Provincia de Galápagos

provincia de Ecuador

La Provincia de Galápagos es una de las 24 provincias que conforman la República del Ecuador, ubicado a 1000 km de la costa del Ecuador continental. Su territorio está formado por el Archipiélago de Colón, también conocido como "Islas Galápagos", de la cual adopta su nombre. En total son 13 islas grandes, 6 medianas y 107 islotes y rocas las que conforman el archipiélago. La capital administrativa es la ciudad de Puerto Baquerizo Moreno, mientras la urbe más grande y poblada es Puerto Ayora. Ocupa un territorio de unos 8.010 km².

Galápagos
Provincia

Bandera Provincia Galápagos.svg
Bandera
Escudo de la Provincia de Galapagos.svg
Escudo

Otros nombres: Las Islas Encantadas
Himno: Himno de Galápagos
Galapagos in Ecuador (real location) (cropped).svg
Ubicación de la Provincia de Galápagos en Ecuador.
Coordenadas 0°33′37″S 91°02′27″O / -0.56027777777778, -91.040833333333Coordenadas: 0°33′37″S 91°02′27″O / -0.56027777777778, -91.040833333333
Capital Puerto Baquerizo Moreno
 • Población 6.672
Ciudad más poblada Puerto Ayora
Idioma oficial Español
Entidad Provincia
 • País Bandera de Ecuador Ecuador
Presidente del Consejo de Gobierno del Régimen Especial Norman Wray
Subdivisiones
Fundación 18 de febrero de 1973 (47 años)
Superficie Puesto 13
 • Total 8010 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Altitud  
 • Media 600 m s. n. m.
 • Máxima 1707 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Clima de 15 a 34° C
Población (2020) Puesto 24
 • Total 33042 hab.[1]
 • Densidad 4,13 hab/km²
Gentilicio galapagueño/a
IDH (2017) Decrecimiento 0.801 (2.º) – Muy alto
Huso horario GALT (UTC-6)
Código postal EC20
Prefijo telefónico 04
ISO 3166-2 EC-W
Fiestas mayores 12 de febrero (Día de Galápagos)
18 de febrero (Provincialización)
Sitio web oficial

En el territorio galapagueño habitan 33.042 personas, según la proyección demográfica del INEC para 2020, siendo la provincia menos poblada del país, debido principalmente al afán de conservar al máximo la flora y fauna del archipiélago. La Provincia de Galápagos está constituida por 3 cantones (San Cristóbal, Isabela y Santa Cruz), con sus respectivas parroquias urbanas y rurales. Según el último ordenamiento territorial, la provincia conforma el Régimen Especial de Galápagos, dentro del proyecto de nueva división en regiones autónomas.

Es el mayor centro turístico del Ecuador, así como también una de las reservas ecológicas más grandes e importantes del planeta. Las actividades principales de la provincia son el turismo debido a su calidad de reserva natural, y la pesca.

Los territorios de la provincia de Galápagos fueron descubiertos durante la colonización española en 1535 por el Fray Tomás de Berlanga, aunque no se estableció una localidad en el archipiélago. Durante gran parte de la colonia, las islas sirvieron como escondites de piratas que saqueaban varias ciudades de América del Sur. Ecuador anexó las islas Galápagos el 12 de febrero de 1832, y la actual provincia fue creada el 18 de febrero de 1973.

HistoriaEditar

Se estima que las islas se formaron hace 8 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino.

Las islas Galápagos fueron descubiertas por azar el 10 de marzo de 1535, cuando el religioso dominico Fray Tomás de Berlanga, entonces obispo de Panamá, se dirigía al Perú en cumplimiento de un encargo del monarca español, Carlos V, el juez en una disputa entre Francisco Pizarro y sus subordinados luego de la conquista del imperio Inca. A causa de una calma chicha y las fuertes corrientes marinas, la nave del obispo fue arrastrada hasta las Galápagos. En la crónica de su aventura, dirigida desde Portoviejo al emperador Carlos V acerca del descubrimiento de las Islas Galápagos, Berlanga describía las inhóspitas condiciones prevalecientes en las desérticas islas, así como las gigantescas tortugas que las habitaban. También describió las iguanas marinas, los lobos marinos y muchos tipos de aves, recalcando la inusual mansedumbre de los animales y que expresaba en las siguientes palabras:

Traxo el navío muy buen tiempo de brisas siete días, que haziase el piloto cerca de la tierra e diones calma seis días; eran tan grandes las corrientes, que nos engolfaron de tal manera, que miércoles en diez de marzo, vimos una isla; e porque el navío no había más agua que para dos días, acordaron de echar la barca e salir a tierra por agua e yerba para los caballos. … E salidos no hallaron sino lobos marinos, e tortugas e galápagos tan grandes que llevaban uno un hombre encima, e muchas higuanas que son como sierpes. Otro día vamos otra isla mayor que es aquella de grandes sierra, e creyendo que allí por su grandeza como por su monstruosidad que no podía dejar de tener ríos e frutas, fuiemos a ella, porque la primera baxaria diez o doce leguas, e en esto bebiose el agua quen navío abia e estuvimos tres días en tomar la isla, con calmas, en los cuales allí los hombres como los caballos padecimos muchos trabajos.

Los primeros mapas en incluir las islas fueron los preparados por Abraham Ortelius y Mercator alrededor de 1570. Las islas estaban descritas como "Insulae de los Galopegos" (Islas de las Tortugas).

Las Galápagos fueron utilizadas por piratas ingleses como escondite en sus viajes de pillaje a los galeones españoles que llevaban oro y plata de América hacia España. El primer pirata que se conoce visitó las islas fue Richard Hawkins, en 1593. Desde entonces hasta 1816 muchos piratas llegaron al archipiélago.

Alexander Selkirk, el hombre cuyas aventuras en las islas de Juan Fernández inspiraron a Daniel Defoe para escribir Robinson Crusoe, visitó las Galápagos en 1708 luego de que fuera rescatado de la isla Juan Fernández por el corsario Woodes Rogers. Rogers fue al archipiélago para reparar sus naves luego de saquear Guayaquil.

La primera misión científica que visitó las Galápagos fue la expedición Malaspina, una expedición española dirigida por Alejandro Malaspina, que llegó en 1790. Sin embargo, los registros de la expedición nunca llegaron a ser publicados. En 1793, James Collnet describió la flora y fauna de las islas y sugirió que podían ser utilizadas como base para los balleneros que operaban en el océano Pacífico. Collnet también dibujó las primeras cartas de navegación de las Galápagos. Los balleneros capturaron y sacrificaron miles de tortugas del archipiélago para extraer su aceite. Las tortugas podían sobrevivir por meses sin alimento ni bebida, por lo que se las transportaba en los barcos a manera de alacenas vivientes que al ser sacrificadas proveían proteína fresca a los marinos. La cacería de estas tortugas fue la causa de la gran disminución, y en algunos casos hasta la destrucción de ciertas razas de este quelonio. Junto con los balleneros, llegaron los cazadores de focas peleteras, lo cual llevó a las tortugas a un punto cercano a su extinción.

Anexión a EcuadorEditar

El sargento Ignacio Hernández anexionó el archipiélago en nombre de la República del Ecuador en 1832. A su vez proporcionó nuevos nombres para dos islas, Floreana entre ellos. El primer gobernador de las Galápagos, el general José de Villamil, trajo al archipiélago a un grupo de convictos para poblar la isla Floreana (bautizada así en honor al presidente Flores quien ocupó las islas) y en octubre de 1832 algunos artesanos y granjeros se les unieron.

El segundo viaje del Beagle trajo al barco de investigación británico bajo el mando del capitán Robert FitzRoy a Galápagos el 15 de septiembre de 1835 para investigar los accesos a los puertos: El capitán y otros a bordo, incluyendo el joven naturalista Charles Darwin, realizaron un estudio científico de la geología y biología en cuatro de las islas antes de continuar su expedición alrededor del mundo el 20 de octubre. El gobernador de la colonia de presos en Floreana (José de Villamil) dijo a Darwin que el caparazón de las tortugas difería dependiendo de su isla de origen. Igualmente, luego de su retorno a Inglaterra, Darwin se dio cuenta de que los especímenes de aves que había capturado en las Galápagos no eran sino variedades de pinzones, que también diferían de isla a isla. Estos datos fueron cruciales en el desarrollo de la teoría de la evolución que Darwin presentó en su El Origen de las Especies.

José Valdizán y Manuel Julián Cobos hicieron otro intento de colonización, dedicándose a la explotación de un tipo de liquen que se recolectaba en las islas (Roccella portentosa) y que se usaba como colorante. Luego del asesinato de Valdizán por parte de sus trabajadores, Cobos llevó del continente un grupo de más de cien trabajadores a la isla San Cristóbal para desarrollar una plantación de caña de azúcar. Dirigió su plantación con mano de hierro lo cual llevó a su asesinato en 1904. Desde 1897 Antonio Gil inició otra plantación en la isla Isabela.

 
Vista satelital de las islas Galápagos.

Durante todo un año, a partir de septiembre de 1904, una expedición de la Academia de Ciencias de California, al mando de Rollo Beck, estuvo en las islas recopilando material científico en áreas de geología, entomología, ornitología, botánica, zoología y herpetología. Otra expedición de la misma Academia se llevó a cabo en 1932 (Expedición Templeton Crocker) para coleccionar insectos, peces, conchas, fósiles, aves y plantas.

Durante la Segunda Guerra Mundial Ecuador autorizó a Estados Unidos el establecimiento de una base naval en la isla Baltra y estaciones de radar en otras ubicaciones estratégicas con el fin de monitorear el Canal de Panamá. Los estadounidenses abandonaron las islas un año después vez finalizada la guerra. En 1946 se estableció en Isabela una colonia penal, que fue desmantelada en 1959.

La Unesco declaró a las Islas Galápagos como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1978 y, seis años más tarde, como Reserva de la Biosfera (1985), lo cual ha resultado en un creciente interés a nivel internacional por este archipiélago.

GeografíaEditar

 
Localización de las islas

Las islas Galápagos[2]​ (también islas de los Galápagos y oficialmente archipiélago de Colón[2]​ o archipiélago de Galápagos)[3]​ constituyen un archipiélago del océano Pacífico ubicado a 1000  km de la costa de Ecuador. Está conformado por trece islas grandes con una superficie mayor a 10 km², nueve islas medianas con una superficie de 1 km² a 10 km² y otros 107 islotes de tamaño pequeño, además de promontorios rocosos de pocos metros cuadrados, distribuidos alrededor de la línea ecuatorial, que conjuntamente con el Archipiélago Malayo, son los únicos archipiélagos del planeta que tienen tierras tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur.

Las islas Galápagos es la segunda reserva marina más grande del planeta[4]​ fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 por la Unesco. El archipiélago tiene como mayor fuente de ingresos el turismo y recibe 200 000 turistas al año.[5]​ También se ha desarrollado el turismo ecológico con el fin de preservar las especies. La región fue el hábitat del Solitario George, el último espécimen de la especie tortuga gigante de Pinta, extinta el 24 de junio del 2012.[6]​ Las islas también son hábitat de especies como tortugas marinas, delfines, tiburones, tiburones martillo, ballenas, arrecifes de coral, fragatas, iguanas, lagartos, cormoranes, albatros, leones marinos y pingüinos.[7]​ Al igual que la masa continental de Ecuador, el archipiélago es atravesado por la línea ecuatorial, en su mayor parte por el norte de la isla Isabela. Galápagos es el segundo archipiélago con mayor actividad volcánica del planeta, superado únicamente por Hawái.[8]​ Entra en la categoría de los puntos calientes; los volcanes más activos son Cerro Azul, Sierra Negra, Marchena y volcán La Cumbre en la Isla Fernandina, que es el más activo del archipiélago y uno de los más activos del mundo.[9]

Las Galápagos son conocidas por sus numerosas especies endémicas y por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución por la selección natural. Son llamadas, turísticamente, las Islas Encantadas, denominación que se ganó el archipiélago en el siglo XVI por su grandiosa biodiversidad de flora y fauna, heredando el nombre por generaciones.[10]

Se estima que la formación de la primera isla tuvo lugar hace más de cinco millones de años,[11]​ como resultado de la actividad tectónica. Las islas más recientes, llamadas Isabela y Fernandina, están todavía en proceso de formación, habiéndose registrado la erupción volcánica más reciente en 2020.

Administrativamente, Galápagos constituye una de las provincias de Ecuador, conformada por tres cantones que llevan los nombres de sus islas más pobladas, a saber: San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela. El 12 de febrero de 1832, bajo la presidencia de Juan José Flores, las islas Galápagos fueron anexadas a Ecuador. Desde el 18 de febrero de 1973 constituyen una provincia de este país.

División administrativaEditar

La provincia está conformada por tres cantones. Es la única provincia ecuatoriana sin contar con prefecto.

 
Cantones de Galápagos
Cantón Pob. (2012) Área (km²) Cabecera Cantonal Pob. (2010)
  Isabela 2.400 5.367 Puerto Villamil 2 092
  San Cristóbal 7.600 849 Puerto Baquerizo Moreno 6 672
  Santa Cruz 15.393 1.794 Puerto Ayora 11 974

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. http://app.sni.gob.ec/sni-link/sni/Portal%20SNI%202014/ESTADISTICA/Proyecciones_y_estudios_demograficos/Proyecciones%202010/Proyecciones%20de%20poblci%c3%b3n%20PARROQUIAL%202010-2020.xlsx
  2. a b Tobar, Alfredo Luna (1 de enero de 1997). Historia política internacional de la Islas Galápagos. Editorial Abya Yala. ISBN 9789978043042. Consultado el 23 de julio de 2015. 
  3. Pública, Ecuador Ministerio de Educación; Darwin, Charles; Torres, Luis F. (1 de enero de 1935). Darwin en el Archipiélago de Galápagos: Celebración de su Centenario. Ministerio de Educación. Consultado el 23 de julio de 2015. 
  4. «Todoislas». 
  5. «Turistas de Galápagos». Archivado desde el original el 5 de octubre de 2013. Consultado el 7 de octubre de 2013. 
  6. El Universo Solitario George, el símbolo que no muere en Galápagos
  7. ANIMALES DE GALÁPAGOS - FAUNA
  8. Metropolitano Turing Archivado el 22 de febrero de 2014 en la Wayback Machine. Volcanes Activos en las Galápagos
  9. Galápagos nos sorprende con una nueva erupción Metropolitano Touring Archivado el 22 de febrero de 2014 en la Wayback Machine.
  10. «A Brief History of the Galapagos Islands» (en inglés). Public Broadcasting Service (PBS). Consultado el 2013. 
  11. A brief introduction to the geology of the Galapagos

Enlaces externosEditar