Orden al Mérito de Chile

La Orden al Mérito de Chile es la más alta distinción concedida por el Gobierno de Chile, creada en 1929 para homenajear a los ciudadanos extranjeros que presten servicios notables a la República.[1]

Orden al Mérito de Chile
Gran Cruz Mérito Chile AEAColl.jpg
El grado Gran Cruz.
Otorgada por ChileFlag of Chile.svg Chile
Tipo Orden civil.
Grados Collar, gran cruz, gran oficial, comendador, oficial y caballero.
Elegibilidad Solo extranjeros
Otorgada por Servicios civiles destacados a la República de Chile
Gran maestre S. E. Sebastián Piñera Echenique
Canciller Andrés Allamand Zavala
Estado Actualmente en vigor
Estadísticas
Premiados Anexo:Condecorados con la Orden al Mérito de Chile
Precedencia
Siguiente mayor Ninguna
Siguiente menor Orden de Bernardo O'Higgins
CHL Order of Merit of Chile - Knight BAR.png

En la actualidad, depende del Ministerio de Relaciones Exteriores. El gran maestre de la Orden es el presidente de Chile, mientras que el canciller es el ministro de Asuntos Exteriores.[2]

HistoriaEditar

Bernardo O'Higgins creó en 1817 la Legión de Mérito de Chile, para homenajear a los que hubieran prestado servicios civiles a Chile, especialmente durante su independencia. Fue disuelta en 1823, después de la abdicación de O'Higgins.[3]

En 1906, durante el gobierno de Germán Riesco, se creó la Medalla al Mérito, precursora de la actual Orden.[4]

Las primeras 200 medallas militares al Mérito fueron acuñadas en oro y en plata, recibiendo los títulos de Primera y Segunda clase, respectivamente. Confeccionadas en la Casa de Moneda, llevaron una cinta tricolor, pero con el orden de colores usados con anterioridad a 1915. La medalla sufrió ligeras reglamentaciones para su otorgamiento en junio de 1910 y mayo de 1911, cuando se estableció que la medalla será otorgada solo los días 18 de septiembre, a través de la propuesta escrita de los candidatos a ella. Más tarde, en el mes de agosto de ese mismo año, la distinción agregó una nueva categoría, quedando así:

De Primera clase: estrella de oro esmaltada con sus brazos en blanco por ambos lados de la pieza, con placa central en oro y pendiente de un cóndor con sus alas desplegadas. Todo esto pendiente de una cinta tricolor para llevarla al cuello.

De Segunda clase: estrella de plata esmaltada con sus brazos en azul con placa central en oro y pendiente de un cóndor en el mismo metal con sus alas desplegadas. Colgaba de una cinta tricolor para usarse sobre el pecho.

De Tercera clase: estrella de plata sin esmalte y pendiente de un cóndor en el mismo metal con sus alas desplegadas. Colgaba de una cinta tricolor para usarse sobre el pecho.

Entre esta fecha y 1924 se agregó una nueva clase, denominada Gran Oficial, para ser conferida a los jefes de Estado, quedando así cuatro categorías que en 1925 sumarían a dos más, quedando la Orden con: Gran Cruz, Gran Oficial, Comendador con placa, Comendador, Oficial y Caballero.[5]

Núm. 643.— Santiago, 15 de octubre de 1925,— De acuerdo con el Consejo de Ministros, he acordado y dieto el siguiente:

DECRETO-LEI
1o. La condecoración nacional "Al Mérito" tendrá además del grado de "Gran Oficial" que en lo sucesivo se denominará "Gran Cruz" y que se otorgará a los Soberanos y Jefes de Estado, en conformidad con los dispuesto en el decreto supremo número 333, de 4 de abril de 1924, y las clases 1.a, 2.a y 3.a que en lo sucesivo se llamarán respectivamente "Comendador", "Oficial" y "Caballero", los grados de "Gran Oficial" y "Comendador" con placa. [...]

Luis Barros Borgoño.—Jorje Matte (ortografía original)[5]

La distinción pasó por varios nombres durante su historia: antes de 1947 se la refería como condecoración, hasta que ese año se la renombró como Orden al Mérito Bernardo O'Higgins. Sin embargo, se la siguió conociendo comúnmente como Orden al Mérito de Chile, y este nombre es el que impera hoy en día en todos los ámbitos.

En 1956, se crearon, además de los grados ya existentes, los grados de Medalla Bernardo O'Higgins de Primera Clase y Medalla Bernardo O'Higgins de Segunda Clase. En 1967, la Orden al Mérito se separó y se creó la Orden de Bernardo O'Higgins como una condecoración independiente.

El reglamento vigente de la Orden fue aprobado por decreto en 2000[2]​, siendo actualizado en 2016.[6]

Actualmente, la condecoración depende del Ministerio de Relaciones Exteriores, el cual la confiere, en nombre del presidente de la República, a los ciudadanos extranjeros merecedores.

GradosEditar

La Orden al Mérito de Chile consta de los siguientes grados:

  •   Collar
  •   Gran Cruz
  •   Gran Oficial
  •   Comendador
  •   Oficial
  •   Caballero

La entrega del collar es exclusiva para jefes de Estado. Para el resto de los cargos, existen grados de referencia aunque, en casos excepcionales, pueden ser conferidos a cualquier persona que lo merezca.

La gran cruz está destinada a los ministros de Estado, embajadores, comandantes en jefe de las Fuerzas Armadas y presidentes de las Cámaras Legislativas o Cortes Supremas.

El grado de gran oficial se entrega a subsecretarios de Estado, vicepresidentes de Cámaras Legislativas o Cortes Supremas, senadores y miembros de alto rango de las Fuerzas Armadas.

El grado de comendador se concede a encargados de negocios, ministros consejeros, cónsules generales, diputados, etc.

El grado de oficial se entrega a secretarios de embajadas, capitanes de Ejército o equivalente, etc.

El grado de caballero se entrega a otros secretarios de Embajadas y agregados, tenientes o rango equivalente, cancilleres, etc.[7]

InsigniasEditar

Insignias de la Orden
Collar Gran Cruz Gran Oficial Comendador Oficial Caballero
           
Collar Banda de la Gran Cruz Banda del Gran Oficial Banda de la Encomienda Cinta de Oficial Cinta de Caballero
       
Placa del Collar Placa de la Gran Cruz Placa del Gran Oficial Placa de la Encomienda

CondecoradosEditar

Grandes MaestresEditar

Los siguientes son los presidentes de Chile que ostentaron el rango de Grandes Maestres de la Orden y el tiempo que lo fueron:

CollarEditar

Algunos jefes de estado y de gobierno que han recibido el collar de la Orden son los siguientes:

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile. «Condecoraciones: Orden al Mérito de Chile». Consultado el 21 de septiembre de 2020. 
  2. a b Ministerio de Relaciones Exteriores (25 de octubre de 2000). Decreto 1817 - Aprueba Reglamento de la Orden "Al Mérito de Chile". Consultado el 4 de septiembre de 2020. 
  3. Eyzaguirre, Jaime. Historia de la Legión de Mérito. Academia Chilena de la Historia. 
  4. Ministerio de Guerra de Chile (14 de septiembre de 1906). Decreto 1350. 
  5. a b Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile (5 de noviembre de 1925). Decreto-Ley número 643. Diario Oficial de la República de Chile. Consultado el 29 de septiembre de 2020. 
  6. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile (6 de abril de 2016). Decreto 42 - Modifica decreto supremo n° 1.817, de 2000, que aprueba Reglamento de la Orden "Al Mérito de Chile". Consultado el 4 de septiembre de 2020. 
  7. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile (6 de abril de 2016). «Decreto 42 - Modifica decreto supremo n° 1.817, de 2000, que aprueba Reglamento de la Orden "Al Mérito de Chile"». Consultado el 4 de septiembre de 2020.