Abrir menú principal

Plasmatics fue una banda estadounidense de punk rock y heavy metal fundada en Nueva York en 1977.

Plasmatics
Datos generales
Origen Nueva York, Estados Unidos
Información artística
Género(s) Punk, heavy metal, shock rock
Período de actividad 1977-1982, 1987-1988
Discográfica(s) Stiff, Capitol, Profile
Web
Sitio web http://www.plasmatics.com/
Miembros
Wendy O. Williams, Chosei Funahara y Jean Beauvoir

HistoriaEditar

Formación y primeros añosEditar

En la segunda parte de la década de los setenta, Rod Swenson[n. 1]​ comenzó una serie de proyectos ligados a la contracultura, el neodadaísmo y el arte conceptual, que finalmente lo llevó hasta el Times Square de Nueva York en donde produjo una compañía experimental llamada Captain Kink's Theatre. Con un enfoque en el movimiento antiarte, el teatro llamó la atención de la comunidad artística neoyorkina hasta el punto que daba cinco presentaciones por día.[1]​ Al mismo tiempo, también se involucró en la música cuando produjo y dirigió videoclips de artistas emergentes de punk como Dead Boys, Ramones y Blondie, entre otros.[2]​ En 1976, Wendy O. Williams se unió al elenco del show La fantasía sexual del Captain Kink que se especializaba en presentaciones de sexo en vivo y al poco tiempo entabló una relación sentimental con Swenson que duró veintidós años.[3]​ En 1977, ambos concibieron la banda que debutó en julio de 1978 en el recinto CBGB de Nueva York.[3]​ Su primera formación estaba integrada, además de Williams como cantante, por el guitarrista líder Richie Stotts, el bajista Chosei Funahara y el baterista Stu Deutsch. Poco a poco la popularidad de la agrupación aumentó dentro de la escena underground neoyorkina y pasó de dar un solo concierto de lunes a viernes a tocar cuatro noches seguidas con dos presentaciones por día, lo que los posicionó como uno de los grupos que más gente reunía en el CBGB.[1]

El espectáculo de Plasmatics se convirtió en uno de los actos en vivo más atrayentes de Nueva York.[4]​ La actitud nihilista, el nudismo, la destrucción de guitarras con motosierras y televisores con mazos, la vestimenta andrógina de Richie Stotts (uso de tutús, uniformes de enferma, vestidos de novia o trajes de sirvienta), el corte mohicano y el uso de máscaras los diferenció de otras bandas, puesto que unificaron la música punk con la teatralidad del shock rock.[1]​ Jim Farber de la revista británica Sounds en su tiempo mencionó sobre el show: «La cantante/ex estrella porno/levantadora de pesas Wendy O. Williams (W.O.W. para abreviar) pasa la mayor parte del espectáculo de Plasmatics acariciando sus senos de tamaño familiar, rascándose su parte sudorosa y corroyendo la batería, entre otros actos lúdicos».[1]​ Una vez que el CBGB no dio abasto para toda la gente que quería verlos en vivo, Swenson firmó un contrato con el recinto Irving Plaza de propiedad de los veteranos de guerra de Polonia para una serie de presentaciones. Gracias a ello, varias bandas neoyorkinas comenzaron a tocar en este club y para principios de la década de los ochenta se convirtió en uno de los lugares más populares de la ciudad para los artistas de punk, pospunk y new wave.[1]

A pesar de que sus conciertos llamaban la atención del público, estos finalmente terminaron alejando a los sellos discográficos. De acuerdo con Swenson, quien asumió como mánager y compositor, durante los dos primeros años tuvieron que autofinanciarse para grabar sus primeras producciones.[4]​ Su primer EP Butcher Baby salió a la venta en 1978 y al año siguiente, junto con el guitarrista rítmico Wes Beech, publicaron Meet the Plasmatics y Dream Lover.[1][5][6][7]​ Si bien no poseían apoyo de las compañías de discos, sus presentaciones se extendieron a otras ciudades de la costa este de los Estados Unidos; inclusive el 16 de noviembre de 1979 llenaron la sala de conciertos Palladium de Nueva York, y se convirtieron en la primera agrupación que vendió la totalidad de su capacidad sin poseer un contrato discográfico de por medio.[8][n. 2]

Primera etapa discográfica: 1980-1984Editar

A principios de 1980, la división artists and repertoire (A&R) del sello británico independiente Stiff Records viajó a Nueva York para presenciar uno de sus conciertos y comprobar si lo que habían leído y escuchado era real. Al día siguiente del espectáculo, Stiff realizó una oferta y para marzo del mismo año se firmó un contrato discográfico.[9]​ Chris Knowles de la revista Classic Rock afirmó años más tarde que: «...eran la mayor atracción en vivo en Nueva York (...) y los medios estaban sobre ellos. Una cosa es tocar en subversividad, pero The Plasmatics, a diferencia de otras bandas punk, puso en práctica su filosofía punk».[10]​ Meses más tarde la banda comenzó la composición de las canciones que integrarían su álbum debut, New Hope for the Wretched, mientras que Stiff los promocionó con una aparición en la portada de la revista Sounds de junio de 1980.[9]​ Para producir el disco el sello contrató a Jimmy Miller, conocido por su trabajo con The Rolling Stones, pero una vez que llegó a Nueva York los ejecutivos optaron por despedirlo debido a su incontrolable adicción a la heroína.[11]​ Al respecto, Swenson mencionó que: «[Miller] era un serio adicto a la heroína. Cuando obtuvo su primer anticipo, se dirigió a la calle 42 y recibió muchos golpes bastante fuertes. Wes [el guitarrista de Plasmatics Wes Beech] lo encontró desplomado en el baño».[4]​ Al final, la producción la terminó el ingeniero de sonido Ed Stasium y el propio Swenson en Inglaterra.[11]

En julio de 1980, Stiff lanzó al mercado británico el sencillo «Butcher Baby» que logró el puesto 55 en el conteo UK Singles Chart del Reino Unido.[12]​ Gracias a su video promocional y a los de «Living Dead» y «Corruption», la banda llamó la atención en el país anglosajón debido a su particular estilo.[13][n. 3]​ Debido a ello, en agosto se confirmó su debut en el Reino Unido con un concierto todo vendido en el Hammersmith Odeon de Londres. Pero una vez que llegaron a la capital inglesa encontraron la oposición del Gran Consejo de Londres, ya que no estaba de acuerdo con que hicieran estallar un automóvil sobre el escenario. Si bien solicitaron una prueba para comprobar si cumplía con los requisitos de seguridad la decisión ya estaba tomada de antemano, el concierto se cancela.[10]​ A pesar de que no pudieron presentarse ante el público británico, su primer disco llegó hasta la casilla 55 del UK Albums Chart en octubre de 1980.[12]


Fueron arrestados en múltiples ocasiones; en Milwaukee fueron golpeados por la policía antes de acusarles de escándalo público, mientras que en Londres sus shows fueron prohibidos tras tildarlos de anarquistas, y en Zúrich y en otros lugares desataron disturbios y revueltas. El grupo fue evolucionando desde el acelerado punk rock de "New Hope for the Wretched" (1980), en cuya portada se apreciaba un vehículo hundiéndose en una piscina, mientras el guitarrista Richie Stotts flotaba sobre un neumático, vestido con un tutú de bailarina, hacia un estilo más elaborado; en "Beyond the valley of 1984" (1981), se introducían teclados, sin perder la agresividad, y, precedido por el Ep "Metal Priestess" (1981), el LP "Coup d'etat" (1982), considerado por muchos su obra maestra, un trabajo en el que se fusionaba la agresividad del punk con guitarras y ritmos propios del heavy metal; temas de este álbum como "The Damned", son todavía muy recordados, como lo es el videoclip correspondiente a dicho tema, en el cual, con una estética ligeramente Cyberpunk y próxima a la del film "Mad Max", Wendy atraviesa una muralla de televisores conduciendo un autobús escolar. Durante este período tuvo lugar la colaboración con Motörhead, en el EP "Stand by Your man" (1982), firmado como "Wendy and Lemmy" y que incluiría el tema homónimo al disco, en el que participarían músicos de ambas bandas; a Wendy y Lemmy, el líder de Motörhead, les uniría una estrecha amistad a partir de ese momento.

Tras la gira de "Coup D'etat", Wendy dejaría el grupo para iniciar una carrera en solitario, en la cual abundaría en un sonido hard rock y heavy metal, cargado de descaro y agresividad, cercano en ocasiones a lo que sería el speed metal. Sin embargo, otro disco se editaría bajo el nombre de The Plasmatics, aunque no incluía a todos los miembros de la antigua formación; "Maggots: The Record" (1987), un trabajo que incluía los arreglos hasta ese momento más complejos de la historia del grupo. El disco estaba planteado como un disco conceptual, como la banda sonora de una inexistente película de ciencia ficción. Tildada por la crítica como "la primera ópera thrash metal", abundaba en la temática apocalíptica de "Coup d'etat", llevándola a un extremo en el que la crítica política y la fantasía se aunaban en una historia que giraba en torno a los "Maggots" unos seres que acaban terminando con la humanidad mientras los políticos del mundo discuten sobre qué hacer. La influencia de Plasmatics y de la actitud de Wendy O., se haría notar en movimientos y bandas posteriores, tales como el de las Riot Grrrls, y en artistas modernas como Texas Terri, cuya estética y sonido están fuertemente influidas por Wendy, así como otras formaciones recientes como Hole o Betty Blowtorch.

DiscografíaEditar

PlasmaticsEditar

Lps OficialesEditar

  • "New Hope for the Wretched" (LP, 1980)
  • "Beyond the Valley of 1984" (LP, 1981)
  • "Coup D'Etat" (LP, 1982)
  • "Maggots: The Record" (LP, 1987)

EpsEditar

  • "Meet the Plasmatics" (12" EP, 1979)
  • "Butcher Baby EP" (12" EP, 1980)
  • "Metal Priestess" (12" EP, 1981)
  • "Stand By Your Man" (grabado como Wendy & Lemmy) (12" EP, 1982)

SinglesEditar

  • "Butcher Baby/Fast Food Service (Live)/Concrete Shoes (Live)" (7" single, 1978)
  • "Dream Lover/Corruption/Want You Baby" (7" single, 1979)
  • "Butcher Baby/Tight Black Pants (Live)" (7" single, 1980)
  • "Monkey Suit/Squirm (Live)" (7" single, 1980)

Recopilatorios y "Bootlegs"Editar

  • "Coup De Grace" (LP, 2000)
  • "Put Your Love in Me: Love Songs for the Apocalypse" (LP, 2002)
  • "Final Days: Anthems for the Apocalypse" (LP, 2002)

Wendy O' Williams en solitarioEditar

  • "WOW" (1984)
  • "Fuck n'Roll" (1985)
  • "Kommander of Kaos" (1986)
  • "Reform School Girls Soundtrack" (1986)
  • "Ultrafly and the Hometown Girls - Deffest and Baddest" (1988)

MiembrosEditar

  • Richie Stotts - guitarra solista (1978-1983)
  • Wes Beech - guitarra rítmica, solista y teclados (1979-1988)
  • Michael Ray - guitarra solista y rítmica(1984-1987)
  • Chosei Funahara - Bajo (1978-1980)
  • Jean Beauvoir - Bajo, teclados (1980-1981)
  • Greg Smith - Bajo (1984-1986)
  • Chris Romanelli - Bajo, teclados (1981-1984; 1987-1988)
  • Stu Deutsch - Batería (1978-1980)
  • Neal Smith - Batería (sólo en estudio) (1981)
  • Tony Petri - Batería (1981)
  • Joey Reese - Batería(1981)
  • T.C. Tolliver - Batería (1982-1986)
  • Ray Callahan - Batería(1986-1987)
  • George Pierson - Tour/Sound Manager
  • Jim Kramer - Agente

NotasEditar

  1. Swenson se tituló de máster en Bellas Artes en la Universidad de Yale en 1969.[1]
  2. Igualmente fueron la primera banda en destruir un automóvil en el escenario del Palladium.[8]
  3. Los tres videos fueron grabados en una presentación en vivo y cada uno de ellos se caracterizó por su teatralidad sobre el escenario: «Living Dead» por los golpes efectuados por un mazo a un televisor; «Corruption» por la destrucción de un automóvil y «Butcher Baby» porque mostró a una guitarra eléctrica siendo cortada por una motosierra en lugar del solo de guitarra. Cabe señalar que las tres acciones las realizó Wendy O. Williams.[13]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g Gimarc, 2005, p. 235.
  2. Webber, Jason (30 de agosto de 2012). «Revolution, Evolution and Rock 'n' Roll: An exclusive interview with Plasmatics founder Rod Swenson». Vice.com (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2019. 
  3. a b Strauss, Neil (9 de abril de 1998). «Wendy O. Williams, 48, star of explosive punk rock». Nytimes.com (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2019. 
  4. a b c Knowless, Chris (13 de julio de 2005). «Plasmatics: Crawling from the wreckage». Loudersound.com (en inglés). Consultado el 10 de septiembre de 2019. 
  5. «Plasmatics - Butcher Baby». Discogs.com (en inglés). Consultado el 14 de septiembre de 2019. 
  6. «Plasmatics - Meet the Plasmatics». Discogs.com (en inglés). Consultado el 14 de septiembre de 2019. 
  7. «Plasmatics - Dream Lover». Discogs.com (en inglés). Consultado el 14 de septiembre de 2019. 
  8. a b Deming, Mark. «Biography Plasmatics». Allmusic.com (en inglés). Consultado el 14 de septiembre de 2019. 
  9. a b Gimarc, 2005, pp. 313 y 335.
  10. a b Strong, 2003, p. 116.
  11. a b «Plasmatics Bio». Plasmatics.com (en inglés). Archivado desde el original el 4 de junio de 2015. Consultado el 13 de octubre de 2019. 
  12. a b «Singles - Charts: Plasmatics». Officialcharts.com (en inglés). Consultado el 12 de octubre de 2019. 
  13. a b Gimarc, 2005, p. 359.

BibliografíaEditar

  • Gimarc, George (2005). Punk Diary: the Ultimate Trainspotter's Guide to Underground Rock 1970–1982. Backbeat Books. ISBN 0-87930-848-6. 
  • Strong, Martin C. (2003). The Great Indie Discography. Canongate. ISBN 1-84195-335-0. 

Enlaces externosEditar