Potorous gilbertii

El potoro de Gilbert (Potorous gilbertii), a veces denominado rata canguro de Gilbert, es un marsupial de Australia. Se caracteriza por su cara puntiaguda y por el tamaño similar al de un conejo.[2]​ Vive en una pequeña área costera de sudoeste de la Australia Occidental.[3]

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Potoro de Gilbert
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Un potoro de Gilbert en la colonia de animales de Two Peoples Bay (feb 2009).
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Potoroidae
Género: Potorous
Especie: P. gilbertii
Gould, 1841
Distribución
Distribución del Potoro de Gilbert
Distribución del Potoro de Gilbert

El potoro de Gilbert es uno de los ejemplos más significativos del redescubrimiento de especies que se creían extintas. Observado por primera vez en 1840, fue descrito y nombrado en 1841 como Potorous gilbertii por John Gould en honor al naturalista y explorador inglés John Gilbert, quien lo descubriese en King George Sound, en la costa sur de Australia Occidental.[4]​ Después de ello, no existieron avistamientos de la especie durante más de siglo y medio (pese a una búsqueda exhaustiva efectuada en los años setenta) razón por la que durante 85 años se le consideró extinta,[4]​ hasta que "dos raros animales" fueron hallados por la investigadora Elizabeth Sinclair (quien intentaba capturar quokkas para un estudio genético) en la Reserva Natural Two Peoples Bay en 1994. Los análisis posteriores al hallazgo demostraron que, en efecto, se trataba del redescubrimiento de ejemplares del enigmático animal.[4][5]

Hoy por hoy, el potoro de Gilbert es uno de los mamíferos más raros del mundo.[6]​ Actualmente la UICN lo clasifica dentro de la categoría de especie en peligro crítico de extinción. Se estima su población es de unos 40 individuos,[1]​ aunque se ha tenido éxito en su programa de reproducción.

Hábitat y dietaEditar

 
Potoro de Gilbert.

El potoro de Gilbert vive debajo de arbustos y matorrales espesos. Es de hábitos nocturnos y durante el día se esconde bajo la vegetación. Su dieta consiste de múltiples variedades de trufas y hongos.[7]​ Australia posee una gran variedad de trufas.[8]

El potoro de Gilbert posee tres afiladas garras en sus patas que le ayudan a cavar y extraer trufas del terreno. Luego de su digestión, el potoro ayuda en la distribución de las esporas, ya que las esporas germinan de sus heces.[9]

ReferenciasEditar

  1. a b Friend, T. & Burbidge, A. (2008). «Potorous gilbertii». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 15 de octubre de 2015. 
  2. Coatney, Caryn. "Rare critters in a wild world down under." Christian Science Monitor 89.165 (22 July 1997): 14.
  3. Groves, C. (2005). «Potorous gilbertii». En Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  4. a b c Courtenay, Jackie; Friend, Tony (2004). «Gilbert’s Potoroo Recovery Plan». Wildlife Management Program (en inglés) (Albany, Australia Occidental: Departament of Conservation and Land Management) (32): 1. Consultado el 21 de enero de 2019. 
  5. Friend, Tony (2003). «New potoroo find». En Gough, David; Thomson-Dans, Carolyn, eds. Landscope (en inglés) (Kensington: Departament of Conservation and Land Management) 18 (4): 7. ISSN 0815-4465. Consultado el 21 de enero de 2019. 
  6. Gilbert's potoroo. Australian Geographic [serial online]. Octubre de 2007;88:116-116. Available from: Academic Search Complete, Ipswich, MA. Accessed 29 April 2009.
  7. Stephen Jackson. "Natural History of Potoroos and Bettongs: Reproduction, Biology, Diet, and Conservation." Journal of Mammalian Evolution 15.3 (Sep. 2008): 203-204. 14 Apr. 2009
  8. Nguyen V.P., Needham A.D. and Friend J.S. (2005). A quantitative dietary study of the critically endangered Gilbert's potoroo, Potorous gilbertii. Australian Mammalogy 27: 1-6
  9. Hoke, Franklin. "Potoroos in the Outback." Environment 32.5 (Junio de 1990): 21-21. 14 de abril de 2009

Enlaces externosEditar