Pradera montana de los Drakensberg

La pradera montana de los Drakensberg es una ecorregión de la ecozona afrotropical, definida por WWF, y que se extiende por África austral, entre Sudáfrica, Suazilandia y Lesoto. Está incluida en la lista Global 200.

Pradera montana de los Drakensberg
Blkyde River Canyon.jpg
Ecozona: Afrotropical
Bioma: Pradera y matorral de montaña
Extensión: 202.200 km2
Estado de
conservación:
En peligro crítico
Países Bandera de Sudáfrica Sudáfrica - LesotoBandera de Lesoto Lesoto - SuazilandiaBandera de Suazilandia Suazilandia
EcorregionesWWF
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Mapa de Pradera montana de los Drakensberg

DescripciónEditar

Es una ecorregión de pradera de montaña que ocupa una superficie de 202.200 kilómetros cuadrados a lo largo de las áreas de altitud media de los montes Drakensberg, en Suazilandia y el este de Sudáfrica, y las zonas bajas de la meseta de Lesoto. La altitud de la ecorregión varía entre 1.800 y 2.500 msnm. A mayor altitud se encuentra la pradera altimontana de los Drakensberg. Por debajo de los 1.800 metros, limita con la sabana arbolada de África austral al norte, la sabana arbolada de mopane del Zambeze al noreste, la selva mosaico costera de Maputaland al este, el matorral de Maputaland-Pondoland y la selva mosaico costera de KwaZulu y El Cabo al sureste, la selva montana de Knysna y los montes Amatole al sur, el matorral de Albany al suroeste, el Karoo nama al oeste y la pradera del Alto Veld al noroeste.

El clima es frío y húmedo, aunque en la meseta de Lesoto puede haber sequías. Las precipitaciones anuales oscilan entre 450 mm en el suroeste y 1900 en las zonas más elevadas. Las heladas son frecuentes.

FloraEditar

La vegetación dominante es la pradera de montaña, pero también alberga algunos de los escasos bosques de coníferas de África.

FaunaEditar

La avifauna es rica. Es el único lugar de África austral donde aún sobrevive el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus).

La ecorregión alberga algunas de las mayores poblaciones de ungulados de África austral, con especies como el eland de El Cabo (Taurotragus oryx), redunca común (Redunca arundinum), redunca de montaña (Redunca fulvorufula), antílope del Vaal (Pelea capreolus), ñu de cola blanca (Connochaetes gnou) y el oribi (Ourebia ourebi).

EndemismosEditar

El número de especies vegetales endémicas es alto.

Entre los animales no lo es tanto, salvo en los reptiles: se conocen 24 especies endémicas, muchas de ellas descubiertas a finales del siglo XX.

Solo se conoce una especie endémica de anfibio, la rana Breviceps sylvestris, y dos de mamífero: la musaraña Myosorex tenuis y el topo dorado Ambloysomus gunningi.

Estado de conservaciónEditar

En peligro crítico. Gran parte de la región se ha degradado por la agricultura, de deforestación, la tala, el pastoreo y el fuego.

ProtecciónEditar

Menos del 1% de la ecorregión se encuentra protegida. Los siguientes espacios protegidos se encuentran en Sudáfrica:

Enlaces externosEditar