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Palmeral de Elche

Bien de Interés Cultural

El Palmeral de Elche, o mejor Huertos de Palmeras de Elche[1]​ (en valenciano, Horts de palmeres d'Elig), es una gran extensión de palmeras dentro de la ciudad española de Elche. Entre 200.000 y 300.000 ejemplares, es el palmeral más grande de Europa ocupando unas 500 hectáreas y uno de los más grandes del mundo, sólo superado por algunos palmerales árabes.[2]​ El principal tipo de palmera es la Phoenix dactylifera, que fue llevado allí por los musulmanes cuando ocuparon la península ibérica. La palmera o palma se cotiza muy bien en el mercado español y también en las exportaciones clandestinas; es muy importante la industria datilera y la confección de palmas, cuyas hojas son llevadas a un proceso especial de blanqueado privándolas de luz.

Palmeral de Elche
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Elche - parque municipal1.jpg
Ejemplares del Palmeral de Elche
EspañaLoc.svg
Palmeral de Elche

Coordenadas 38°16′10″N 0°41′54″O / 38.269444444444, -0.69833333333333Coordenadas: 38°16′10″N 0°41′54″O / 38.269444444444, -0.69833333333333
País EspañaFlag of Spain.svg España
Tipo Cultural
Criterios ii, v
N.º identificación 930
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 2000 (XXIV sesión)
La Palmera Imperial en el Huerto del Cura.
Mapa de los huertos de palmeras declarados Patrimonio de la Humanidad.

El Palmeral de Elche fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco el 30 de noviembre de 2000.

Panorámica de Elche con el Palmeral en primer término.

Índice

OrigenEditar

Algunos historiadores, unánimemente, sitúan el origen de la palmera y el granado en época de los fenicios, pero lo cierto es que en los vasos ibéricos de Elche ya existe representación de palmeras, así lo atestigua el arqueólogo José Aparicio Pérez. En época ibérica estaba implantado un sistema de riego, anterior a los romanos que lo adecuaron y ampliaron, pero con la llegada de los egipcios, expertos en los regadíos del Nilo, que se asentaron mayoritariamente en territorio valenciano -ya que los árabes, dedicados más a la ganadeía, ocuparon Andalucía- configuraron el palmeral de manera más ordenada.

El Palmeral de Elche en época árabe sería mucho más grande que los 300.000 ejemplares de palmeras datileras de la actualidad. Hay palmeras con 300 años de antigüedad, teniendo en cuenta que la palmera tarda unos 10 años en desarrollar un metro de tronco.

[3]​ Los árabes Los primeros musulmanes que se asentaron en Elche siguieron la misma táctica de protección y aumentaron la plantación; con Abderramán I se hizo la gran red de acequias. A este príncipe omeya, exiliado en al-Ándalus, se le atribuyen, precisamente, unos versos dedicados a una de las primeras palmeras peninsulares:

¡Oh palma! Tú eres, como yo, extranjera
en occidente, alejada de tu patria.[4]

Más tarde, en la Edad Media se fueron dictando una serie de leyes para protegerlo y desde entonces no se ha dejado de vigilar y cuidar nunca.

El primer precedente de interés de las autoridades por la protección del Palmeral se produce ya en 1265 con la conquista de Jaime I, que al parecer evitó que fueran arrasadas por ser asociadas como elemento identificativo de la cultura islámica.[5]

ComposiciónEditar

Los conjuntos más conocidos del Palmeral son el Parque Municipal, el Huerto de Abajo, el Huerto del Cura y el Huerto del Chocolatero. De entre todos, los mejores y más antiguos ejemplares están en el llamado Huerto del Cura, dentro del gran Palmeral. El nombre le viene dado de su propietario en el año 1918. Algunos ejemplares tienen más de 300 años. Hay que tener en cuenta que la palmera tiene una vida media de 250 a 300 años. Estas palmeras son de la misma especie que las de Irán. Son datileras y es en diciembre cuando dan su fruto. Además hay algunas otras especies tropicales.

La Palmera ImperialEditar

En el conjunto sobresale la llamada Palmera Imperial que recibió ese nombre en homenaje a la emperatriz Isabel de Baviera (Sissi), que visitó el Huerto en 1894. Tiene esta palmera 7 vástagos enormes en forma de candelabro y de ella dijo Sissí que era digna de un Imperio.

Ruta del PalmeralEditar

Un agradable paseo entre los huertos de palmeras ilicitanos, comienza y termina en el Huerto de San Plácido,conocido también como el Museo del Palmeral. Es una ruta de escasa dificultad apta para todos los públicos, puede realizarse andando o en bicicleta. Tiene un recorrido total de 2.580 metros.[6]

 
La Ruta del Palmeral.

EnfermedadesEditar

En 2005 se detectó que había ejemplares de palmeras infectados por larvas de picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus). Este escarabajo pone sus huevos en el interior de la palmera y cuando eclosionan los huevos, las larvas se alimentan del tallo del árbol.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Jaén i Urban, Gaspar (1994). Consell Valencià de Cultura, ed. Les palmeres del migjorn valencià (en catalán). p. 13. ISBN 84-482-0041-1. «Así mismo, las plantaciones más conocidas son los huertos de palmeras de Elche, "huertos" como aquí se les llama, y no "palmerales". En Elche, hay grandes extensiones de palmeras, las cuales forman un bosque, aunque tal denominación no es del todo exacta pues han estado sembradas por el hombre.» 
  2. Visitelche. (ed.). «El Palmeral histórico de Elche. Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.». Archivado desde el original el 28 de mayo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2013. 
  3. El origen musulmán del Palmeral (II)
  4. Emilio García Gómez, Poesía arabigoandaluza, Madrid, 1952, p. 24.
  5. Plan Especial de Protección del Palmeral de Elche
  6. Visitelche. (ed.). «Ruta del Palmeral de Elche.». Consultado el 17 de junio de 2013. 

Enlaces externosEditar