Prefectura apostólica de las Islas Malvinas

La prefectura apostólica de las Islas Malvinas (en latín: Praefectura Apostolica de Insulis Falkland seu Malvinis y en inglés: Apostolic Prefecture of the Falkland Islands) es una circunscripción eclesiástica latina de la Iglesia católica en las Islas Malvinas, inmediatamente sujeta a la Santa Sede. La prefectura apostólica es sede vacante desde el 26 de octubre de 2016.

Prefectura apostólica de las Islas Malvinas
Apostolica Praefectura Insulis Falkland seu Malvinis (en latín)
Coat of Arms of the Apostolic Prefecture of the South Atlantic.svg
Escudo de la prefectura apostólica

St. Mary's Catholic Church in Stanley, Falkland Islands.jpg
Iglesia de Santa María
Información general
Iglesia católica
Iglesia sui iuris latina
Rito romano
Sufragánea de inmediatamente sujeta a la Santa Sede
Fecha de erección 10 de enero de 1952
Bula de erección In Nostris
Sede
División administrativa Islas MalvinasBandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas
País nota: la soberanía se encuentra en litigio entre Bandera de Argentina Argentina y Reino UnidoBandera del Reino Unido Reino Unido
Curia St. Mary's Church, 12 Ross Road, Puerto Argentino/Stanley
Jerarquía
Prefecto apostólico sede vacante
Vicario general John Wisdom, O. Praem.
Administrador apostólico Hugh Allan, O. Praem.
Estadísticas
Población
— Total
— Fieles
(2020)
2921
400 (13.7%)
Sacerdotes 2
Parroquias 1
Superficie 12 173 km²
Falkland Islands topographic map-es (argentinian names places).svg
Localización y extensión de la diócesis
Sitio web
www.prefecturemission.org/

Territorio y organizaciónEditar

La prefectura apostólica tiene 12 173 km² y extiende su jurisdicción sobre los fieles católicos de rito latino residentes en las Islas Malvinas, un territorio ocupado por el Reino Unido en litigio con Argentina. Fuentes de la Iglesia católica británica mencionan además que las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (otra dependencia británica en litigio con Argentina) formaría parte de la jurisdicción de la prefectura apostólica,[1]​ sin embargo, estas islas no tienen población permanente, no han sido expresamente asignadas a la prefectura apostólica por la Santa Sede y son reclamadas por la diócesis de Río Gallegos como parte de su jurisdicción.[2]

La sede de la prefectura apostólica se encuentra en la ciudad de Puerto Argentino (denominada Stanley por el Gobierno británico), en donde se halla la iglesia de Santa María.

En 2020 la prefectura apostólica tenía una única parroquia, la iglesia de Santa María. Además del prefecto apostólico, el único sacerdote residente es el párroco Ambrose Bennett.

Desde el 1 de octubre de 1986 el prefecto apostólico es a la vez superior de la misión sui iuris de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña.

A principios de 2002 la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales acordó asumir la responsabilidad pastoral sobre la prefectura apostólica y sobre la misión sui iuris. Desde entonces el ordinario militar del obispado de las Fuerzas en Gran Bretaña cumple la función de visitador apostólico de la misión sui iuris y de la prefectura apostólica.[3]

HistoriaEditar

 
Mapa de las misiones salesianas en el extremo meridional de América del Sur hacia 1916. Allí aparece el vicariato apostólico de Magallanes e Islas Malvinas

Las islas Malvinas permanecieron deshabitadas hasta que fueron transitoriamente ocupadas en el siglo XVIII por franceses e ingleses. De acuerdo al punto de vista español el archipiélago de las Malvinas estaba dentro de los límites de la región de tierras y mares concedida en 1493 por el papa Alejandro VI a la reina Isabel I de Castilla y sus sucesores.

Cuando el 3 de febrero de 1764 el francés Louis Antoine de Bougainville se estableció en Port Saint Louis con 60 colonos acadianos católicos exiliados por fuerzas británicas, lo acompañaba el monje benedictino Antoine Pernetty. Este sacerdote utilizó, como primera capilla católica de las Malvinas, parte del comedor del edificio principal de la colonia. Cuando España tomó posesión formal de la colonia francesa el 2 de abril de 1767 había en ella dos sacerdotes católicos franceses. En menos de un año los españoles construyeron en la colonia renombrada a Puerto Soledad una pequeña iglesia llamada Nuestra Señora de la Soledad, bajo jurisdicción de la diócesis de Buenos Aires (hoy arquidiócesis). En 1774 se le agregó un campanario, existiendo 80 feligreses en la colonia. En la década de 1780 la pequeña iglesia fue mejorada, agregándosele un púlpito y pila bautismal.

Para 1790 la colonia tenía unas 200 personas, por lo que el sacerdote Pío de Aguiar escribió al obispo de Buenos Aires que la iglesia solo podía albergar a la mitad de los feligreses, razón por lo que una nueva iglesia de ladrillos y piedras fue construida, siendo consagrada el 4 de noviembre de 1801. La antigua iglesia pasó a ser un santuario hogareño.

Durante el período de dominio español de las Malvinas la iglesia de Nuestra Señora de la Soledad fue atendida por 57 sacerdotes: 16 franciscanos, 18 mercedarios, 21 miembros del clero secular del obispado de Buenos Aires, 1 agustino y un dominico. España abandonó las islas Malvinas el 13 de febrero de 1811, siendo Juan Canosa el sacerdote. A partir de 1823 las Malvinas fueron nuevamente colonizadas estableciéndose colonos argentinos en Puerto Soledad. Producida la ocupación británica en 1833 desapareció toda exteriorización de la religión católica, aunque permanecieron fieles católicos y llegaron otros de esa fe.[4]​ Hacia 1842 la colonia tenía 78 habitantes, un cuarto de ellos católicos. En 1845 fue abandonado Puerto Soledad transfiriéndose los colonos a Port Stanley, que para 1851 tenía 372 habitantes, de los cuales la mitad eran católicos.

En la década de 1850 el funcionario colonial católico Thomas Havers alquiló una casa en Port Stanley para dar instrucción religiosa católica y en 1856 escribió al cardenal Wiseman, arzobispo de Westminster, y al cardenal Barnabó en Roma, solicitando un sacerdote. La Santa Sede contactó al arzobispo de Buenos Aires, Mariano J. Escalada, debido a la presencia de sacerdotes católicos irlandeses en Argentina. El sacerdote dominico irlandés Anthony Fahy, que estaba a cargo de los irlandeses, envió a las Malvinas en misión temporaria en 1856/1857 al padre Laurence Kirwan. Durante su presencia los fieles católicos de las islas intentaron adquirir un terreno para construir una iglesia, pero no lo lograron. Otros capellanes irlandeses provenientes de Buenos Aires fueron: Patrick Dillon (1866), William Walsh (1872) y Felix M. Grisar (1887). Walsh utilizó para los servicios religiosos un edificio gubernamental llamado posteriormente Central Store, pero posteriormente la comunidad católica adquirió un terreno conocido como Pump Green, en el que fue construida la iglesia de St. Mary. Esta iglesia fue inaugurada el 15 de junio de 1873 por el padre brasileño Vincent de Vilas.[5]

El último de estos capellanes, el inglés James Foran, cedió su puesto a dos misioneros salesianos en 1888, quienes fundaron en Puerto Stanley, capital de las islas, la Casa de Santa María. En 1884 el papa estableció la prefectura apostólica de la Patagonia Meridional, Magallanes, Tierra del Fuego e Islas Malvinas, poniéndola bajo responsabilidad de los salesianos, pero la suprimió el 4 de octubre de 1916 pasando los territorios bajo control argentino a la arquidiócesis de Buenos Aires. Con los territorios bajo control de Chile y las islas Malvinas erigió el vicariato apostólico de Magallanes e Islas Malvinas con sede en Punta Arenas, que fue promovida a diócesis de Punta Arenas el 27 de enero de 1947, con las islas Malvinas continuando dentro de su jurisdicción.[6]

Los salesianos permanecieron en las islas Malvinas hasta 1952, cuando fueron remplazados por los misioneros de Mill Hill al establecer el papa Pío XII la prefectura apostólica de las Islas Malvinas el 10 de enero de 1952 mediante la bula In Nostris.[7]​ El presbítero Mario Luis Migone, de origen uruguayo fue quien más tiempo —entre 1903 y 1936— permaneció como relata en su libro 33 años de vida malvinera.

(...) Apostolicae Nostrae potestatis plenitudine, quas memoravimus Insulas de Falkland seu Malvinas in Praefecturam Apostolicam « de Insulis Falkland seu Malvinis » nuncupandam, erigimus et constituimus, quam curis committimus sodalium Societatis S. Iosephi de Mill-Hill, ad Nostrum tamen et Apostolicae Sedis beneplacitum (...)
Parte de la bula In Nostris

Las hijas de María Auxiliadora dirigieron, entre 1907 y 1942 un colegio al que concurrían por igual católicos y protestantes. Durante la segunda mitad del siglo XX los feligreses católicos contaron con la asistencia espiritual de sacerdotes provenientes casi siempre de Europa.

Desde 2002 la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales remplazó a los misioneros de Mill Hill en la responsabilidad de proveer sacerdotes a la prefectura apostólica.

EpiscopologioEditar

EstadísticasEditar

De acuerdo al Anuario Pontificio 2021 la prefectura apostólica tenía a fines de 2020 un total de 400 fieles bautizados.

Año Población Sacerdotes Bautizados por
sacerdote
Diáconos
permanentes
Religiosos Parroquias
Bautizados
católicos
Total % de
católicos
Total Clero
secular
Clero
regular
Varones Mujeres
1969 240 2200 10.9 1 1
1980 190 1900 10.0 2 2 92 2 1
1990 250 2150 11.6 2 2 125 3 1
1999 580 4300 13.5 1 1 580 2 1 1
2001 580 4200 13.8 1 1 580 2 1 1
2002 230 2379 9.7 1 1
2003 230 2379 9.7 1
2004 230 2379 9.7 1 1 230 1
2010 300 3000 10.0 1 1 300 1
2014 300 3000 10.0 1 1 300 1 1
2017 300 3000 10.0 2 2 150 2 1
2020 400 2921 13.7 2 2 200 2 1
Fuente: Catholic-Hierarchy, que a su vez toma los datos del Anuario Pontificio.[9]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Farewell Mass for Bishop Tom
  2. Diócesis de Río Gallegos
  3. Pope announces new Catholic Bishop of the Forces
  4. «Guía Eclesiástica Argentina Agencia Informativa Católica Argentina (AICA)». Archivado desde el original el 1 de febrero de 2014. Consultado el 21 de abril de 2013. 
  5. (en inglés) Historia de la prefectura
  6. Diócesis de Punta Arenas en GCatholic
  7. (en latín) Bula In Nostris, AAS 44 (1952), pp. 512–513
  8. AAS 109 (2017), p. 95.
  9. Cheney, David (15 de febrero de 2022). «Prefecture Apostolic of Falkland Islands o Malvinas». Catholic-Hierarchy (en inglés). Kansas City. Consultado el 27 de marzo de 2022. «Datos tomados del Anuario Pontificio de 2021 y precedentes ». 

Enlaces externosEditar