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Representación gráfica en tres dimensiones de una porción de un potencial gravitatorio alrededor de un cuerpo uniforme esférico. Los puntos de inflexión de la sección transversal se encuentran en la superficie del cuerpo.

En mecánica newtoniana, el potencial gravitatorio o potencial gravitacional en un punto del campo gravitatorio es una magnitud escalar que se define como el trabajo por unidad de masa que debe realizar una fuerza para transportar un cuerpo, a velocidad constante, desde el infinito hasta un punto del campo gravitatorio. Su unidad en el SI es el julio por kilogramo (J/kg).

Cálculo del potencial gravitatorioEditar

Para una masa puntualEditar

 

Donde   es la constante de gravitación universal y   la distancia del punto de interés a la masa puntual  .

Para una distribución continua de masaEditar

 

Donde   es la distancia desde el punto de interés a cada una de las porciones infinitesimales del cuerpo extenso que genera el campo.

Cálculo a partir del campo gravitatorioEditar

 

De esta ecuación se puede deducir la relación inversa:

 

Véase tambiénEditar