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Se denomina psicrófilos (palabra compuesta de las griegas ψυχρος [psyjros] ‘frío’, y φιλíα [filía] ‘afecto’, ‘amor’; es decir ‘amantes del frío’) a los organismos capaces de vivir a temperaturas por debajo de los 5 °C. A veces se llaman criófilos (amantes del hielo) o psicrótrofos (crecen en el frio), y científicos no están de acuerdo sobre exactamente cómo difieren estos términos. En su mayor parte, sin embargo, sus temperaturas mínimas de desarrollo van de −5 a +5 °C, sus temperaturas óptimas de desarrollo se encuentran entre 12 y 15 °C y sus temperaturas de desarrollo máximas son de 15 a 20 °C.[1]

Hay dos tipos de psicrófilos:

  1. Psicrófilos obligados. Su temperatura óptima está en torno a los 15-18 °C, aunque viven perfectamente a cero grados e incluso a temperaturas más bajas; un ejemplo es Methanogenium frigidum, una arquea metanógena que vive en las aguas de la Antártida; su temperatura óptima es de 15 °C y no sobrevive por encima de 18 °C.[2]​ Hay algunos cuya temperatura óptima es aún más baja, los psicrófilos extremos; un ejemplo es un Polaromonas vacuolata, que vive en las aguas de la Antártida; su temperatura óptima es de 4 °C y no sobrevive por encima de 14 °C.
  2. Psicrófilos facultativos. Como su nombre indica, tienen la facultad de resistir el frío, pero su temperatura óptima es más alta, en torno a los 20-30 °C.[3]​ Estos organismos son los culpables de que los alimentos se estropeen en los frigoríficos.

ReferenciasEditar

  1. W.F. Harrigan (1998). Laboratory Methods in Food Microbiology. Gulf Professional Publishing. p. 121. ISBN 0123260434. Consultado el 5 de septiembre de 2016. 
  2. Asim K. Bej; Jackie Aislabie; Ronald M. Atlas (2009). Polar Microbiology: The Ecology, Biodiversity and Bioremediation Potential of Microorganisms in Extremely Cold Environments. CRC Press. pp. 52-53, 103, 121. ISBN 1420083880. Consultado el 5 de septiembre de 2016. 
  3. Jan W. Gooch (2011). «Facultative Psychrophile». Encyclopedic Dictionary of Polymers (New York: Springer Science and Business Media). p. 892. ISBN 978-1-4419-6247-8. doi:10.1007/978-1-4419-6247-8_13734. Consultado el 5 de septiembre de 2016. 

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