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El PL-8 (chino: 霹雳 -8; pinyin: Pī Lì-8; literalmente: "Thunderbolt-8") es un misil aire-aire (AAM) chino originado en el AAM Python-3 israelí. La experiencia obtenida del PL-8/Python-3 ayudó a China en gran medida a desarrollar su próximo misil, el PL-9.

El PLAAF de China quedó bastante impresionado con este misil, y pagó la producción autorizada como el AAM PL-8 en los años ochenta. El programa se denominó código "Proyecto del Número 8" (八号 form) y se inició formalmente el 15 de septiembre de 1983. El principal proveedor del misil fue Xi'an Eastern Machinery Factory (西安 东方 机械 厂), ubicado en Xi'an. Desde marzo de 1988 hasta abril de 1989, la transferencia de tecnología a China se completó, mientras que el ensamblaje de la licencia y las piezas construidas por la licencia continuaron, y en la primavera de 1989, el misil chino de fabricación nacional completo recibió la certificación estatal.

China también ha desarrollado un sistema de vista de casco (HMS) para el PL-8. Elbit Systems DASH (casco de pantalla y visor) montado a la vista (HMS). Sin embargo, no está claro si esto fue parte del acuerdo con Python-3 o un acuerdo por separado.

El buscador del Python-3 AAM original pudo ser esclavizado a los radares de control de incendios en el aire o al DASH HMS. Estas capacidades inicialmente no existían en PL-8 en la etapa anterior de su servicio en manos chinas, porque el misil solo es compatible con radares occidentales, pero no es compatible con radares chinos. La única excepción fue que PL-8 solo podía alcanzar la capacidad de ser esclavo de los radares de control de incendios en el aire cuando se usa junto con los pocos radares occidentales en el inventario chino, como el radar aéreo británico GEC-Marconi Skyranger y el FIAR italiano. Radar aerotransportado de la serie Grifo en Chengdu J-7, pero en su mayor parte, el buscador del PL-8 solo pudo ser reparado, apuntando hacia el frente cuando se desplegó en aviones con radares chinos nacionales. Estas capacidades no se lograrían completamente hasta la llegada del PL-9, el próximo AAM chino, cuando el misil se volvió compatible no solo con los radares occidentales, sino también con los radares chino y ruso, y estas capacidades del PL-9 se incorporaron finalmente. A PL-8 AAM en sus actualizaciones para que PL-8 sea totalmente capaz como Python-3.

VersionesEditar

A diferencia de la práctica de designación china convencional, donde un misil recibe un nombre chino después de que al menos el 70% se fabrica en China, Python 3 recibió un nombre chino desde el principio, y recibió PL-8 cuando se compró. Se especuló que China lo hizo porque no quería revelar más su vínculo con Israel, por lo que el nombre israelí original fue reemplazado por uno chino para evitar dañar la relación entre los países chinos y musulmanes.

Como PL-8 / Python 3 AAM tiene una envergadura mucho más grande que PL-2 / PL-5 (que tiene dimensiones cercanas a los misiles AIM-9), los aviones de combate chinos fueron modificados para llevar pilones extendidos para llevar misiles PL-8. El pilón de punta de ala del avión de combate J-15 recién lanzado basado en un portaaviones también se extiende para este propósito, y se convierte en una firma visual de J-15 que compara Su-33.

  • PL-8: Python 3 AAM proporcionado por Israel
  • PL-8A: Licencia AAM ensamblada en China con componentes suministrados por Israel
  • PL-8B: AAM chino construido con componentes chinos 100% nacionales
  • PL-8H: versión tierra-aire con ojiva un poco más pequeña que pesa 10 kg

La versión de superficie a aire es desarrollada por la Corporación Nacional de Importación y Exportación Aero-Tecnológica de China (CATIC). Según los desarrolladores, hay mejoras menores incorporadas en cada versión, pero no han especificado las actualizaciones exactas.

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