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Observatorio Maria Mitchell

Observatorio astronómico estadounidense

El Observatorio Maria Mitchell (nombre original en inglés: Maria Mitchell Observatory) está situado en Nantucket (Massachusetts), Estados Unidos. Se fundó en 1908 y recibió este nombre en honor a Maria Mitchell, la primera mujer estadounidense astrónoma. Es un activo importante de la Asociación Maria Mitchell. El Observatorio consiste en realidad en dos observatorios: el Observatorio Maria Mitchell (instalación principal) situado cerca del centro de Nantucket; y el Observatorio Loines, aproximadamente a un kilómetro al oeste de la ciudad. También es el depositario de una valiosa colección de más de 8000 placas fotográficas de vidrio de gran amplitud de campo (13° x 16°), que registran observaciones de grandes franjas del cielo desde 1913 hasta 1995.

Observatorio
Maria Mitchell
(Maria Mitchell Observatory)
MariaMitchellObservatory NantucketMA.jpg
Observatorio Loines de la Asociación Maria Mitchell
Organización Asociación Maria Mitchell
Código de la UAI 811[1]
Situación Nantucket, Massachusetts
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Coordenadas 41°16′48″N 70°06′18″O / 41.28, -70.105Coordenadas: 41°16′48″N 70°06′18″O / 41.28, -70.105
Altitud 15 m
Fundación 1912
Instrumentos
Plane Wave Dall-Kirkham Reflector de 17" (432 mm)
Alvan Clark Refractor de 7.5" (190 mm)
Telescopio año 2006 Reflector Richey-Chrétien de 24" (609 mm)
*Web de la Asociación Sitio web oficial
Casa natal de Maria Mitchell, junto al oservatorio

ActividadesEditar

Cuenta con amplios programas de educación e investigación pública. Durante más de 50 años, ha ofrecido pasantías de investigación de verano en astronomía y astrofísica para estudiantes de pregrado, financiadas por la Fundación Nacional para la Ciencia. La importancia de este trabajo fue reconocida con un Premio Presidencial a la Excelencia en Ciencia, Matemáticas e Ingeniería de Mentoría en 2009, otorgado por el Presidente Barack Obama a la Asociación Maria Mitchell.[2][3]

InstalacionesEditar

El observatorio de la calle Vestal tiene una cúpula y el de Loines dispone de otras dos, donde se alojan sus telescopios. La ubicación de la calle Vestal alberga las oficinas de investigación, así como el telescopio Plane Wave Dall-Kirkham de 17 pulgadas. Este telescopio se instaló en 2008 después de la finalización del Observatorio Loines, que alberga el histórico refractor Alvan Clark de 7.5 pulgadas utilizado para la observación pública de las estrellas. En este lugar también se encuentra el telescopio reflector Richey-Chrétien de 24 pulgadas, más grande, instalado en 2006, que se ha hecho accesible para visitas públicas. Tanto el telescopio de 17 pulgadas como el de 24 pulgadas también se usan para investigación durante todo el año.

PersonalEditar

Regina Jorgenson se convirtió en Directora del Observatorio Maria Mitchell en enero de 2016.[4]​ Recibió su doctorado en física de la Universidad de California en San Diego, por una tesis sobre las condiciones físicas en los sistemas del tipo Lyman-alpha. Antes de convertirse en directora del Observatorio Maria Mitchell, ocupó los siguientes cargos: investigadora postdoctoral en el Instituto de Astronomía (IoA), Universidad de Cambridge, Reino Unido (2008-2011); NSF Miembro Postdoctoral en Astronomía y Astrofísica en el Instituto de Astronomía (IfA), Universidad de Hawái en Manoa (2011-2014); y profesora visitante en la Universidad Willamette de Oregón (2014-2015). En 2014 publicó con sus coautores un estudio con una estimación de la abundancia primordial de deuterio.[5]

Ex directores del Observatorio Maria Mitchell:

  • Margaret Harwood (1912-1957)
  • Dorrit Hoffleit (1957-1978)
  • Emilia Belserene (1978-1991)
  • Eileen Friel (1991-1996)
  • Vladimir Strelnitski (1997-2013)
  • Michael West (2013-2015)

El astrónomo Gary Walker es el ingeniero de telescopios del observatorio. Ingeniero aeronáutico de formación, ha pasado más de 30 años observando, construyendo telescopios y observatorios, fotografiando los cielos y realizando mediciones fotométricas de estrellas variables con cámaras CCD. Fue presidente de la American Association of Variable Star Observers (AAVSO) y actualmente ocupa el cargo de secretario de la organización.

ReferenciasEditar

  1. «List Of Observatory Codes» (en inglés). Consultado el 27 de octubre de 2018. 
  2. «President Honors Outstanding Science, Math, Engineering Teachers and Mentors». White House press release. Consultado el 9 de julio de 2009. 
  3. «Maria Mitchell Association at the White House». Inquirer and Mirror. Consultado el 8 de enero de 2010. 
  4. «"New Director of Astronomy at the Maria Mitchell Association" | Maria Mitchell Association». www.mariamitchell.org. Consultado el 19 de febrero de 2016. 
  5. Precision measures of the primordial abundance of deuterium

Lecturas relacionadasEditar

Enlaces externosEditar