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Leopardus geoffroyi

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DistribuciónEditar

Esta especie se distribuye en el sudeste de Bolivia, el oeste y sur del Paraguay, el extremo sur de Brasil, todo el Uruguay y casi todo el territorio continental de la Argentina hasta el sur de la Patagonia argentina, donde su geonemia también desborda a los territorios esteparios de la Patagonia chilena. En Chile también habita en sectores fronterizos de las regiones de Aysén y Magallanes, además de un registro conocido en la provincia de Malleco.[2]

 
Gato montes, Leopardus geoffroyi, tomado en el Departamento de Rocha, Uruguay.

HábitatsEditar

Habita en numerosos ecosistemas, como estepas de los Andes australes, las Pampas, las estepas patagónicas y el Gran Chaco. Solo está ausente de bosques húmedos y selvas extensas, aunque vive en selvas en galería. Habita lugares prístinos y con presencia humana, aunque tiende a preferir áreas con cobertura arbórea.[2]

CaracterísticasEditar

Tiene el tamaño de un gato doméstico o apenas más grande, con el cual se han hecho intentos de cruzarlo, pero con muy limitado éxito.

Tiene manchas negras en todo el cuerpo, pero el color de fondo, generalmente castaño, varía de región en región: en el norte, lo común es un pardo amarillento; más al sur, el manto es grisáceo. El melanismo es algo común tanto en estado salvaje como en cautiverio. Mide cerca de 60 cm de largo más 35 cm de cola, y 30 cm de alzada. Su peso es habitualmente de entre 4 y 5 kg, aunque puede llegar a los 8 kg.

Historia naturalEditar

Se alimenta principalmente de roedores, pequeños lagartos e insectos, y ocasionalmente ranas y peces; es el súper-predador de la cadena alimentaria. Aunque la especie parezca sufrir, algunos conservacionistas se preocupan del exceso de caza por su piel.

La hembra preñada busca muy cuidadosamente la guarida para tener su camada, y los cachorros se desarrollan muy rápidamente: a las 6 semanas son completamente móviles.

NomenclaturaEditar

Le dio nombre en el s. XIX el zoólogo y naturalista francés Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, quien lo identificó como una especie distinta cuando lo estudiaba siendo profesor de zoología en París, Francia.

SubespeciesEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Lucherini, M., de Oliveira, T. & Acosta, G. (2008). «Leopardus geoffroyi». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 8 de mayo de 2015. 
  2. a b Minte, Eduardo. «Un encuentro fugaz con dos cachorros de gato de Geoffroy». Ladera Sur. Consultado el 16 de abril de 2018. 
  3. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Leopardus geoffroyi». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 

BibliografíaEditar

  • Pollard, Michael (2003). The Encyclopedia of the Cat.

Enlaces externosEditar