Operación Babylift

evacuación masiva de niños de Vietnam del Sur a los Estados Unidos y otros países

Operación Babylift fue el nombre dado a la evacuación masiva de niños de Vietnam del Sur a los Estados Unidos y otros países (incluyendo Australia, Francia, Alemania Occidental y Canadá) al final de la Guerra de Vietnam (véase también la Caída de Saigón), entre el 3 y el 26 de abril de 1975. Con el último vuelo americano en salir de Vietnam del Sur, más de 3.300 bebés y niños habían sido evacuados, aunque el número real ha sido variable.[1][2][3][4]​ Junto con la Operación Nueva Vida, más de 110.000 refugiados fueron evacuados de Vietnam del Sur y miles de niños fueron adoptados al final de la Guerra de Vietnam por familias alrededor del mundo.

DescripciónEditar

 
Un par de zapatos gastados de un bebé huérfano evacuado de Vietnam durante la Operación Babylift

Con la caída en marzo de la ciudad central vietnamita Da Nang y con Saigon bajo ataque de artillería, el 3 de abril de 1975, el Presidente de Estados Unidos Gerald Ford anunció que el gobierno podría comenzar a evacuar a los huérfanos de Saigón en una serie de 30 vuelos previstos a bordo de aeronaves de carga del Comando de Transporte Aéreo Militar (MAC), C-5A Galaxy y C-141 Starlifter.

Organizaciones de servicio como Servicios para Niños Holt Internacional , Amigos de los Niños de Viet Nam (FCVN), Amigos de Todos los Niños (FFAC), Servicio de Alivio Católico, Servicios Sociales Internacional, Huérfanos Internacionales y la fundación Pearl S. Buck solicitaron al gobierno ayuda para evacuar a los huérfanos en sus instalaciones en Vietnam. En su libro, Silencio Roto, Childhelp ( Huérfanos Internacionales en ese momento) de los fundadores Sara O'Meara e Yvonne Fedderson reseñaron su solicitud al Teniente General William Lewis Walt para ayudar con las evacuaciones y la búsqueda de hogares para los huérfanos asiático-americanos.

Los vuelos continuaron hasta que los ataques de artillería del Ejército de Vietnam del Norte, y las unidades militares del Viet Cong en el aeropuerto Tan Son Nhat imposibilitaron los vuelos.

Más de 2.500 niños fueron reubicados y adoptados por familias en los Estados Unidos y sus aliados.[5]​ La operación fue polémica porque se preguntó acerca de si la evacuación era en el mejor interés de los niños y porque no todos eran huérfanos.

Cuando el empresario norteamericano Robert Macauley supo que tomaría más de una semana evacuar a los huérfanos sobrevivientes debido a la falta de aviones de transporte militar, alquiló un Boeing 747 de World Airways y arregló para que 300 niños huérfanos abandonaran el país, pagando el viaje con la hipoteca de su casa.[6]

Frederick M. "Skip" Burkle, Jr., sirvió como director médico de la Operación Babylift. Él reunió a los huérfanos en Saigón, acompañandolos al Clark AFP en las Filipinas, y continuó cuidando de ellos en el Boeing 747 a través del océano Pacífico a Los Ángeles.[7]

Accidente de aviónEditar

Un C-5A Galaxy, número de serie 68-0218, voló en la misión inicial de la Operación Babylift saliendo desde el Aeropuerto de Tan Son Nhat poco después de las 4 de la tarde, el 4 de abril de 1975. Doce minutos después del despegue, se dio una explosión. Los anclajes de la rampa de carga posterior fallaron, haciendo que la puerta de carga posterior se abriese explosivamente. Esto causó una descompresión explosiva, llenando momentáneamente la cabina de una espesa niebla y vaho. Los dañados cables de control presentes en la cola, causaron que dos de los cuatro sistema hidráulicos fallasen, incluyendo aquellos que controlaban el cabeceo y el elevador.[8]​ El piloto, Capitán Dennis "Bud" Traynor, y el copiloto, Capitán Tilford Harp, intentaron retomar el control de la aeronave, y efectuaron un viraje de 180 grados para poner el avión de regreso a Tan Son Nhut.[9]​ El avión comenzó a mostrar oscilaciones de ascenso y descenso, pero la tripulación lo controló y mantuvo un descenso controlado a entre 250 y 260 nudos (463 a 481 km/h). Fueron capaces de llevar el avión hasta los 1.200 m y comenzaron la aproximación a la pista 25L de Tan Son Nhut. Mientras efectuaban el viraje en la aproximación final, la tripulación incrementó la potencia para evitar un aumento de la tasa de descenso. El avión toco tierra a las 04:45 p.m. en un campo de arroz, pero se deslizó durante un cuarto de milla (0,4 km), regresó al aire durante otra media milla (0,8 km), cruzó el río Saigon, y entonces colisionó con un dique y se partió en cuatro partes. El combustible se incendió y algunos restos se fundieron. De acuerdo a DIA, 138 personas murieron en el accidente, incluyendo a 78 niños y 35 miembros del personal de agregados de la oficina de Defensa de Saigon.[10]

LegadoEditar

Los vietnamitas adoptados realizaron la Operación Reunir, usando pruebas de ADN para contactar a aquellos que fueron adoptados con sus familias vietnamitas.[11]

Un memorial fue presentado en Holmdel, Nueva Jersey, en abril de 2015.[12]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Martin, Allison, The Legacy of Operation Babylift, Adoption Today journal, Volume 2, Number 4 March 2000. "On April 3rd, a combination of private and military transport planes began to fly more children out of Vietnam as part of the operation. Numbers vary, but it appears that at least 2,000 children were flown to the United States and approximately 1,300 children were flown to Canada, Europe and Australia."
  2. "People & Events: Operation Babylift (1975)", PBS, American Experience. "During the final days of the Vietnam War, the U.S. government began boarding Vietnamese children onto military transport planes bound for adoption by American, Canadian, European and Australian families. Over the next several weeks, Operation Babylift brought more than 3300 children out of Vietnam."
  3. Operation Babylift, PBS, Precious Cargo documentary. "At least 2,700 children were flown to the United States and approximately 1,300 children were flown to Canada, Europe and Australia. Service organizations such as Holt International Children's Services, Friends of Children of Viet Nam and Catholic Relief Service coordinated the flights."
  4. United States Agency for International Development, Operation Babylift Report (Emergency Movement of Vietnamese and Cambodian Orphans for Intercountry Adoption, April - June 1975) Archivado el 6 de diciembre de 2008 en Wayback Machine., Washington, DC, pp. 1-2, 5, 6, 9-10, 11-12, 13-14. "Orphans Processed: Information obtained from the adoption agencies or processing centers indicates that a total of 2,547 orphans were processed under Operation Babylift. Of this total, 602 went on to other countries, leaving a total of 1,945 in the United States."
  5. John Moritz, The Associated Press (25 de abril de 2015). «'Operation Babylift' kids, veterans reunite 40 years later». MilitaryTimes. 
  6. Grimes, William. "Robert Macauley, Founder of Humanitarian Aid Group, Dies at 87", The New York Times, December 29, 2010. Accessed December 30, 2010.
  7. «Operation Babylift». Ford Library Museum. Consultado el 12 de junio de 2017. 
  8. Last flight from Saigon (en inglés). DIANE Publishing. ISBN 9781428982116. Consultado el 25 de noviembre de 2018. 
  9. http://www.airforce-magazine.com/MagazineArchive/Pages/1991/August%201991/0891valor.aspx
  10. «DIA | Remembering the First Operation Babylift Flight». 29 de septiembre de 2013. Consultado el 25 de noviembre de 2018. 
  11. Trista Goldberg. «Operation Reunite». operationreunite.org.  |autor= y |apellido= redundantes (ayuda)
  12. «Operation babylift: When 2,500 children were evacuated from Vietnam». Stars and Stripes. Archivado desde el original el 14 de marzo de 2015. Consultado el 12 de marzo de 2015. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar