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Colonias españolas en África durante el siglo XX.

Las provincias españolas en África fueron cuatro territorios bajo soberanía española situados en el África española. Obtuvieron el rango de provincia de España durante la dictadura de Francisco Franco.

En 1959 estos territorios adquirieron el estatus de provincias,[1]​ y celebraron sus primeras elecciones locales en 1960 cuando se eligieron los primeros procuradores para las Cortes Españolas.

La mayor parte de estos territorios provenían de los territorios conocidos como África Occidental Española y Territorios Españoles del Golfo de Guinea. El África Occidental estaba compuesto por Río de Oro y Saguia el Hamra, que se unirían para dar forma a la provincia del Sahara (la que desde 1975 forma el territorio disputado del Sahara Occidental), además de Ifni que subió al rango de provincia y Cabo Juby que fue cedido a Marruecos.

Los territorios situados en el Golfo de Guinea fueron considerados como colonia en el período de tiempo comprendido entre los años 1778 y 1956, fecha en que fue creada la Provincia del Golfo de Guinea, que perduraría hasta 1959, al separarse las provincias de Fernando Poo y Río Muni. Bajo la ley de autonomía, las dos provincias fueron reunificadas en 1964 como la Región Autónoma de Guinea Ecuatorial y dotadas de una limitada autonomía, con órganos comunes a todo el territorio (entre ellos un cuerpo legislativo) y organismos propios de cada provincia. Aunque el comisionado general nombrado por el gobierno español tenía amplios poderes, la Asamblea General de Guinea Ecuatorial tenía considerable iniciativa para formular leyes y regulaciones. Este territorio obtendría la independencia en 1968.[2]

ProvinciasEditar

La Provincia del Sahara tenía una superficie de 266.000 km², algo mayor a la mitad de todo el territorio peninsular español. Debido a su carácter desértico, la población no superaba los 23.000 habitantes. La agricultura era muy limitada y sólo permitía la crianza de camellos, cabras y ovejas; aunque poseía importantes yacimientos de fosfatos y bancos de pesca.

La provincia se dividía en dos áreas: Saguía el Hamra al norte y Río de Oro. La capital de la provincia era El Aaiún, con 5.200 habitantes y principal ciudad de Saguia el Hamra. Sin embargo, la ciudad más grande era Villa Cisneros, actual Dajla, capital de Río de Oro, la cual contaba con un aeródromo internacional. La matrícula de su vehículos era SH.

Fue introducido en la lista de los territorios no autónomos en 1960 en la Resolución 1542 (XV) de la Asamblea General de las Naciones Unidas.[3]​ En 1976, España abandonó el territorio y lo dejó en manos de Marruecos y Mauritania (conforme a lo dispuesto en los Acuerdos de Madrid, ilegales según el derecho internacional). El actual territorio del Sahara Occidental está ocupado casi en su totalidad por Marruecos, hecho no reconocido internacionalmente; mientras tanto, la declarada República Árabe Saharaui Democrática, reconocido hasta el momento por más de 80 países, posee control de una parte minoritaria del territorio.

Antes de ser declarada Provincia de Ifni, en 1958, tenía una extensión de 1.500 km² y unos 53.000 habitantes. Tras la guerra (1957-58) quedó reducida a 100 (cien) km² y unos 15.000 habitantes[cita requerida], lo que la convertía en la de menor superficie de todo el país.

Los principales recursos económicos eran la pesca, algo de ganadería (cabras y camellos). Por la aridez de la zona, la agricultura se limitó a algunas plantaciones de cebada.

La capital de la provincia fue Sidi Ifni, con una población que llegaba a los 12.700 habitantes. La matrícula de sus vehículos era IF.

En 1960 fue declarado un territorio no autónomo por el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas y tras años de negociaciones, España entregó en 1969 el territorio de Ifni a Marruecos. Ifni es actualmente parte de la provincia marroquí de Sidi Ifni, creada en 2009 dentro de la región de Souss-Massa-Drâa.

La Provincia de Fernando Poo comprendía las islas de Fernando Poo (actual Bioko), Annobón y otros islotes cercanos. La isla de Fernando Poo era conocida como la Perla del golfo de Guinea y estaba habitada por la etnia bubi, en su mayoría convertidos al catolicismo.

La provincia tenía un clima ecuatorial de elevadas temperaturas y abundantes lluvias, que convertían el suelo en un lugar muy fértil para el cultivo de cacao, café, plátanos y azúcar.

La capital de la provincia era Santa Isabel de Fernando Poo (actual Malabo), con 37 200 habitantes, con puerto y aeródromo. La matrícula de su vehículos era FP.

Aunque tuvieron presencia española entre 1778 y 1880, fue en 1843 cuando se estableció definitivamente la soberanía española sobre las islas, al establecer un gobernador colonial en 1858. En 1926, fue unida a Río Muni para formar los Territorios Españoles del Golfo de Guinea. Si bien la unión que se rompería formalmente en 1959 al formar las dos provincias autónomas, esta región permaneció en algunos niveles administrativos y en 1964 fue conformada la Región Autónoma de Guinea Ecuatorial con capital en Santa Isabel. En 1968, la Región obtendría su independencia como Guinea Ecuatorial.

La Provincia de Río Muni correspondía al territorio continental de la Guinea Española, además de las islas de Corisco, Elobey Grande, Elobey Chico y otros islotes cercanos. La población de esta provincia era cercana a los 183.000 habitantes, la mayoría de etnia pamú, bantú y benga.

De clima ecuatorial, su economía se basaba en la madera (sobre todo ocume), café, cacao, aceite de palma, copra y caucho. Existió algo de ganadería (principalmente, cabras y ovejas), además de caza mayor de búfalos, antílopes y elefantes.

La capital de la provincia era Bata, con 27.000 habitantes. La matrícula de su vehículos era RM.

El territorio de Río Muni se convirtió en protectorado español en 1885 y en colonia en 1900, año en el que un tratado firmado en París determinó los límites del territorio. Entre 1926 y 1959 fue unificada a Fernando Poo y el territorio de Elobey, Annobón y Corisco. Tras la formación de la provincia, las islas de Elobey y Corisco quedaron en posesión de Río Muni. En 1964 fue conformada la Región Autónoma de Guinea Ecuatorial que incluía a todos los territorios ecuatoguineanos y en 1968 estos obtendrían su independencia como Guinea Ecuatorial.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar