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Chile Ojo de pájaro

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El chile de ojo de pájaro (del inglés, bird's eye chili) o también, chile tailandés (en tailandés, พริกขี้หนู, phrik k̄hī̂h̄nū) es una variedad del chile Capsicum annuum que se encuentra comúnmente en los países del Sudeste Asiático, así como en algunas zonas de África, como Etiopía. Se usa ampliamente en las gastronomías tailandesa, malasia, singapurense, laosiana, jemer, indonesia, kerala y vietnamita.

Bird eye chili
Thai peppers.jpg
Several bird's eye chilis on a shrub
Especie Capsicum annuum[1]
Cultivar Bird's Eye

A menudo se confunde con un chile de aspecto similar derivado de la especie Capsicum frutescens llamado chile labuyo, pero estos chiles son generalmente más pequeños y, como particularidad, apuntan al cielo.

DescripciónEditar

 
Surtido de chiles ojo de pájaro de varios colores.

La planta del chile tailandés es una planta perenne con frutos pequeños y cónicos, a menudo dos o tres, en un nodo. Los frutos son muy pungentes.

El chile a ojo de pájaro es pequeño, pero pica bastante (50.000—100.000 u. en la escala Scoville), no tanto como un chile habanero, pero sí mucho más que un jalapeño común.[2]

 
Secado a escala industrial de chiles ojo de pájaro en Vietnam.

OrígenesEditar

Todos los chiles que se encuentran hoy en el mundo tienen su origen en México, América Central y/o Sudamérica.[3]​ Fueron generalizados por colonizadores, misionarios y comerciantes españoles y portugueses, junto con muchos otros cultivos ahora comunes como maíz, el tomate o la piña. Es lo que actualmente se ha denominado como intercambio colombino. Las variedades de chile que se encuentran hoy en el Sudeste Asiático fueron llevadas en los siglos XVI y XVII.[4][5]

UsosEditar

AlimentarioEditar

 
El chile de ojo de pájaro en salsa de pescado y jugo de lima se sirve con una multitud de platos tailandeses.[6]

En la gastronomía vietnamita, estos chiles se usan en sopas, ensaladas y platos salteados. También se agregan en una amplia variedad de salsas, sambals y adobos, se usan como condimento o se comen crudos, tanto frescos como secos.

En la gastronomía tailandesa, estos chiles son muy valorados por su sabor afrutado y pungencia extrema. Se usan ampliamente en muchos platos tailandeses, como el curry y las ensaladas, así como los chiles rojos maduros; o simplemente se pueden comer crudos como guarnición, como por ejemplo, en el khao kha mu (manitas de cerdo guisadas servidas con arroz).

OrnamentalEditar

Una variedad de este chile, que es menos picante pero muy decorativo, a veces se lo conoce como Thai ornamental, tiene pimientos que apuntan hacia arriba en la planta y varían de verde-amarillo, naranja o rojo. Es la base del cultivar híbrido Numex twilight, en esencia es el mismo pero menos picante, y que nace con el fruto siendo púrpura. Estos pimientos pueden crecer silvestres en lugares como Saipán y Guam.

ReferenciasEditar

  1. DeWitt, D.; Bosland, P.W. (2009). The Complete Chile Pepper Book: A Gardener's Guide to Choosing, Growing, Preserving, and Cooking. Timber Press. ISBN 978-0-88192-920-1. 
  2. «The world's 10 hottest chillies». Australia Geographic. 13 de septiembre de 2011. 
  3. Andrews, Jean (1995). «Historical Background». Peppers: the Domesticated Capsicums. Austin, Texas, USA: University of Texas Press. pp. 1-10. 
  4. «How the chili spread from its South American home and spiced up world cuisine – TIME's Summer Journey – TIME». TIME.com. 14 de junio de 2007. 
  5. Joe Cummings (2000). Thailand. Lonely Planet. pp. 79-. ISBN 978-1-86450-026-4. 
  6. «Nam Pla Prik น้ำปลาพริก - The Ubiquitous Thai Table Sauce». SheSimmers. 16 de febrero de 2010.