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Peter Brian Medawar

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Peter Brian Medawar, OM, CBE (Petrópolis, 28 de febrero de 1915-Londres, 2 de octubre de 1987) fue un zoólogo, médico, inmunólogo, investigador, profesor, traductor, ensayista, crítico literario, divulgador científico y filósofo británico nacido en Brasil,[1][2]​ conocido por sus investigaciones sobre el rechazo inmunológico y el descubrimiento de la tolerancia inmunológica adquirida, hallazgos que permitieron el desarrollo posterior de los trasplantes de órganos y tejidos. Por estos descubrimientos, recibió en 1960 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con el virólogo australiano sir Frank Macfarlane Burnet.[3][4][5][6][7]

Peter Brian Medawar Nobel prize medal.svg
Peter Brian Medawar.jpg
Peter Brian Medawar.
Información personal
Nacimiento 28 de febrero de 1915
Petrópolis, Brasil
Fallecimiento 2 de octubre de 1987
Londres, Reino Unido
Residencia Londres, Inglaterra
Nacionalidad británico
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Jean Shinglewood Taylor
Educación
Educado en Universidad de Oxford
Información profesional
Área Zoología e inmunología
Conocido por Investigaciones sobre trasplantes e injertos
Empleador Universidad de Birmingham, University College de Londres, Instituto Nacional de Investigaciones Médicas
Miembro de
Distinciones Premio Nobel de Medicina 1960, Orden de Mérito del Reino Unido 1981

Por sus trabajos en inmunología es considerado en la literatura científica como el «padre de los trasplantes».[3]​ Además de como científico, es también es recordado por su gran cultura, inteligencia y su dominio del ensayo.[3][4][8]​ Se interesó por muchos otros temas como la ópera, la filosofía de la ciencia, la informática, el ateísmo, el cubo de Rubik o el críquet.[4][8][9]​ El etólogo y zóologo británico Richard Dawkins se refirió a él como «el más ingenioso de todos los escritores científicos»[10]​ y el paleontólogo Stephen Jay Gould como "el hombre más inteligente que he conocido".[11]​ Sus ensayos se caracterizan por su calidad literaria y rigurosidad científica, junto a su marcado uso del sarcasmo.[3][4][12]

Primeros añosEditar

Fue el segundo hijo del libanés Nicholas Agnatius Medawar, nacido en la aldea de Joünié —al norte de Beirut, Líbano—, y de la británica Edith Muriel (de soltera Dowling).[4][13]​ Su padre, un cristiano maronita, se nacionalizó británico y trabajó para un fabricante británico de suministros dentales que lo envió a Brasil como agente.[13]

Primeras investigacionesEditar

Su intervención en las primeras investigaciones sobre trasplante empezaron durante la Segunda Guerra Mundial, cuando investigaba posibles mejoras en los injertos de piel. Se propuso en 1949, cuando Burnet avanzó en la hipótesis de que durante la vida embrionaria e inmediatamente después del nacimiento, las células gradualmente adquieren la habilidad para distinguirse entre ellas fabricando sustancias de cada tejido tomando sustancias de otras células.[cita requerida]

En 1953 fue el primero que señaló la extraña paradoja de que el feto no desencadene las defensas inmunitarias de la madre. Además, esta tolerancia solo tiene lugar durante la gestación: si se intenta después trasplantar un tejido del niño a la madre, es inmediatamente rechazado.[cita requerida]

Resultados de la investigaciónEditar

Ganó el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1960, junto con sir Frank Macfarlane Burnet, por su trabajo en los injertos de tejidos con la base de los trasplantes de órganos y su descubrimiento de la tolerancia inmunológica adquirida. Este trabajo fue usado para tratar quemaduras con injertos de piel. Su trabajo generó un cambio en el énfasis de la ciencia de la inmunología.[cita requerida]

Filósofo y divulgador de la cienciaEditar

Como filósofo de la ciencia, expresó su admiración por Karl Popper.[cita requerida]

En su libro The Limits of Science (Los límites de la ciencia), distinguió entre las cuestiones trascendentes, que se dejan mejor a la religión y a la metafísica, y las investigaciones sobre la organización y estructura del universo observable. En la misma obra se refirió también a «la línea que separa el mundo de la ciencia y el sentido común del mundo de la fantasía, la ficción y la metafísica».[cita requerida] Afirmó la imposibilidad de la ciencia para responder a preguntas inocentes que tienen que ver con lo que llama las primeras y las últimas cosas y que son relevantes para quien las hace. Y cita algunos ejemplos: ¿Para qué estamos aquí?, ¿Cómo comenzó todo? o ¿Cuál es el sentido de la vida?[14]

Fue también relevante su labor como divulgador de la ciencia, por ejemplo con textos como Consejos a un joven científico.[15]

ObrasEditar

Críticas a otras obrasEditar

  • "Crítica a la obra de Teilhard de Chardin El Fenómeo Humano". En la publicación: Mind Vol 70 (1961) p.99-105 (en inglés).

Ediciones en españolEditar

  • Medawar, Peter (1997). El extraño caso de los ratones moteados y otros ensayos sobre ciencia. Editorial Crítica. ISBN 978-84-7423-862-4. 
  • Medawar, Peter (1993). La amenaza y la gloria: Reflexiones sobre la ciencia y los científicos. Editorial Gedisa. ISBN 978-84-7432-474-7. 
  • Medawar, Peter (1988). Los límites de la ciencia. Fondo de Cultura Económica. ISBN 968162954X. [16]
  • Medawar, Peter; Medawar, J. S. (1988). De Aristóteles a zoológicos: Un diccionario filosófico de biología. Fondo de Cultura Económica. ISBN 9681629671. 
  • Medawar, Peter (1990). Historia de un rábano pensante: Autobiografía. Fondo de Cultura Económica. ISBN 9681634381. 
  • Medawar, Peter (1988). Consejos a un joven científico. Fondo de Cultura Económica/Ediciones Nuevo País/Serie Biblioteca Actual. ISBN 9505570422. 

BibliografíaEditar

ReferenciasEditar

  1. Medawar, P. B. (1986). Memoirs of a Thinking Radish: An Autobiography (en inglés). Oxford. p. 5. «My birth was registered at the British Consulate in good time to acquire the status of 'natural-born British subject'». 
  2. de Arruda Castro, Gabriel (11 de octubre de 2017). «O Nobel que o Brasil ganhou e ninguém sabia». www.gazetadopovo.com.br (en portugués). Consultado el 19 de mayo de 2019. «[Por que Peter Brian Medawar] não é considerado como um ganhador brasileiro do Nobel? [Ele] nasceu 1915 [e morou no país até os 13 anos de idade]. Seus pais (um libanês radicado no Reino Unido e uma inglesa) haviam se mudado da Inglaterra para o Brasil [...] Medawar, que tinha dupla cidadania, passou a infância toda entre o Rio e Petrópolis. Mudou-se para a Inglaterra já adolescentes [...M]anteve a cidadania brasileira até que, em 1933, foi convocado para alistar-se nas Forças Armadas do Brasil. Sem querer interromper os estudos de zoologia na Universidade de Oxford, ele pediu ajuda do então ministro da Aeronáutica, Salgado Filho – que era seu padrinho. Mas a exceção não foi autorizada pelo então ministro da Guerra (e futuro presidente da República) Eurico Gaspar Dutra. Medawar então acabou ficando sem a cidadania brasileira». 
  3. a b c d Starzl, Thomas E. (1995-3). «PETER BRIAN MEDAWAR». Journal of the American College of Surgeons 180 (3): 332-336. ISSN 1072-7515. PMC 2681237. PMID 7874344. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  4. a b c d e «Sir Peter Medawar». New Scientist (en inglés). Reed Business Information. 12 de abril de 1984. Consultado el 14 de mayo de 2019. 
  5. Mitchison, N. A. (1990). «Peter Brian Medawar: 28 February 1915-2 October 1987». Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society. Royal Society (Great Britain) 35: 283-301. ISSN 0080-4606. PMID 11622280. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  6. Simpson, Elizabeth (19 de abril de 2015). «Medawar's legacy to cellular immunology and clinical transplantation: a commentary on Billingham, Brent and Medawar (1956) ‘Quantitative studies on tissue transplantation immunity. III. Actively acquired tolerance’». Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences 370 (1666). ISSN 0962-8436. PMC 4360130. PMID 25750245. doi:10.1098/rstb.2014.0382. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  7. Considine, Glenn D.,; Kulik, Peter H., (2008). Van Nostrand's scientific encyclopedia. (10th ed. edición). Wiley-Interscience. ISBN 9780471743989. OCLC 214069014. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  8. a b Paidagogos (1986-8). «Just a Human Being». The Expository Times (en inglés) 97 (11): 352-352. ISSN 0014-5246. doi:10.1177/001452468609701133. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  9. Peter Medawar 1984. "The question of the existence of God" in The limits of science Harper and Row.
  10. Dawkins, Richard, 1941- (2008). The Oxford book of modern science writing. Oxford University Press. ISBN 9780199216802. OCLC 180014200. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  11. Gould, Stephen Jay (2011). The lying stones of Marrakech: penultimate reflections in natural history. Harvard University Press. ISBN 9780674063372. OCLC 767736737. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  12. Dawkins, Richard 1941- autor. Destejiendo el arco iris ciencia, ilusión, y el deseo de asombro. ISBN 9789876701310. OCLC 860384233. Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  13. a b Considine, Glenn D.,; Kulik, Peter H., (2008). Van Nostrand's scientific encyclopedia. (10th ed. edición). Wiley-Interscience. ISBN 9780471743989. OCLC 214069014. Consultado el 14 de mayo de 2019. 
  14. its inability to answer childlike elementary questions having to do with first and last things -questions such as "How did everything begin?" "What are we all here for?" "What is the point of living?". (Medawar, 1984, p. 59.)
  15. Medawar, P. B. (1982). Consejos a un joven científico. México: Fondo de Cultura Económica.
  16. Belsey, Andrew (1987). «Review of The Limits of Science, ; The Limits of Science, ; Science and Values: the aims of science and their role in scientific debates». Journal of Applied Philosophy 4 (1): 101-104. 
  17. Clarke, Patricia H. (1992). «Review of A Very Decided Preference». Notes and Records of the Royal Society of London 46 (1): 198-200. Consultado el 13 de septiembre de 2016. 

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Severo Ochoa
Arthur Kornberg
Premio Nobel de Fisiología o Medicina
1960
Sucesor:
Georg von Békésy