto octogonal que alberga el NTT es innovador. La cúpula del telescopio es relativamente pequeña y está ventilada por un sistema de aletas que dirigen el flujo de aire suavemente a través del espejo, reduciendo las turbulencias y dando lugar a imágenes más nítidas.[19]

Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros editar

El telescopio de 2,2 metros ha estado en funcionamiento en La Silla desde principios de 1984, y está en préstamo indefinido a ESO por parte de la Max Planck Society (Max-Planck-Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften, o MPG, en alemán). El tiempo de observación del telescopio se reparte entre los programas de observación de la MPG y de la ESO, mientras que la operación y el mantenimiento del telescopio son responsabilidad de la ESO.

Su instrumentación incluye un generador de imágenes de campo amplio (WFI) de 67 millones de píxeles con un field of view tan grande como la Luna llena,[20]​ que ha tomado muchas imágenes de objetos celestes. Otros instrumentos utilizados son GROND (Gamma-Ray Burst Optical Near-Infrared Detector), que busca el resplandor de los estallidos de rayos gamma, las explosiones más potentes del universo,[21]​ y el espectrógrafo de alta resolución FEROS (Fiber-fed Extended Range Optical Spectrograph), utilizado para realizar estudios detallados de las estrellas.

Otros telescopios editar

El Telescopio Euler y el Telescopio ESO 3.6-m (fondo) han descubierto muchos exoplanetas.

La Silla también alberga varios telescopios nacionales y de proyectos no operados por ESO. Entre ellos se encuentran el Telescopio Euler suizo, el Telescopio Nacional danés y los telescopios REM, TRAPPIST y TAROT.[22]

 
Cúpula del telescopio danés de 1,54 metros que funciona en el Observatorio de La Silla desde 1979[26]
  • El telescopio Rapid Eye Mount es un pequeño telescopio automático de reacción rápida con un espejo primario 60 centímetros (23,6 plg). El telescopio, en una montura altazimutal, comenzó a funcionar en octubre de 2002. El objetivo principal del telescopio es seguir el resplandor posterior de los GRB detectados por el satélite Swift Gamma-Ray Burst Mission.[27]
  • El TRAPPIST belga es una empresa conjunta entre la Universidad de Lieja y el Observatorio de Ginebra. El telescopio de 0,60 metros está especializado en cometas, exoplanetas, y fue uno de los pocos telescopios que observó una ocultación estelar del planeta enano Eris, revelando que podría ser más pequeño que Plutón.[28]
  • El Telescopio de acción rápida para objetos transitorios, TAROT, es un telescopio robótico óptico de movimiento muy rápido capaz de observar un estallido de rayos gamma desde su inicio. Los satélites que detectan GRBs envían señales a TAROT, que puede proporcionar una posición de sub-arco segundo a la comunidad astronómica. Los datos del telescopio TAROT también son útiles para estudiar la evolución de los GRB, la física de una bola de fuego y el material que lo rodea.[29]​ Está operado desde el Observatorio de Haute-Provence en Francia.

Descubrimientos fundamentales editar

ESO top-10 astronomical discoveries
Gliese 581 planetary system (artist's impression)
Most-distant gamma-ray burst (artist's impression)

Proxima Centauri b, el exoplaneta potencialmente habitable más cercano editar

Un equipo de la ESO liderado por Guillem Anglada-Escudé encontró Proxima Centauri b. Este descubrimiento se publicó en la revista Nature en 24 de agosto de 2016.

Estrellas en la órbita del agujero negro de la Vía Láctea editar

Se utilizaron varios telescopios de la ESO en una investigación que duró 16 años y que trataba de obtener vistas más detalladas de los alrededores del agujero negro supermasivo que existe en el centro de la galaxia.[30][31]

Universo en aceleración editar

Dos equipos de investigación independientes han mostrado que la expansión del universo se está expandiendo, sobre la base de observaciones de estrellas explosionando realizadas con los telescopios astronómicos de La Silla.[32]​ Estos equipos de investigación recibieron el Premio Nobel de Física de 2011 por su descubrimiento.[33]

Estrella más antigua conocida de la Vía Láctea editar

Utilizando el Very Large Telescope (VLT) de la ESO, los astrónomos han medido la edad del cúmulo globular conocido más antiguo de la Vía Láctea. La estrella se originó hace 13,2 miles de millones de años en la era inicial de formación de estrellas en el universo. Sin embargo, parece que la estrella más antigua tendría 13,6 miles de millones de años, y que la estrella Methuselah podría ser incluso más antigua.

Mediciones del exoplaneta spectra y su atmósfera editar

Se ha analizado por primera vez la atmósfera que rodea a un exoplaneta con el VLT. El planeta, llamado GJ 1214b, fue estudiado mientras pasaba por delante de su estrella madre y la luz de la estrella pasaba a través de la atmósfera del planeta.[34]

Primera imagen de un exoplaneta editar

El VLT obtuvo la primera imagen de un planeta fuera del Sistema Solar. El planeta, de masa equivalente a 5-Jupíteres, orbita una estrella enana marrón a una distancia que es 55 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.[35]

Sistema planetario Rich editar

Utilizando el HARPS los astrónomos descubrieron un sistema planetario (que cuenta con al menos cinco planetas) orbitando una estrella similar al sol, HD 10180. Es posible que haya otros dos planetas, uno de los cuales tendría la menor masa conocida.[36]

Llamaradas de agujeros negros supermasivos en el centro de la Vía Láctea editar

El VLT y el APEX colaboraron en el estudio de las violentas llamaradas de agujeros negros supermasivos que existen en el centro de la Vía Láctea, revelando el material que va desprendiendo mientras orbita en el intenso campo gravitatorio cerca del agujero negro central.[37]

Ráfagas de rayos gamma editar

Los telescopios de la ESO han probado que las ráfagas largas de rayos gamma están vinculadas a la explosión estelar de grandes estrellas; las ráfagas cortas de rayos gamma parecen en cambio producirse por la fusión de estrellas de neutrón.

Movimiento estelar de la Vía Láctea editar

Después de más de 1.000 de observación en La Silla durante un periodo de 15 años, los astrónomos han establecido que el movimiento de más de 14.000 estrellas similares al sol en la vecindad de este (lo que demostraría que la Vía Láctea es más turbulenta y caótica de lo que se creía en u principio).[38]

Mediciones de la temperatura cósmica editar

El VLT ha detectado, por primera vez, moléculas de monóxido de carbono en una galaxia localizada a 11 mil millones de años luz. Este descubrimiento ha permitido a los astrónomos obtener una medida precisa de la temperatura cósmica de una localización tan remota.[39]

Planeta Giliese 581 c editar

En abril de 2007 el observatorio anunció el descubrimiento del planeta Gliese 581 c cuya característica más destacada es que es el primero que se descubre que posee temperaturas que permiten mantener agua líquida en su superficie y el más parecido a la Tierra. El descubrimiento fue realizado por un grupo de astrónomos que trabaja en el telescopio de 3,6 m de La Silla junto al instrumento HARPS.

Véase también editar

Referencias editar

  1. Observatorio Europeo Austral. «ESO's Organisational Structure». www.eso.org. Consultado el 7 de mayo de 2022. 
  2. Adriaan Blaauw (1991). ESO's Early History. ESO. p. 4. 
  3. a b «ESO Timeline». Consultado el 28 de abril de 2011. 
  4. Lodewijk Woltjer (2006). La búsqueda del Universo por Europa. EDP Sciences. 
  5. «Past ESO Directors General». Consultado el 29 de abril de 2011. 
  6. Adriaan Blaauw (1991). ESO's Early History. ESO. 
  7. Adriaan Blaauw (1991). La historia temprana de la ESO. ESO. p. 7. 
  8. Adriaan Blaauw (1991). ESO's Early History. ESO. p. 8. 
  9. Adriaan Blaauw (1991). ESO's Early History. ESO. pp. 169, 179. 
  10. Observatorio Europeo Austral. «Estados miembros». www.eso.org. Consultado el 7 de mayo de 2022. 
  11. «The best observing sites on Earth». web.archive.org. Atacama Large Millimeter Array. 14 de abril de 2011. Archivado desde el original el 14 de abril de 2011. Consultado el 7 de mayo de 2022. 
  12. «Observatorios en Chile». Archivado desde el original el 23 de junio de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2011. 
  13. org/public/news/eso0722/ «Los astrónomos hallan el primer planeta similar a la Tierra en una zona habitable». ESO. 25 de abril de 2007. Consultado el 28 de abril de 2011. 
  14. pdf «La búsqueda HARPS de planetas extrasolares meridionales». Consultado el 4 de octubre de 2011. 
  15. {«Veinte Aniversario de SN 1987A». ESO. 24 de febrero de 2007. Consultado el 4 de mayo de 2011. 
  16. «The ESO 3.6m Telescope». Consultado el 5 de mayo de 2011. 
  17. «HARPS: The Planet Hunter». Consultado el 5 de mayo de 2011. 
  18. Walsh, J. (2010). «Raymond Wilson honrado con dos prestigiosos premios». The Messenger 142: 41. Bibcode:2010Msngr.142...41W. Consultado el 5 de octubre de 2011. 
  19. «ESO NTT». Consultado el 5 de mayo de 2011. 
  20. «WFI-Wide Field Imager». Archivado desde el original el 2 de septiembre de 2011. Consultado el 29 de abril de 2011. 
  21. «GROND Takes Off». ESO. 6 de julio de 2007. Consultado el 29 de abril de 2011. 
  22. «Telescopios nacionales y de proyecto». Consultado el 29 de abril de 2011. 
  23. org/public/news/eso9855/ «Planeta extrasolar en un sistema estelar doble descubierto desde La Silla». ESO. 24 de noviembre de 1998. Consultado el 29 de abril de 2011. 
  24. «Southern Sky extrasolar Planet search Programme». Consultado el 5 de octubre de 2011. 
  25. Andersen, Michael I. (2019). El Telescopio Danés en La Silla. «El Observatorio de La Silla - de la Inauguración al Futuro. Held 25-29 March». El Observatorio de la Silla - de la inauguración al futuro. p. 1. Bibcode:2019lsof.confE...1A. S2CID 210314337. doi:10.5281/zenodo.3245240. Consultado el 29 de abril de 2011. 
  26. Casimir, H. B. G. (1989). «El Gran Danés». Nature 338 (6210): 27-28. Bibcode:...27C 1989Natur.338 ...27C. S2CID 4364680. doi:10.1038/338027b0. Consultado el 18 de junio de 2015. 
  27. «Rapid Eye Mount». Consultado el 29 de abril de 2011. 
  28. Newscientist.com, Kelly Beatty - Former 'tenth planet' may be smaller than Pluto], November 2010
  29. «página web de TAROT». Archivado desde el original el 30 de agosto de 2011. Consultado el 4 de mayo de 2011. 
  30. Observatorio Europeo Austral. «Un estudio inédito, que ha durado 16 años, rastrea las estrellas que orbitan alrededor del agujero negro de la Vía Láctea». www.eso.org. Consultado el 7 de mayo de 2022. 
  31. Observatorio Europeo Austral. «Surfing a Black Hole - Star Orbiting Massive Milky Way Centre Approaches to within 17 Light-Hours». www.eso.org. Consultado el 7 de mayo de 2022. 
  32. «Distant Supernovae Indicate Ever-Expanding Universe». Observatorio Europeo Austral. 15 de diciembre de 1998. Consultado el 5 de abril de 2011. 
  33. «Scientists studying universe's expansion win Nobel Prize in Physics». CNN. 4 de octubre de 2011. Consultado el 4 de octubre de 2011. 
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  37. «Astronomers detect matter torn apart by black hole». Observatorio Europeo Austral. 18 de octubre de 2008. Consultado el 5 de abril de 2011. 
  38. «Milky Way Past Was More Turbulent Than Previously Known». Observatorio Europeo Austral. 6 de abril de 2004. Consultado el 5 de abril de 2011. 
  39. «A Molecular Thermometer for the Distant Universe». Observatorio Europeo Austral. 13 de mayo de 2008. Consultado el 5 de abril de 2011. 

Bibliografía editar

  • Shaw, E. N. (1976). «The European Southern Observatory». The Observatory (London: Royal Astronomical Society). 
  • Council of Europe (2010). European Yearbook / Annuaire Européen 58. Martinus Nijhoff Publishers. p. cdxliii. ISBN 978-9004206793. 
  • Lodewijk, Woltjer (2012). Europe's Quest for The Universe. EDP Sciences. ISBN 9782759801671. 
  • Schilling, Govert; Christensen, Lars Lindberg (2013). Europe to the Stars: ESO's first 50 years of exploring the southern sky. John Wiley & Sons. ISBN 9783527671670. 


Enlaces externos editar