Pierre Louis Maupertuis

Pierre-Louis Moreau de Maupertuis (7 de julio de 1698, Saint-Jouan-des-Guérets27 de julio de 1759, Basilea, Suiza)[1]​ fue un filósofo, hombre de letras,matemático y astrónomo francés. Fue director de la Académie des Sciences y el primer presidente de la Academia Prusiana de las Ciencias, invitado por Federico el Grande, en 1745.[2]​ Nació en el seno de una familia acomodada, su padre, René Moreau de Maupertuis, fue un próspero armador y capitán de fragata-corsario, ennoblecido por Louis XIV en 1708; llegó a ser director de la Compañía de las Indias Occidentales en St.Malo.[3]

Pierre Louis Maupertuis
Pierre-Louis Moreau de Maupertuis (Levrac-Tournières).jpg
Información personal
Nombre en francés Pierre Louis Moreau de Maupertuis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 17 de julio de 1698 Ver y modificar los datos en Wikidata
Saint-Malo (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 27 de julio de 1759 Ver y modificar los datos en Wikidata
Basilea (Suiza) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Familia
Padre René Moreau de Maupertuis Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Supervisor doctoral Johann Bernoulli Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumno de Johann Bernoulli Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónomo, filósofo, matemático, físico, naturalista y militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Matemáticas, mecánica, astronomía y geodesia Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Alumnos Émilie du Châtelet y Pierre Charles Le Monnier Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

ObraEditar

Principio de mínima acciónEditar

El principio de mínima acción establece que en todos los fenómenos naturales, una cantidad llamada "acción" tiende a ser minimizada. Maupertuis desarrolló este principio a lo largo de dos décadas. Para él, la acción podía ser expresada matemáticamente como el producto de la masa del cuerpo implicado, la distancia recorrida y la velocidad a la que viaja.

BiologíaEditar

EmbriologíaEditar

En su obra Vénus physique (1745) Maupertuis se opuso a la teoría de la preformación del embrión entonces en boga, afirmando que el padre y la madre tienen una influencia semejante en la herencia. Maupertuis trata de explicar los fenómenos genéticos a partir de una teoría de atracción físico-química.

EvoluciónEditar

Maupertuis publicó en el año de 1750 una obra titulada Essai de Cosmologie, en esa obra sostuvo que las leyes naturales son evidencia de la sabiduría de un Ser Supremo [4]

Maupertuis fue un deísta, pero él no consideraba al igual que los teólogos naturales que Dios había creado directamente a las especies, para Maupertuis, Dios en el inicio ordenó las leyes naturales que controlan el universo, y como consecuencia natural de esas leyes surgió la vida. Su perspectiva materialista y mecanicista (debida a su conocimiento de las teorías newtonianas[5]​ le permitieron desarrollar una teoría de la vida. Según Maupertuis, las primeras formas de vida se desarrollaron de forma natural mediante leyes que permitieron la organización de estructuras al combinarse diversos elementos (materias inertes, moléculas o gérmenes) las especies producida se dividían en las aptas para sobrevivir a un entorno natural y las demás eran especies no viables, Maupertuis enseñó una especie de seleccionismo, las especies aptas fueron seleccionadas y se conservaron en la naturaleza y produjeron los descendientes que vemos hoy, las especies no viables al no ser seleccionadas perecieron y quedaron extintas, su teoría fue bastante próxima al muy posterior mutacionismo de Hugo de Vries (1848-1935). El seleccionismo enseñado por Maupertuis ha sido considerado como una especie de antecedente de la teoría de la selección natural.[6]

ObrasEditar

 
Lettres
  • Sur la figure de la terre (1738)
  • Discours sur la parallaxe de la lune (1741)
  • Discours sur la figure des astres (1742)
  • Eléments de la géographie (1742)
  • Lettre sur la comète de 1742 (1742)
  • Accord de différentes loix de la nature qui avoient jusqu’ici paru incompatibles (1744)
  • Vénus physique (1745)
  • Astronomie nautique (1745 e 1746)
  • Les loix du mouvement et du repos déduites d'un principe metaphysique (1746)
  • Essai de cosmologie (1750).
 
Maupertuisiana, 1753. Fue publicada anónimamente por Voltaire o König. En la portada se representa a Don Quijote (Maupertuis) atacando los molinos de viento con la lanza rota y exclamando "¡Tremoleu!". Debajo aparece Sancho Panza (Euler) montado en una silla de montar, mientras que a la derecha un sátiro exclama "¡Así se llega a las estrellas!"

BiografíaEditar

Maupertuis nació en Saint-Malo, Francia, en el seno de una familia de mercaderes-corsarios moderadamente rica. Su padre, Renė, había estado involucrado en una serie de empresas centrales para la monarquía, por lo que prosperó social y políticamente.[7]​ El hijo fue educado en matemáticas por un tutor privado, Nicolas Guisnée,[8]​ y al terminar su educación formal su padre le aseguró una comisión de caballería ampliamente honorífica. Después de tres años en la caballería, durante los cuales se relacionó con los círculos sociales y matemáticos de moda, se trasladó a París y comenzó a forjar su reputación como matemático e ingenio literario. En 1723 fue admitido en la Academia de Ciencias. Sello conmemorativo de la Misión Geodésica Francesa a Laponia.

Sus primeros trabajos matemáticos giraron en torno a la controversia de la vis viva, para la que Maupertuis desarrolló y amplió la obra de Isaac Newton (cuyas teorías aún no eran ampliamente aceptadas fuera de Inglaterra) y argumentó contra la menguante mecánica cartesiana. En la década de 1730, la forma de la Tierra se convirtió en un punto álgido en la batalla entre sistemas mecánicos rivales. Maupertuis, basándose en su exposición de Newton (con la ayuda de su mentor Johan Bernoulli) predijo que la Tierra debía ser oblata, mientras que su rival Jacques Cassini midió astronómicamente que era prolata. En 1736, Maupertuis actuó como jefe de la misión geodésica francesa enviada por el rey Luis XV a Laponia para medir la longitud de un grado de arco del meridiano. Sus resultados, que publicó en un libro en el que detallaba sus procedimientos, resolvieron esencialmente la controversia a su favor. El libro incluía un relato de aventuras de la expedición y una relación de las inscripciones de Käymäjärvi en Suecia. A su regreso, se convirtió en miembro de casi todas las sociedades científicas de Europa.[9]

   
La opinión de
Maupertuis
La opinión de
Cassini

Después de la expedición a Laponia, Maupertuis se dedicó a generalizar sus trabajos matemáticos anteriores, proponiendo el principio de mínima acción como principio metafísico que subyace a todas las leyes de la mecánica. También se adentró en el ámbito biológico, publicando de forma anónima un libro que era en parte ciencia popular, en parte filosofía y en parte erótica: Vénus physique. En esa obra, Maupertuis propuso una teoría de la generación (es decir, de la reproducción) en la que la materia orgánica poseía una "inteligencia" autoorganizada análoga al concepto químico contemporáneo de afinidades, que fue ampliamente leída y comentada favorablemente por Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon. Más tarde desarrolló sus opiniones sobre los seres vivos en una obra seudónima más formal que exploraba la herencia, recogiendo pruebas que confirmaban las contribuciones de ambos sexos y tratando las variaciones como fenómenos estadísticos.

En 1740, Maupertuis viajó a Berlín invitado por Federico II de Prusia y participó en la batalla de Mollwitz montado en un burro, donde fue hecho prisionero por los austriacos. Una vez liberado, regresó a Berlín y de allí a París, donde fue elegido director de la Academia de Ciencias en 1742, y al año siguiente fue admitido en la Academia Francesa. De vuelta a Berlín en 1744, también por deseo de Federico II, fue elegido presidente de la Real Academia Prusiana de Ciencias en 1746, que controló con la ayuda de Leonhard Euler hasta su muerte. Su posición se volvió extremadamente incómoda con el estallido de la Guerra de los Siete Años entre su país y el de su patrón, y su reputación se resintió tanto en París como en Berlín. Al ver que su salud declinaba, se retiró en 1757 al sur de Francia con una joven, dejando a su esposa e hijos y se fue en 1758 a Basilea, donde murió un año después[5] El difícil talante de Maupertuis le involucró en constantes disputas, de las que son ejemplos sus controversias con Samuel König y Voltaire durante la última parte de su vida.[10]

"La brillantez de gran parte de lo que hizo se vio socavada por su tendencia a dejar el trabajo inacabado, su incapacidad para realizar su propio potencial. Fue la perspicacia del genio la que le llevó al principio de mínima acción, pero la falta de energía intelectual o de rigor le impidió darle el fundamento matemático que Lagrange le proporcionaría... Revela notables facultades de percepción en la herencia, en la comprensión del mecanismo por el que se desarrollaron las especies, incluso en la inmunología, pero ninguna teoría totalmente elaborada. Su obra filosófica es la más apasionante: audaz, apasionante, bien argumentada".[11]

EponimiaEditar

ReferenciasEditar

  1. En los archivos de la ciudad de Saint-Malo, su fecha de bautismo se da como 28 de septiembre de 1698. La fecha de nacimiento real es desconocida.
  2. https://www.rtve.es/noticias/20100405/maupertuis-defensor-teoria-gravitacional-newton/326467.shtml
  3. https://www.photo.rmn.fr/C.aspx?VP3=SearchResult&IID=2C6NU0GZ2M9V
  4. Gerald Jay Sussman, Structure and Interpretation of Classical Mechanics, 2015 p. 13
  5. Terrall, Mary (2002). The Man Who Flattened the Earth. University of Chicago Press. p. 11. ISBN 0-226-79360-5. Consultado el 14 de junio de 2015. 
  6. Bently Glass: Maupertuis, pioneer of genetics and evolution, in Glass, B., Temkin O. & Straus W.L.Jr 1959. Forerunners of Darwin 1745–1859. p51–83
  7. Shank, 2008, p. 246.
  8. Terrall, 2002, p. 11.
  9. Terrall, 2002.
  10. La vie privée du roi de Prusse par Voltaire, p. 64 (en francés)
  11. D Beeson 1992. Maupertuis: an intellectual biography. Oxford.
  12. «Maupertuis». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  13. Web de jpl. «(3281) Maupertuis». 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar