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Río Pilcomayo

río de Argentina
(Redirigido desde «Pilcomayo»)

El río Pilcomayo o Araguay es un curso de agua de la Cuenca del Plata que discurre por territorio de Bolivia, Argentina y Paraguay, sirviendo de frontera en parte de su curso. Tiene una longitud nominal de 1590 km,[1]​ y drena una cuenca de 270 000 km². Es el único río del mundo que presenta el fenómeno de extinción del cauce por atarquinamiento.[2]

Río Pilcomayo / Araguay
Pilcomayo rio.jpg
Río Pilcomayo a su paso por el departamento de Tarija, Bolivia.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca de la Plata
Nacimiento Chiurokho Pampa
Desembocadura Río Paraguay

País(es) BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia
Bandera de Argentina Argentina
ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay
División(es) Flag of Potosí.svg Potosí (BOL)
Flag of Chuquisaca.svg Chuquisaca (BOL)
Flag of Tarija.svg Tarija (BOL)
Bandera de Provincia de Salta Salta (ARG)
Bandera de Provincia de Formosa Formosa (ARG)
Departamento de Boquerón Boquerón (PAR)
Departamento de Presidente Hayes Presidente Hayes (PAR)
Dimensiones
Longitud 1590 km
Superficie de la cuenca 270.000 km²
Caudal medio 175 /s
Altitud Nacimiento: 3900 m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Curso del río Pilcomayo dentro de la cuenca del río Paraná.
Localización en la Cuenca del Plata
Coordenadas 25°21′00″S 57°40′00″O / -25.35, -57.666666666667Coordenadas: 25°21′00″S 57°40′00″O / -25.35, -57.666666666667

En la cuenca alta, el Pilcomayo es un río de montaña, con sus nacientes en Bolivia a más de 4200 m de altura y descendiendo hasta los 250 m en los alrededores de Misión La Paz, en territorio argentino. Al abandonar los Andes (o “subandinos”) en la ciudad boliviana de Villa Montes, entra en la planicie del Chaco en dirección sureste, convirtiéndose en un río de llanura.

ToponimiaEditar

El topónimo «pilcomayo» deriva del quechua: pishqu = pájaro, mayu= río, es decir «río de los pájaros», la denominación guaraní paraguayo es Araguay o -mejor- Araguaý que puede significar: ará: loro, guaý": río, es decir, «río de los loros», o bien ara: cielo, guá: lugar e y: agua, «Agua del cielo».

También existen otras definiciones del río. En el territorio guaraní, entre los departamentos de Chuquisaca y Tarija, se llama Itika.

En las llanuras chaqueñas de Bolivia los weenhayek o wichis lo llaman Tewok.

GeografíaEditar

El río Pilcomayo es un río de montaña y llanuras, cuyas fuentes se encuentran en la cordilleras orientales del Altiplano de Bolivia señalando luego los límites entre las regiones del Chaco Boreal, al norte, y el Chaco Central al sur.

Curso superiorEditar

En su curso inicial fluye desde 4200 msnm, teniendo sus nacientes en el lugar de la cordillera de los Andes llamado Chiurokho Pampa, (19°13′09″S 66°07′30″O / -19.21917, -66.12500), en el límite entre los departamentos bolivianos de Oruro y Potosí. Desde allí con dirección general este y sudeste, discurre por los departamentos de Potosí, Chuquisaca y Tarija llegando al Chaco Boreal y las llanuras al este. En este tramo el río sostiene, en algunas comunidades del este de Tarija, como la de Villa Montes, una pesquería de varias especies, entre ellas dorados.

El Pilcomayo abandona su curso de montaña en la ciudad boliviana de Villa Montes, ingresando en las llanuras del Gran Chaco. A la altura de la población boliviana de Ibibobo 21°32′S 62°59′O / -21.533, -62.983 se inicia el abanico aluvial de desbordes del Pilcomayo hacia el Gran Chaco. En la zona del hito Esmeralda el río sufre un taponamiento natural de su cauce debido al sedimento arrastrado. Hacia principios del siglo XX el Pilcomayo superior desembocaba en una serie de lagunas que daban inicio al estero Patiño, que la Comisión Mixta Argentina Paraguaya de límites estableció en 1906 que se iniciaba a los 24°00′34″S 60°20′00″O / -24.00944, -60.33333 en la hoy seca laguna Parantina. La continuidad del Pilcomayo se deba mediante esteros hasta la formación de los brazos Sur y Norte del Pilcomayo inferior. La laguna Parantina daba origen al río Confuso, que desagua en el río Paraguay, alimentando también el estero Patiño al riacho Porteño.

Durante la primera mitad del siglo XX el Pilcomayo superior cambió su curso muchas veces. Hacia 1933 el río abandonaba el límite internacional e ingresaba en territorio argentino en Puesto Horqueta, siguiendo por el hoy llamado cauce seco del Pilcomayo hasta la laguna Parantina. Este cauce está seco desde 1933, cuando se produjo la división del cauce superior al este de Fortín Nuevo Pilcomayo (23°52′06″S 60°50′11″O / -23.86833, -60.83639), formándose un estero Norte y uno Sur que se reunían en el estero Patiño. Desde 1945 el estero Norte capta la totalidad del río, que forma el bañado de Tinfunké en Paraguay. A partir de 1964 se formó permanentemente el bañado La Estrella en territorio argentino, desaguando el río en ese estero, dejando de afluir hacia territorio paraguayo, y comenzó la desecación del estero Patiño.

A partir de 1975 el mayor caudal de aguas se trasladó. En 1980 el gobierno de Formosa construyó los canales de derivación Chañar Bayo I, II y III que derivaban parte de las aguas de desborde a territorio argentino, pero hacia 1980 las inundaciones hicieron que esos canales captaran la totalidad de las aguas generando un conflicto diplomático que llevó al cierre de los canales entre 1981 y 1982. Tras un acuerdo bilateral se llevó adelante el Proyecto Pantalón, por lo que en 1991 fueron inaugurados dos canales, uno del lado argentino y otro del paraguayo, para derivar lateralmente las aguas y los sedimentos en el punto de taponamiento del cauce. Un nuevo canal paraguayo fue inaugurado en 1993 para asegurar un reparto equitativo de las aguas. El canal argentino se taponó en 1995 haciendo que la mayor parte del caudal fuera al lado paraguayo, por lo que en 1997 se habilitó el canal Farías, que provocó el desecamiento del paraguayo y su traslado a una nueva embocadura aguas arriba en 2009. Esta nueva obra generó el desecamiento del canal argentino, que desemboca en el bañado La Estrella.[3]

Curso inferiorEditar

 
Vista de la parte inferior del río Pilcomayo desde el Puente San Ignacio de Loyola

Desde el estero Patiño el Pilcomayo retoma su curso en dos brazos: Norte y Sur. Éste sirve de frontera natural entre Argentina y Paraguay hasta reunirse con el brazo Norte, reunificando el río fronterizo hasta su desembocadura en el río Paraguay casi frente a la ciudad argentina de Clorinda, muy cerca de Asunción, tras un recorrido muy sinuoso de aproximadamente 1590 km.

Dentro del territorio paraguayo, en el sector norte de los esteros de Patiño, se encuentra el parque nacional Tinfunqué.

Estado de las aguasEditar

 
Puente San Ignacio de Loyola entre Clorinda y José Falcón.

A lo largo del siglo XX, y especialmente a finales del mismo, el río se ha visto muy afectado por la contaminación provocada por el vertido de escorias mineras y efluentes semicloacales en la zona andina de Bolivia en el departamento de Potosí, afectando las zonas aguas abajo, en especial la zona del Chaco boliviano al sur del país, mientras que las aguas de su curso medio (al sur del 22° S) han desaparecido casi debido a los desvíos artificiales de agua hacia el Chaco Boreal.

Se constituyó un proyecto trinacional para la creación de un plan maestro que permita hacer uso del Pilcomayo.[4]​ El río Pilcomayo, como otros ríos de la región chaqueña se desborda durante las lluvias invernales ocurridas en sus cuenca altas andinas o precordilleranas.

Transporte sólidoEditar

El Pilcomayo es uno de los ríos que transporta mayor cantidad de sedimentos en el mundo, con una tasa media anual de 125 millones de toneladas. Esta cantidad elevada de sedimentos produce un fenómeno de atarquinamiento. El río pierde sus características de escurrimiento unidimensional en el área de llanura entre Argentina y Paraguay y se convierte en un abanico fluvial, siendo éste el mayor mega-abanico fluvial del mundo.

El fenómeno de extinción del cauce por atarquinamiento ha generado un retroceso del mismo de 292 km desde el año 1900 hasta el 2006, produciéndose un retroceso medio anual de 2,75 km aproximadamente. Si bien el río Pilcomayo correspondía al límite político entre Argentina y Paraguay y desembocaba en el río Paraguay, actualmente las aguas del Pilcomayo escurren hacia el bañado La Estrella, en Argentina, y/o el Chaco Paraguayo (estero Patiño) mediante canalizaciones que requieren de un permanente mantenimiento [5]​.

Ese gran aporte sólido ocasiona cambios morfológicos en los cauces, en los cuerpos de agua y en la altimetría de la planicie de inundación a escala anual, lo que genera desbordes y anegamientos con consecuentes daños a la población, deterioro de infraestructura y afectación de la actividad económica [6][7]​.

El llamado “Pilcomayo inferior” -uno de los numerosos riachos que drenan el Chaco y desembocan en el río Paraguay- parece hidrológicamente desconectado del río superior.

ReferenciasEditar

  1. 2500 km en la entrada «Pilcomayo River» de la Encyclopædia Britannica (2010). Consultado el 30 de diciembre de 2010, en Encyclopædia Britannica Online: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/460371/Pilcomayo-River
  2. Siempre Formosa. «Sitúan al Pilcomayo entre los ríos del mundo con mayor transporte de sedimentos». Archivado desde el original el 11 de noviembre de 2013. Consultado el 13 de octubre de 2013. 
  3. TAPONAMIENTO PROGRESIVO DEL CAUCE DEL RÍO PILCOMAYO. Haroldo Juan Hopwood
  4. [1]
  5. Laboranti, C.,. Reflexiones sobre la gestión del agua en la cuenca transfronteriza del Río Pilcomayo. Voces del Fénix N°20. Buenos Aires, Argentina. 2012 noviembre.
  6. Testa Tacchino, A., Cristanchi, M., Vargas, C., Rodríguez, A., Laboranti, C., Corral, M. y M. Pagot,. Análisis de la crecida del año 2014 del río Pilcomayo en su tramo entre Villamontes y Misión La Paz. XXVº Congreso Nacional del Agua. Paraná, Argentina. 2015 junio
  7. Proyecto Pilcomayo, 2008 Plan Maestro de la Gestión Integrada de la Cuenca del río Pilcomayo– Documento Base. Dirección Ejecutiva de la Comisión Trinacional para el Desarrollo de la Cuenca del Pilcomayo. Tarija, Bolivia.

Enlaces externosEditar