Pearl Harbor

Puerto y Bahía de la isla de Hawái en Estados Unidos

Coordenadas: 21°22′N 157°57′O / 21.367, -157.950

Vista de Pearl Harbor desde la Estación Espacial Internacional.

Pearl Harbor (en hawaiano, Puʻuloa, «puerto de perlas», «agua de perlas»), es un puerto natural en el interior de una laguna costera de la isla de Oahu, Hawái. Se halla al oeste de la capital del archipiélago, Honolulu, y gran parte del puerto y alrededores pertenecen a una base naval de la Armada de los Estados Unidos, que tiene allí el cuartel general de su Flota del Pacífico. El ataque a Pearl Harbor por parte del Imperio del Japón el domingo 7 de diciembre de 1941 provocó la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Breve historia de Pearl HarborEditar

 
Vista aérea del ataque a Pearl Harbor, Hawái, por parte del Imperio del Japón el 7 de diciembre de 1941. Esta acción provocó la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

HistoriaEditar

Pearl Harbor fue originalmente un extenso embalse superficial llamado Wai Momi (que significa "Aguas de Perla") [5] o Puʻuloa (que significa "colina larga") por los hawaianos. Puʻuloa era considerada como el hogar de la diosa del tiburón, Kaʻahupahau, y su hermano (o hijo), Kahiʻuka, en las leyendas hawaianas. Según la tradición, Keaunui, el jefe de los poderosos jefes Ewa, tiene el crédito de cortar un canal navegable cerca de la actual salina de Puʻuloa, por el cual hizo accesible el estuario, conocido como "Río Perla". Teniendo debidamente en cuenta la legendaria amplificación, el estuario ya tenía una salida para sus aguas donde está la brecha actual. Pero a Keaunui generalmente se le da el crédito por ampliarlo y profundizarlo. [6]

Siglo XIXEditar

Pearl Harbor en la década de 1880Editar

A principios del siglo XIX, Pearl Harbor no se usó para grandes barcos debido a su entrada poco profunda. El interés de Estados Unidos en las islas hawaianas creció como resultado de su actividad de caza de ballenas, navegación y comercio en el Pacífico. Ya en 1820, un "Agente de los Estados Unidos para el Comercio y la Gente de Mar" fue nombrado para ocuparse de los negocios estadounidenses en el Puerto de Honolulu. Estos lazos comerciales con el continente americano fueron acompañados por el trabajo de la Junta Americana de Comisionados para las Misiones Extranjeras. Los misioneros estadounidenses y sus familias se convirtieron en una parte integral del cuerpo político hawaiano.

A lo largo de las décadas de 1820 y 1830, muchos buques de guerra estadounidenses visitaron Honolulu. En la mayoría de los casos, los oficiales al mando llevaron cartas del gobierno de los Estados Unidos, que aconsejaban sobre asuntos gubernamentales y sobre las relaciones de la nación isleña con potencias extranjeras. En 1841, el periódico Polynesian, impreso en Honolulu, abogó por que Estados Unidos establezca una base naval en Hawái para proteger a los ciudadanos estadounidenses que participan en la industria ballenera. El ministro británico de Asuntos Exteriores de Hawái, Robert Crichton Wyllie, comentó en 1840 que "... mi opinión es que la marea de los acontecimientos se apresura a la anexión a los Estados Unidos".

Desde la conclusión de la Guerra Civil, hasta la compra de Alaska al Imperio Ruso, hasta la creciente importancia de los estados del Pacífico, el comercio proyectado con países de Asia y el deseo de un mercado libre de impuestos para los productos básicos hawaianos, el comercio hawaiano se expandió. En 1865, se formó el Escuadrón del Pacífico Norte para abarcar la costa occidental y Hawái. Lackawanna una embarcación que en el año siguiente fue asignada a navegar entre las islas, "una localidad de gran y creciente interés e importancia". Este barco inspeccionó las islas del noroeste de Hawái hacia Japón. Como resultado, Estados Unidos reclamó la Isla Midway. El Secretario de la Armada pudo escribir en su informe anual de 1868, que en noviembre de 1867, 42 banderas estadounidenses ondearon sobre ballenas y buques mercantes en Honolulu a solo seis de otras naciones. Esta mayor actividad provocó la asignación permanente de al menos un buque de guerra en las aguas de Hawái. También elogió a Midway Island por poseer un puerto que supera el de Honolulu. Al año siguiente, el Congreso aprobó una asignación de $ 50,000 dólares el 1° de marzo de 1869 para profundizar los enfoques de este puerto.

Después de 1868, cuando el Comandante de la Flota del Pacífico visitó las islas para cuidar los intereses estadounidenses, los oficiales navales desempeñaron un papel importante en los asuntos internos. Se desempeñaron como árbitros en disputas comerciales, negociadores de acuerdos comerciales y defensores de la ley y el orden. Se organizaron viajes periódicos entre las islas y el continente a bordo de buques de guerra estadounidenses para miembros de la familia real hawaiana e importantes funcionarios del gobierno de la isla. Cuando el rey Lunalilo murió en 1873, se estaban negociando la cesión de Pearl Harbor como puerto para la exportación libre de impuestos de azúcar a los Estados Unidos. Con la elección del rey Kalākaua en marzo de 1874, los disturbios provocaron el desembarco de marineros de USS Tuscarora y Portsmouth. El buque de guerra británico, HMS Tenedos, también consiguió una fuerza simbólica. Durante el reinado del rey Kalākaua, a los Estados Unidos se les otorgaron derechos exclusivos para ingresar a Pearl Harbor y establecer "una estación de reparación y vigilancia".

Aunque este tratado continuó vigente hasta agosto de 1898, los Estados Unidos no fortificaron Pearl Harbor como base naval. Como lo había sido durante 60 años, la entrada poco profunda constituyó una barrera formidable contra el uso de las aguas profundas protegidas del puerto interior.

Los Estados Unidos y el Reino de Hawái firmaron el Tratado de Reciprocidad de 1875 complementado por la Convención el 6 de diciembre de 1884. Este tratado fue ratificado en 1887. El 20 de enero de 1887, el Senado de los Estados Unidos otorgó a la Armada el derecho exclusivo de mantener una operación de cobro. y estación de reparación en Pearl Harbor. (Estados Unidos tomó posesión el 9 de noviembre de ese año). La guerra hispanoamericana de 1898 y el deseo de que Estados Unidos tenga una presencia permanente en el Pacífico contribuyeron a la decisión.

Presencia naval (1899-presente)Editar

Tras el derrocamiento del Reino de Hawái, la Armada de los Estados Unidos estableció una base en la isla en 1899. El 7 de diciembre de 1941, la base fue atacada por los aviones de la Armada Imperial Japonesa y los submarinos enanos, lo que provocó la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. No había un plan significativo para la defensa aérea de Hawái, ya que los comandantes estadounidenses no tenían conocimiento de las capacidades y el empleo adecuado del poder aéreo. Tal como estaban las cosas, si la Flota del Pacífico hubiera actuado de acuerdo con las advertencias de guerra, sin duda se habría ordenado y habría estado en el mar el 7 de diciembre, donde los principales barcos se habrían hundido en aguas profundas, haciendo imposible su rescate. [7] Poco después del devastador ataque sorpresa japonés en Pearl Harbor, dos comandantes militares estadounidenses, el teniente general Walter Short y el almirante Kimmel, fueron degradados de sus filas completas. Los dos comandantes estadounidenses más tarde buscaron restaurar su reputación y sus filas completas. [8]

Post-Segunda Guerra MundialEditar

Con los años, Pearl Harbor siguió siendo una base principal para la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. [1]​ Después de la Segunda Guerra Mundial junto con la Base Naval de San Diego, California, son las bases navales principales en el Pacífico. En 2010, la Armada y la Fuerza Aérea fusionaron sus dos bases cercanas: Pearl Harbor se unió a la Base de la Fuerza Aérea Hickam para crear la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam.

En diciembre de 2016, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, realizó una visita conjunta a Pearl Harbor con el presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Este viaje marcó el 75 aniversario del ataque y fue la primera visita oficial de un líder japonés en funciones. [9]

En diciembre de 2019, un marinero de la Marina de los Estados Unidos, mató a dos trabajadores civiles e hirió a otro, antes de dispararse en el astillero naval de Pearl Harbor . [10]

ReferenciasEditar

  1. Martin H. Folly (2004). Atlas de la Segunda Guerra Mundial, Ed. Akal, pág. 42.

Enlaces externosEditar