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Tránsitos Planetarios y oscilaciones de las estrellas, en inglés PLAnetary Transits and Oscillations of stars (PLATO), es una misión en desarrollo propuesta por la Agencia Espacial Europea (ESA) que consiste en colocar en órbita un observatorio espacial, estimándose su lanzamiento aproximadamente en 2026,[1]​ con el objetivo de escudriñar el espacio para observar los tránsitos planetarios de aproximadamente un millón de extrellas, descubrirlas y caracterizar planetas extrasolares rocosos alrededor de estrellas enanas amarillas, como el Sol en el sistema solar, estrellas subgigantes y estrellas enanas rojas. El principal interés consiste en encontrar planetas similares a la Tierra en la zona habitable alrededor de sus estrellas también similares al Sol y donde el agua exista en estado líquido.[2]​ Esta será la tercera misión de clase media del programa Cosmic Vision de la ESA, que lleva el nombre del filósofo griego Platón, el fundador de la filosofía, la ciencia y las matemáticas. El objetivo secundario sería estudiar oscilaciones estelares o actividad sísmica en las estrellas, para medir las masas estelares y la evolución y permitir caracterizar con precisión la estrella anfitriona del planeta incluyendo su edad.[3]

Se diferenciará de la misión Kepler y la misión COROT en que estudiará estrellas brillantes (entre las magnitudes 8 y 11) haciendo más fácil confirmar los hallazgos utilizando el seguimiento de las mediciones de velocidad radial. Contará con un campo de vista mucho más amplio que el de la misión Kepler (que tiene 100 grados cuadrados) permitiéndole estudiar una muestra más grande de estrellas. Las diferentes versiones del proyecto planean observar las estrellas en un área del cielo de alrededor de 1250-3600 grados2 con lo puede lograr el seguimiento de las curvas de luz de hasta 260.000 enanas frías y sub-gigantes (Kepler tiene 25.000 estrellas de este tipo en su campo visual).

LanzamientoEditar

El satélite está previsto ser lanzado en el 2024 en un cohete Soyuz-Fregat, al punto de lagrange L2 entre la Tierra y el Sol.[4]

ReferenciasEditar

  1. PLATO spacecraft to find new Earth-like exoplanets. June 21, 2017, Max Planck Society.
  2. Amos, Jonathan (29 de enero de 2014). «Plato planet-hunter in pole position». BBC News. Consultado el 29 de enero de 2014. 
  3. «Plato». European Space Agency (European Space Agency). Consultado el 9 de febrero de 2017. 
  4. «Europa lanzará una nueva nave para buscar planetas como la Tierra en 2024». ABC.es. 20 de febrero de 2014. Consultado el 20 de febrero de 2014. 

Enlaces externosEditar