Perce Blackborow

explorador británico

Perce Blackborow (1896, Newport, Monmouthshire – 1949), fue un marino galés, un polizón en la malograda Expedición Imperial Transantártica de Shackleton.

Marinero naufragadoEditar

Blackborow y William Bakewell navegaron en el Golden Gate, que naufragó en las costas de Montevideo.

Polizón en el EnduranceEditar

Blackborow y Bakewell viajaron a Buenos Aires en busca de un nuevo empleo. William Bakewell fue aceptado como marinero en el Endurance. Blackborow, sin embargo no fue admitido, su juventud (18 años) e inexperiencia jugaron en su contra. Bakewell y Walter How ayudaron a Blackborow a colarse a bordo y lo escondieron en un casillero.[1]​ Al tercer día en el mar fue descubierto.

Sin poder pararse, tuvo que permanecer sentado cuando se encontró con Ernest Shackleton por primera vez.

La diatriba de ShackletonEditar

Al parecer, en un ataque de ira genuina, Shackleton sometió al polizón a la más terrible diatriba delante de toda la tripulación. Esto tuvo el efecto deseado y las reacciones de los dos cómplices fueron suficientes para desenmascararlos.

Shackleton remató su discurso diciéndole a Blackborow, “¿Sabes que en estas expediciones frecuentemente nos ponemos muy hambrientos, y si hay un polizón disponible, él es el primero en ser comido?” A lo que Blackborow replicó, “ Conseguirían mucha más carne de Usted, señor.” Shackleton ocultó una sonrisa y después de charlar con uno de los miembros de la tripulación dijo "Preséntensenlo al cocinero primero."[2]

Blackborow demostró un buen desempeño en el barco como mayordomo y finalmente fue inscrito en la tripulación.

Desembarque en isla ElefanteEditar

Siguiendo al atrapamiento y la destrucción del Endurance por el hielo, la tripulación se instaló en la isla Elefante. Llegando a la isla, Shackleton pensó en darle a Blackborow, el más joven de la tripulación, el honor de ser el primer ser humano en desembarcar en la isla, olvidando que sus pies estaban congelados. Ayudado a salir de borda, cayó en los bajíos y fue rápidamente llevado a la costa.

GangrenaEditar

El 14 de abril el grupo de rescate se embarcó en el James Caird rumbo a Georgia del Sur, esperando regresar en semanas. El resto de la tripulación se resignó a esperar. Blackborow contrajo gangrena, fue una gran proeza médica de la que se encargó Macklin.

El 15 de junio, cuando Shackleton y la tripulación del James Caird llevaban un mes de zarpados, Macklin, asistido por McIlroy, efectuó las amputaciones necesarias. Greenstreet describió la operación. “A Blackborow … se le extirparon todos los dedos de su pie izquierdo dejando muñones de ¼ de pulgada … El pobre mendigo se comportó espléndidamente y se fue sin ningún problema … Tiempo de inicio a fin, 55 minutos. Cuando Blackborow volvió en sí estaba alegre como si nada y se puso a bromear directamente.”[3]

Después del EnduranceEditar

Blackborow regresó a vivir a Newport, Gales del Sur, y recibió la Medalla Polar de Bronce por sus servicios en la expedición.

Falleció en 1949, de bronquitis crónica y problemas al corazón a la edad de 53 años.

Las aventuras antárticas de Blackborow son el tema de un relato de ficción, ‘el Polizón de Shackleton’ de Victoria McKernan (ISBN 0-440-41984-0).

ReferenciasEditar

  1. NOVA Online | Shackleton's Antarctic Odyssey | Perce Blackborow, Steward
  2. Huntford, R. "Shackleton", p. 384. Carroll & Graf, 1998.
  3. Huntford, R. "Shackleton", p. 533. Carroll & Graf, 1998.

Enlaces externosEditar