Puchuldiza

Puchuldiza (o Puchultisa) es un campo geotérmico ubicado en la comuna de Colchane, Región de Tarapacá, en el norte de Chile.[1]​ Forma parte de la Zona Volcánica Central de la cordillera de los Andes, cercano al volcán Isluga y varios otros volcanes más antiguos en los alrededores; la actividad más reciente de uno de estos fue hace unos 900 000 ± 300 000 años. Las características geotérmicas del sitio incluyen géiseres y aguas termales. Puchuldiza ha sido inspeccionado para la posibilidad que lo puede ser adecuado como fuente para la generación de energía geotérmica.

Vista del campo geotérmico de Puchuldiza

Las localidades de Los Baños de Puchuldiza y Tuja se encuentran en el área,[1]​ y el volcán activo Isluga se emplaza a 27 kilómetros al nordeste de Puchuldiza.[2]​ La ciudad de Iquique está localizada 150 kilómetros al suroeste de Puchuldiza.

ContextoEditar

En el margen occidental de América del Sur, la fosa de Perú-Chile separa la Placa Sudamericana de las placas del océano Pacífico y marca el sitio donde estas hacen subducción debajo del continente americano.[3]​ La subducción de la placa de Nazca debajo de la placa sudamericana causa los fenómenos volcánicos de la Zona Volcánica Central así como fenómenos geotérmicos en el norte de Chile como en El Tatio, Puchuldiza y Surire.[4]

La zona contiene ignimbritas y otras rocas volcánicas que fueron lanzadas en erupciones acaecidas durante el Mioceno al Pleistoceno superponiéndose a sedimentos y vulcanitas anteriores; estos depósitos aparecen contener sistemas hidrotermales.[4]​ Los fenómenos geotérmicos son extendidos y ocurren en la forma de fumarolas, géiseres, mudpots y aguas termales.[3]

El campoEditar

 
Uno de los géiseres en el campo de Puchuldiza.

Puchuldiza se ubica a 4200 msnm,[5]​ y se subdivide entre el campo de Puchuldiza propiamente tal, de 1 kilómetro cuadrado y los 0,15 kilómetros cuadrados del área denominada Tuja, unos seis kilómetros al noroeste.[2]​ El campo está caracterizado por el afloramiento de aguas termales y fumarolas, los cuales liberan fluidos calientes en los bancos del río Puchuldiza,[6]​ el cual yace dentro de una fosa tectónica que se formó a causa de la actividad de fallas geológicas en el Cuaternario. Esta actividad de fallas ha separado la corteza, formando depresiones conocidas como grabens y que recogen aguas geotérmicas.[3]​ Más allá, surgen ventilaciones hidrotermales en las intersecciones entre las fallas.[6]​ Un número de ignimbritas afloran por la zona y fueron sujetas a deformaciones tras su emplazamiento, formando pliegues. Además, existen estratovolcanes que datan del Plioceno-Pleistoceno en Puchuldiza,[7]​ incluyendo los cerros Natividad, Condoriri, Guaillane y Latarani-Macurquima. Un domo de lava de Latarani tuvo actividad hace 900 mil a 300 mil años, por lo que puede ser relacionado con la actividad geotérmica actual.[5]

Las temperaturas documentadas en el campo superan los 200 °C, a pesar de que las temperaturas de los estanques han sido estimadas entre aproximadamente 136 a 176 °C.[5]​ El flujo calórico total ha sido estimado en aproximadamente 33 megawatts. El agua es rica en sales, muy en particular cloruro de sodio.[4]​ Estas aguas aparecen para originar un acuífero profundo dentro de rocas de andesita, mayoritariamente de origen meteórico.[1]​ El campo de Tuja puede ser directamente alimentado por energía geotérmica, y el de Puchuldiza indirectamente por vapor.[2]​ La alteración hidrotermal es extendida en las rocas del campo y ha generado depósitos de pirita y geyserita.[7]

Además de agua, las fuentes geotérmicas liberan diversos gases. Su componente dominante es dióxido de carbono; los componentes secundarios son hidrógeno, ácido sulfhídrico, metano y nitrógeno.[4]​ La presencia de argón y oxígeno en los gases se debe a la influencia de los gases atmosféricos en la formación de los gases.[5]

Producción de energíaEditar

El norte de Chile ha sido investigado para su potencial de generar energía geotérmica, en parte porque hay pocas otras fuentes de energía en esta región.[3]​ Ha habido trabajos de perforación exploratoria en dos campos en el norte de Chile: en El Tatio y Puchuldiza.[6]

En el caso de Puchuldiza, se ha perforado en seis pozos exploratorios a profundidades de 1150 metros, revelándose un potencial de generación de energía de 120 a 180 megawatts. En 1978, una planta de poder geotérmica experimental proveyó una producción de 10 kilovatios; esta fue la primera experiencia de generación geotérmica de electricidad en América del Sur. Sin embargo, en 1982 se determinó que los índices de flujo en Puchuldiza no eran suficientes para justificar un proyecto geotérmico.[6]

ReferenciasEditar

  1. a b c Cortés, R.; Ortiz, M.; Vivallos, J.; Achurra, L.; Silva, C.; Fonseca, A; Arancibia, M. (noviembre de 2009). «Exploración geológica para el fomento de la energía geotérmica en el área Puchuldiza Sur». biblioserver.sernageomin.cl. .
  2. a b c Tassi, F.; Aguilera, F.; Darrah, T.; Vaselli, O.; Capaccioni, B.; Poreda, R.J.; Delgado Huertas, A. (2010). «Fluid geochemistry of hydrothermal systems in the Arica-Parinacota, Tarapacá and Antofagasta regions (northern Chile)». Journal of Volcanology and Geothermal Research (en inglés) 192 (1-2): 1-15. doi:10.1016/j.jvolgeores.2010.02.006. Consultado el 30 de agosto de 2019. 
  3. a b c d Lahsen, Alfredo (1988). «Chilean geothermal resources and their possible utilization». Geothermics (en inglés) 17 (2-3): 401-410. doi:10.1016/0375-6505(88)90068-5. Consultado el 30 de agosto de 2019. 
  4. a b c d Tassi, F.; Aguilera, F.; Darrah, T.; Vaselli, O.; Capaccioni, B.; Poreda, R.; Medina, E. (noviembre de 2009). «Geochemical survey of geothermal systems in northern Chile». biblioserver.sernageomin.cl. 
  5. a b c d Aguilera, F.; Tassi, F.; Medina, E.; Vaselli, O. (agosto de 2006). «Geothermal resource exploration in Northern Chile: Constraints from organic and inorganic gas composition». biblioteca.sernageomin.cl. 
  6. a b c d «Review of International Geothermal Activities and Assessment of US Industry Opportunites: Final Report». Meridian Corporation (en inglés) (Alexandria, VA) (LA-11066-MS, Vol.1, 860707). 1987. doi:10.2172/860707. Consultado el 30 de agosto de 2019. 
  7. a b Lahsen, Alfredo (agosto de 1976). «LA ACTIVIDAD GEOTERMAL Y SUS RELACIONES CON LA TECTÓNICA Y EL VOLCANISMO EN EL NORTE DE CHILE». biblioserver.sernageomin.cl. 

Enlaces externosEditar