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Óengus hijo de Fergus (Picto*Onuist map Urguist) irlandés antiguo: Óengus mac Fergusso, "Angus mac Fergus"), fue rey de los Pictos desde 732 hasta su muerte en 761.

Óengus se convirtió en rey principal de Pictavia tras un periodo de guerra civil a finales de la década de 720. Durante su reinado, el reino vecino de Dál Riata fue sometido y el reino de Strathclyde fue atacado con menos éxito. El gobernante más poderoso de Escocia por dos décadas se implicó en guerras en Irlanda e Inglaterra. Reyes de la familia de Óengus dominaron Pictland hasta 839 cuándo una derrota desastrosa a manos de los Vikingos desencadenó un periodo nuevo de inestabilidad que acabó con la llegada al poder de Cináed mac Ailpín.

Fuentes y contextoEditar

Las fuentes pictas para el periodo son pocas, limitadas a listas reales preparadas a comienzos de la década de 720, y varios relatos relativos a la fundación de St Andrews, entonces llamado Cennrígmonaid. Más allá de Pictavia, las fuentes principales son los anales irlandeses, entre los cuales los Anales de Ulster y los Anales de Tigernach son los más fiables. Estos incluyen materiales de un anal mantenido en el monasterio de Iona en Escocia. Óengus y los pictos aparecen ocasionalmente en fuentes galesas, como los Annales Cambriae, y más frecuentemente en fuentes Northumbrianas, entre las que la Continuación de la crónica de Bede y la Historia Regum Anglorum atribuida a Symeon de Durham son las más importantes.

 
Grupos políticos seleccionados en Gran Bretaña Del norte alrededor 740 ANUNCIO.

Los Pictos eran uno de cuatro grupos políticos en el norte de Gran Bretaña a comienzos del siglo VIII. Pictland se extendía al norte del Forth, e incluía las Orcadas, las Shetland y las Islas Occidentales. Antes del comienzo de la Era vikinga, el poder principal en Pictland parece haber sido el reino de Fortriu. Los centros de poder conocidos en Fortriu serían Burghead y Craig Phádraig, cerca de Inverness.

Al sur del Forth hasta el Humber se extendería Northumbria. Una vez fuerza dominante en Gran Bretaña, continuó siendo un estado poderoso, pero el fin de la vieja dinastía con la muerte de Osric en 729 provocó el conflicto entre las familias rivales. El creciente poder de Mercia agravó aún más los problemas para los reyes de Northumbria. Durante la mayor parte del reinado de Óengus, Northumbria estuvo gobernado por Eadberht.

Al suroeste de Pictland se ubicaban los gaélicos de Dál Riata, donde la corona estaba siendo disputada entre los Cenél Loairn del norte de Argyll y los Cenél nGabráin de Kintyre. En 723 Selbach mac Ferchair abdicó como líder de los Cenél Loairn y rey de Dál Riata en favor de su hijo Dúngal, que fue destronado por Eochaid mac Echdach de Cenél nGabráin en 726. Dúngal y Eochaid estaban aún en guerra en 731, cuándo Dúngal quemó Tarbert.

Hay pocos rastros acerca de la historia del cuarto grupo, los Britanos de Alt Clut, más tarde Strathclyde. Teudebur mapa Beli había gobernado desde Dumbarton Rock desde 722, y continuó así hasta su muerte en 752 cuándo su hijo Dumnagual le sucedió.

Ascenso al poderEditar

Las genealogías irlandesas hacen a Óengus miembro de los Eóganachta de Munster como descendiente de Coirpre Cruthnechán o "Cairbre el pequeño picto", una emanación mitológica o doble de Coirpre Luachra mac Cuirc, hijo legendario de Conall Corc y antepasado de los Eóganacht Locha Léin, gobernantes del reino de Iarmuman. La rama de parentela de la que desciende, conocida en los anales como Eoghanachta Magh Geirginn, se dice que estaba ubicada en el área conocida como Circinn, normalmente asociado con el moderno Angus y los Mearns. Sus primeros años nos son desconocidos: Óengus ya era de mediana edad cuando aparece en la historia. Su familia más cercana incluía al menos dos hijos, Bridei (muertos en 736) y Talorgan (muertos en 782), y dos hermanos, Talorgan (muerto en 750) y Bridei (muerto en 763).

El rey Nechtan, hijo de Der-Ile, abdicó para entrar en un monasterio en 724 y fue encarcelado por su sucesor Drest en 726. En 728 y 729, cuatro reyes compitieron para poder en Pictland: Drest; Nechtan; Alpín, de quien poco es sabido; y finalmente Óengus, que era un seguidor de Nechtan, y quizás su heredero reconocido.

Entre 728 y 729 se lucharon cuatro batallas suficientemente importantes para ser recordadas en Irlanda. Alpín fue derrotado en dos ocasiones por Óengus, tras lo que Nechtan fue restablecido en el trono. En 729 una batalla entre los partidarios de Óengus y los enemigos de Nechtan tuvo lugar en Monith Carno (tradicionalmente Cairn o' Mount, cerca de Fettercairn) donde los partidarios de Óengus resultaron victoriosos. Nechtan recuperó el póder, probablemente hasta su muerte en732. El 12 de agosto de 729, Óengus derrotó y mató a Drest en la batalla en Druimm Derg Blathuug, un lugar que no ha sido identificado.

Dal RiataEditar

 
Imagen de satélite de Irlanda y Gran Bretaña del norte que muestran el área aproximada de Dál Riata (sombreado).

En los años 730, Óengus luchó contra Dál Riata cuyos tradicionales señores y protectores en Irlanda, los Cenél Conaill, atravesaban un momento de debilidad. Una flota de Dál Riata luchó por Flaithbertach mac Loingsig, jefe del Cenél Conaill, en su guerra con Áed Allán del Cenél nEógan, sufriendo graves pérdidas en 733. Dál Riata estaba gobernada por Eochaid mac Echdach de Cenél nGabráin que murió en 733, y las listas de reyes no son claras acerca de quien le sucedió. Los Cenél Loairn del norte de Argyll eran gobernados por Dúngal mac Selbaig a quien Eochaid había depuesto como rey de Dál Riata en la década de 720.

La lucha entre los Pictos, dirigidos por Bridei, el hijo de Óengus, y Dál Riata, dirigida por Talorgan mac Congussa, consta en 731. En 733, Dúngal mac Selbaig "profanó el santuario de Tory Island cuándo arrastró a Bridei fuera de él." Dúngal, anteriormente depuesto como rey de Dál Riata, fue derrocado como rey del Cenél Loairn y reemplazado por su primer primo Muiredach mac Ainbcellaig.

En 734 Talorgan mac Congussa fue entregado a los Pictos por su hermano y ahogado por ellos. Talorgan hijo de Drostan fue capturado cerca de Dún Ollaigh. Parece haber sido Rey de Atholl, y fue ahogado por orden de Óengus en 739. Dúngal también fue un objetivo en este año. Fue herido, la fortaleza no identificada de Dún Leithfinn destruida, y "huyó a Irlanda, para estar lejos del poder de Óengus."

Los anales informan una segunda campaña de Óengus contra Dál Riata en 736. Dúngal, que había regresado de Irlanda, y su hermano Feradach, fueron capturados y encadenados. Las fortalezas de Creic y Dunadd se tomaron. Muiredach del Cenél Loairn no tuvo tampoco éxito, y fue derrotado con graves pérdidas por el hermano de Óengus, Talorgan mac Fergusa, quizás cerca de Loch Awe. Una campaña final en 741 vio una nueva derrota de Dál Riata. Este hecho fue recordado en los Anales de Ulster como Percutio Dál Riatai la h-Óengus m. Forggusso, el "golpeo a Dál Riata por Óengus hijo de Fergus".[1]​ Con esto, Dál Riata desaparece de los registros durante una generación.

Puede ser que Óengus estuviera implicado en guerras en Irlanda, quizás luchando con Áed Allán, o contra él, como aliado de Cathal mac Finguine.

Hay presencia del hijo de Óengus, Bride,i en Tory Island, en la costa noroeste de Donegal en 733, cerca del territorio del enemigo de Áed Allán, Flaithbertach mac Loingsig. Con no tanta certeza, los anales Fragmentarios de Irlanda informan de la presencia de una flota picta de Fortriu luchando a favor de Flaithbertach en 733.

Alt Clut, Northumbria, y MerciaEditar

En 740, una guerra entre Pictos y Northumbria está documentada, durante la que Æthelbald de Mercia, aprovechó la ausencia de Eadberht de Northumbria para saquear sus tierras, y quizás quemar York. La razón para la guerra es incierta, pero pudo deberse a una relación con el asesinato de Earnwine, hijo de Eadwulf, por orden de Eadberht. El padre de Earnwine había sido un exiliado en el norte después de su derrota en la guerra civil de 705–706, y puede que Óengus, o Æthelbald, o ambos, quisieran restaurarle en el trono de Northumbria.

 
Escomb Iglesia, Condado Durham. Las iglesias de piedra construyeron para Nechtan, y quizás Óengus iglesia en St Andrews, es presumed a ha sido similar.

Batallas entre los Pictos y los Britanos de Alt Clut, o Strathclyde, constan en 744 y otra vez en 750, cuándo Kyle fue tomada de Alt Clut por Eadberht de Northumbria. La batalla de 750 entre britanos y pictos está documentada en un lugar llamado Mocetauc (quizás Mugdock cerca de Milngavie) y en ella perdió la vida Talorgan mac Fergusa, hermano de Óengus. Siguiendo la derrota de 750, los Anales de Ulster registran "el fin de la soberanía de Óengus". Se cree que se pretende hacer referencia a la llegada al poder de Áed Find, hijo de Eochaid mac Echdach, en todo o parte de Dál Riata, y su rechazo al señorío de Óengus.

A diferencia de la narrativa sincera de los ataques en Dál Riata, se han ofrecido numerosas interpretaciones a las relaciones entre Óengus, Eadberht y Æthelbald en el periodo de 740 a 750. Una sugerencia es que Óengus y Æthelbald se habían aliado contra Eadberht, o incluso que ejercieron un dominio conjunto de Gran Bretaña, o bretwaldaship, Óengus recolectando tributos al norte del del Río Humber y Æthelbald al sur. Esto se apoya en un confuso pasaje de la Historia Regum Anglorum, y más recientemente se ha sugerido que la interpretación ofrecida por Frank Stenton—basada en un error textual y que Óengus y Æthelbald no estuvieron asociados en ninguna clase de dominio conjunto—es la correcta.

En 756, Óengus está de campaña junto a Eadberht de Northumbria:

En el año de la encarnación del Señor 756, rey Eadberht en el decimoctavo año de su reinado, y Unust, rey de los Pictos dirigieron sus ejércitos a la ciudad de Dumbarton. Y por ello los Britanos aceptaron términos allí, en el primer día del mes de Agosto. Pero en el décimo día del mismo mes pereció casi todo el ejército que dirigía de Ouania a Niwanbirig.

Que Ouania es Govan es ahora razonablemente seguro, pero la ubicación de Newanbirig es menos segura. A pesar de que hay muy muchos Newburghs, es Newburgh-upon-Tyne, cerca de Hexham, la opción preferida. Una interpretación alternativa identifica a Newanbirig con Newborough, cerca de Lichfield en Mercia. Una derrota aquí para Eadberht y Óengus por Æthelbald Mercians mantendría correspondería con la relamación en las leyendas fundacionales de San Andrews que un rey llamado Óengus hijo de Fergus fundó la iglesia allí como acción de gracias a San Andres por salvarle después de una derrota en Mercia.

Muerte y legadoEditar

Óengus murió en 761, "probablemente con más de setenta, (...) La figura dominante de la política del norte de Gran Bretaña". Su muerte es recordada con el usual estilo breve de los analistas, excepto por el continuador de Bede en Northumbria, posiblemente basado en una fuente de Dál Riata, que escribió:

Óengus, rey de los Pictos, murió. Desde el principio de su reinado bien hasta el final él perpetró delitos sangrientos, como un tiránicos matarife.

Las listas pictas de reyes dicen que fue sucedido por su hermano Bridei. Su hijo Talorgan fue rey posteriormente, y fue el primer hijo de un rey picto que también fue rey.

Una valoración de Óengus es problemática, no sólo porque las fuentes analísticas proporcionan información muy escasa sobre Escocia en las siguientes generaciones. Sus aparentes vínculos con Irlanda se añaden a la lista de argumentos que desafían la idea de que la "Gaelización" de Escocia oriental comenzó en el tiempo de Cináed mac Ailpín; de hecho hay buenas razones para creer que el proceso empezó antes del reinado de Óengus. Muchos de los reyes pictos hasta la muerte de Eógan mac Óengusa en 839 pertenecen a la familia de Óengus, en particular los hijos de Fergus, Caustantín y Óengus en el siglo IX.

La cantidad de información que ha sobrevivido sobre Óengus comparado con otros reyes pictos, la naturaleza y amplitud geográfica de sus actividades y la longevidad de su reinado se combinan para hacer de Óengus uno de los gobernantes más significativos de las Edades Oscuras insulares.

ReferenciasEditar


Predecesor:
Nechtan
Rey picto
732 - 761
Sucesor:
Bridei V