Pampa del Tamarugal

La pampa del Tamarugal es una llanura, y una cuenca hidrográfica endorreica, ubicada en la Región de Tarapacá de Chile.

Pampa del Tamarugal
Pintados2.jpg
Ubicación geográfica
Cuenca Pampa del Tamarugal
Coordenadas 21°07′36″S 69°26′49″O / -21.12679, -69.44691Coordenadas: 21°07′36″S 69°26′49″O / -21.12679, -69.44691
Ubicación administrativa
País Chile
División Región de Tarapacá
Cuerpo de agua
Superficie de cuenca 18440 km²
Altitud 894 metros
Mapa de localización
El item 017 del inventario de cuencas de Chile es la Pampa del Tamarugal.

UbicaciónEditar

Limita al norte con la cuenca de la quebrada Camiña que incluye a sus afluentes más australes, las quebradas de Retamilla y la de Jazpampa. Por el este su límite es el cordón de montañas que la separa de las cabeceras de los ríos Isluga, Cariquima, Cancosa que desembocan en el sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poopó-Salar de Coipasa y del río Collacagua perteneciente a la cuenca endorreica del salar de Huasco. Al occidente su límite es la cordillera de la Costa, que la separa de algunas cuencas que desaguan al Pacífico u otras cuencas arreicas como la del salar Grande (costero). Por el sur limita con la cuenca del río Loa. Su área es de 18440 km² con una longitud de norte a sur de 220 km. La altitud de su planicie central es de 1000 msnm.[1]:58 Su morfología puede ser descrita como una meseta de muy suave declive de 4% gradiente en sentido norte-sur y de pendiente transversal de este a oeste del orden del 7% medida a la latitud de la desembocadura de la quebrada Juan de Morales.[1]:58

Hans Niemeyer consigna los extremos de su extensión con norte 19°6'S; sur 21°45'S; este 68°42'W y oeste 70°18'W, aunque otras fuentes dan otras coordenadas. El instructivo de la Conaf los define como 19° 33' S. hasta los 21° 50' S. con una inclinación de aproximadamente 2 % de Este a Oeste, y con una altitud media de 1.200 metros sobre el nivel del mar[2]:29

Economía y políticaEditar

La zona de la pampa del Tamarugal corresponde a las comunas de Huara y Pozo Almonte. En ella se encuentran un centenar de pueblos y salitreras esparcidos por toda la llanura, siendo su centro el pueblo de La Tirana.

Esta llanura posee, además, reservas de agua en el subsuelo; esta reservas abastecen de agua potable a Iquique y otras ciudades cercanas. En el último tiempo ha dado paso a una incipiente agricultura, por su excelente calidad de suelos, aptos para hortalizas y frutos, destacándose los cultivos de acelgas, ajo, alfalfa, lechugas, melones, tomates y tunas.

Zonas protegidasEditar

Se encuentra en ella la Reserva Nacional Pampa del Tamarugal con una superficie de 102.264 ha. El principal atractivo de esta unidad es el hecho que pese a encontrarse en un área clasificada climáticamente como de desierto absoluto, se pueden encontrar formaciones boscosas correspondientes a especies del género botánico Prosopis. De hecho constituyen las plantaciones forestales más boreales del país. Estas características, sumadas a la escasa humedad atmosférica, que genera una atmósfera extremadamente diáfana, la presencia de salares y la inmensidad del desierto son sus principales bellezas naturales.

ClimaEditar

Charvinto es una localidad ubicada a más de 4000 msnm. Sus bajas temperaturas le permiten conservar la humedad de las lluvias estivales.

La Provincia de Iquique, en que se ubica la Pampa del Tamarugal, puede ser caracterizada climáticamente, según la clasificación climática de Köppen en 6 zonas[2]:2 las que dividimos en sectores de poniente a oriente:

El sector litoral:

a) Clima Desértico Costero con Nubosidad Abundante (BWN) Comprende una franja desde el litoral hasta los 850 m. de altitud aproximadamente. Se caracteriza por la ausencia casi total de precipitaciones, las que raramente superan los 3 mm al año. La humedad relativa es alta con abundancia de los estratos nubosos. La temperatura media anual fluctúa entre los 17 y 19 °C.

La Pampa del Tamarugal:

b) Clima Desértico Normal (BW) Comprende una ancha faja del territorio que va entre los 800 y 2.800 m. de altitud aproximadamente. Los montos anuales de precipitación quedan comprendidos entre 1 y 10 mm, pero pueden transcurrir varios años seguidos sin precipitaciones. Los sectores occidentales sólo perciben los efectos de aluviones que descienden de los fondos de las quebradas de la parte oriental. Las temperaturas medias anuales quedan comprendidas entre los 10 y 18° C., existiendo una gran oscilación térmica diaria.

El Altiplano:

c) Clima Desierto Marginal de Altura (BWH) Cubre una franja entre los 2.800 y los 4.000 m de altitud aproximadamente. Las precipitaciones fluctúan entre los 50 y 200 mm al año, aumentando en forma creciente con la altura y concentradas entre los meses de Diciembre y marzo. Las temperaturas medias anuales quedan comprendidas entre 10 y 0°C, con grandes oscilaciones diarias. La humedad relativa siempre se mantiene en niveles bajos.
d) Clima Estepa de Altura (BSH) Se extiende entre los 4.000 y 5.000 m de altitud aproximadamente. Las precipitaciones se concentran entre diciembre y marzo con montos promedios de 150 mm. La temperatura media anual queda comprendida entre 5 y -5 °C. La amplitud térmica anual no es muy marcada, no así la oscilación térmica diaria que llega hasta 25 °C.
e) Clima de Hielo por Efecto de Altura (EFH) Se concentra en sectores localizados por sobre los 5.200 m de altitud. Corresponde a las áreas cubiertas por hielo durante todo el año. Las precipitaciones nivales pueden llegar a los 500 mm. Las temperaturas siempre son inferiores a 0 °C.
f) Clima Desierto Marginal de altura de Vertiente Oriental (BWH) Se extiende en sectores de vertientes orientales que se encuentran cercanas a la frontera con Bolivia, en altitudes que varían entre 3.000 y 4.000 m. Los montos anuales de precipitaciones fluctúan entre 100 y 200 mm. Las temperaturas son más tenues que el clima de Estepa de Altura.

HidrologíaEditar

 
La Pampa del Tamarugal se extiende casi por 4 grados de latitud, desde Pisagua hasta Calama.

La pampa del Tamarugal es también una cuenca hidrográfica endorreica que recoge aguas superficiales del escaso caudal ordinario y de las grandes crecidas que en algunas ocasiones se generan producto de las lluvias estivales en la cordillera de los Andes, pero también, y principalmente, aguas subterráneas.[2]:29

La Dirección General de Aguas divide la cuenca hidrográfica en 10 subcuencas, como se ve en la tabla siguiente:

Cuenca Subcuenca Subsubcuenca Nombre Área drenaje km²
017 Cuenca Pampa del Tamarugal (mapa)
017 0170 01700 Pampa del Tamarugal 9657
017 0171 01710 Quebrada de Soga 169
017 0172 01720 Quebrada de Aroma 1759
017 0173 01730 Quebradas de Paca, del Infiernillo, de Tarapacá, de Linga 1735
017 0174 01740 Quebradas de Chipisca y de Choja 881
017 0175 01750 Quebradas Juan Morales, Sagasca y El Tambillo 999
017 0176 01760 Quebrada de Quisma 281
017 0177 01770 Quebrada de Chacarilla 1211
017 0178 01780 Quebrada la Ramada 267
017 0179 01790 Quebradas de Cahuisa y de Chipana 394
total: 10 10 Región: I (100%) / Tipo: Endorreica / Desemb.: 17353

La Corporación Nacional Forestal, encargada de la reserva nacional Pampa del Tamarugal, cuenta siete ríos como afluentes de la cuenca:[2]:32

  1. Quebrada de Aroma (0172)
  2. Quebrada de Tarapacá (0173)
  3. Quebrada de Quipisca (0174, Chipisca en la tabla)
  4. Quebrada Juan de Morales (0175 o Sagasta o Tambillo)
  5. Quebrada de Quisma (0176)
  6. Quebrada de Chacarilla (0177 o El Salado)
  7. Quebrada de Guatacondo (0178 o Ramada)

A estos cauces la Conaf agrega los afluentes subterráneos provenientes del salar de Huasco. El flujo anual promedio de los siete ríos que desembocan o se sumen en la pampa es estimada en 976 l/s más los aportes de la Laguna del Huasco, estimada en 289 l/s. En consecuencia, el total de la recarga subterránea es estimada en 1.265 l/s. El volumen estimado de agua almacenada es de 26.908 hm³.

En el inventario de cuencas de Chile, la quebrada de Guatacondo aparece como perteneciente a la cuenca del río Loa, en la subcuenca 021. Sin embargo, tanto Hans Niemeyer[1]:78 como la Corporación Nacional Forestal[2]:2 la enlistan entre los ríos afluentes de la pampa del Tamarugal. Esta confusión fue analizada por Niemeyer en su obra: "Asimismo, en el sur la divisoria de aguas entre esta cuenca y la del Loa no está bien definida y hay autores que piensan que la quebrada de Guatacondo y algunas quebradas menores qua le siguen al sur ya pertenecen a la cuenca del Loa."[1]:59

El sector más bajo de la cuenca lo constituye el salar de Bellavista (ver salar de Pintados). Toda el agua recargada subterraneamente desciende hacia este salar.[2]:32

EcologíaEditar

FloraEditar

La vegetación de la reserva se encuentra en áreas muy puntuales, donde la napas freáticas están cerca de la superficie, o en donde alcanzan las crecidas de origen andino. La vegetación está fuertemente alterada por el trabajo humano y corresponde principalmente a las plantaciones de Prosopis tamarugo y Prosopis alba y en una pequeña medida a los remanentes de los bosques naturales.[2]:36

FaunaEditar

Las especies que habitan la pampa son:[2]:39-43

Mamíferos
carnívoros: zorro culpeo (Lycalopex culpaeus), zorro chilla (Lycalopex griseus), Quique (Galictis cuja)
roedores: Tuco-tuco del Tamarugal (Ctenomys fulvus), Ratón orejudo amarillento (Phyllotis xanthopygus)
Quirópteros: Murcielégo orejas de ratón del norte (Myotis atacamensis), Murciélago orejón mayor (Histiotus macrotus), Murciélago de cola libre (Tadarida brasiliensis)
Aves
Jote de cabeza colorada (Cathartes aura), Aguilucho (Geranoaetus polyosoma), Cernícalo (Falco sparverius), Tórtola (Zenaida auriculata), Paloma de alas blancas (Zenaida meloda), Pequén (Athene cunicularia), Bandurrilla (Upucerthia dumetaria), Mero de Tarapacá (Agriornis micropterus), Dormilona de nuca rojiza (Muscisaxicola rufivertex), Golondrina del dorso negro (Notiochelidon cyanoleuca), Golondrina bermeja (Hirundo rustica), Golondrina de los riscos (Haplochelidon andecola), Golondrina grande (Petrochelidon pyrrhonota), Comesebo de los tamarugales (Conirostrum tamarugense), Chincol (Zonotrichia capensis), Gorrión (Passer domesticus) y otros no documentados de especies como el Saca-tu-real (Pyrocephalus osbcurus), el Cazamoscas tijereta (Tyrannus savana), la Lechuza (Tyto alba).
Reptiles
Corredor de Tarapacá (Microlophus tarapacensis), Dragón de Reiche (Liolaemus reichei), Liolaemus sp (), Salamanqueja del norte grande (Phyllodactylus gerrhopygus)

HistoriaEditar

Destaca el sitio arqueológico de los geoglifos de cerros Pintados, de mucha importancia nacional. Son impresionantes paneles de geoglifos con formas humanas, de animales y también geométricas, las cuales están ubicadas en sus laderas a lo largo de 4 km, totalizando 964 figuras.

Igualmente se pueden hallar las denominadas aldeas Formativas de Tarapacá, establecidas en dos quebradas arreicas de la Pampa del Tamarugal, dichas quebradas son la quebrada de Guatacondo donde se instalaron las aldeas de Ramaditas (380 a. C.-80 d. C.) y Guatacondo (340 a. C.-70 d. C.). Las otras aldeas son denominadas Pircas (80 d. C.-530 d. C.) y Caserones (20 d. C.-1020 d. C.), ubicadas en la quebrada de Tarapacá.[3]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el lugar:

Tamarugal (Pampa del).-—Llanura notable de la provincia de Tarapacá que se extiende de sur á norte á manera de un mar mediterráneo entre las últimas pendientes occidentales de los Andes y los declives orientales de la serranía sobre la costa del Pacífico, distando de ésta unos 18 á 20 kilómetros. Se prolonga desde el paralelo del puerto de Pisagua hasta el río Loa, ó sea por una longitud de cerca de 300 kilómetros con 45 de un ancho medio, y presenta una superficie muy ligeramente desigual á una altura de 900 á 1,000 metros sobre el Pacífico y con una inclinación al oeste de uno por ciento en lo general. Parece un mar mediterráneo entren aquellas serranías, cuyas faldas fenecen en ella formándola sus laterales riberas, y el resultado de un gran hundimiento de esta planicie, el que inundado por las aguas del mar y después rellenado en el decurso del tiempo por tierras de acarreo ó derrubios de las sierras solevantadas coetáneamente, ha podido convertir su suelo en los saladares y en la capa salitrosa que cubren casi toda esta gran pampa en que existen cerca de 200 establecimientos ú oficinas que los explotan. «Es notable», dice el señor Paz Soldán, «la circunstancia de que después de cavado el terreno para extraer el salitre, el fondo de esos hoyos se convierte en pequeños huertos que producen varios granos y plantas sin más riego que la humedad del terreno. Se encuentran millares de sepulcros de los antiguos habitantes de estas hoy desiertas regiones; y se han hallado cadáveres á muchos metros de profundidad en las actuales capas de terreno. Esta pampa puede ser objeto de interesantísimos estudios geológicos y etnográficos.» Se le da el nombre por un árbol indígena llamado tamarugo (Proposis tamarugo), especie de algarrobo, que alcanza á veinte metros de altura y á uno de grueso y «que en tiempos prehistóricos», según el autor citado, «formaba en ella un inmenso bosque, hoy casi reducido al estado de fósil». Se hallan, sin embargo, en esta llanura algunos de estos árboles dispersos y en manchas ralas.

Luis Risopatrón lo describe en su Diccionario jeográfico de Chile (1924):[4]:

Tamarugal (Pampa del). Se estiende lonjitudinalmente por unos 300 kilómetros, con 40 a 50 de ancho, desde la quebrada de Tana, hasta las márjenes del río Loa, entre las últimas pendientes W de los Andes i los declives E de la cordillera de la Costa; presenta una superficie mui lijeramente desigual, entre 900 i 1000 m de altitud, con 1% de inclinación al W i mui pequeña hacia el S. Ofrece bórax, sulfato de alúmina, cal, tiza, yeso, etc i principalmente salitre, sobre todo en el borde W, donde se han establecido centenares de establecimientos de beneficio de esta sustancia; es jeneralmente seca, aunque se puede encontrar agua entre 0,3 i 100 m de profundidad según las rejiones. En tiempos prehistóricos estaba poblada de tamarugos i se encuentran aun algunos ejemplares vivos de esos árboles, con algarrobos i molles, dispersos i en manchas ralas; ha sufrido los efectos de las grandes avenidas de las quebradas del E, en los años de 1819, 1823, 1852, 1859, 1868, 1879 i 1884.

También forman parte del patrimonio cultural las diversas ruinas de oficinas salitreras que son un mudo testigo de la época floreciente del salitre.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar