Puente aéreo

Un puente aéreo es una operación militar en la que un área ubicada en un territorio hostil o amenazado es tomada y asegurada, permitiendo el aterrizaje de nuevas tropas y material bélico, y proporcionando nuevo espacio de maniobra para la consecución de las subsiguientes operaciones proyectadas. Normalmente la zona involucrada es el resultado de una invasión por parte de tropas aerotransportadas durante la fase de asalto aéreo. Puede también ser utilizada como un punto de reaprovisionamiento de combustible para operaciones rápidas o menos permanentes.

Un avión de carga militar: el Lockheed C-5 Galaxy


Típicamente una cabeza de puente aéreo se establece mediante un asalto rápido hecho por tropas transportadas por helicópteros, o mediante paracaidistas, y ocurrirán a menudo en las inmediaciones de aeropuertos (para permitir que grandes contingentes de transporte convencional aterricen allí más adelante) o en zonas accesibles mediante helicópteros o planeadores.

El Airbus A400M Atlas, el avión de transporte / cisterna de muchos países europeos

Operación logísticaEditar

Además de la vertiente táctica, en la que forma parte de un asalto aéreo o de una operación militar de mayor envergadura, un puente aéreo puede constituir una operación logística con la que se pretende el aprovisionamiento de un área. Debido al elevado coste del transporte aéreo en comparación con el terrestre o el marítimo, este tipo de solución solo suele adoptarse cuando es necesario realizar el transporte de una forma rápida o los otros medios no son utilizables por hallarse la zona de destino incomunicada o sitiada.

El transporte aéreo consta de dos tipos distintos: estratégico y táctico. Por lo general, el transporte aéreo estratégico implica mover material a largas distancias (como a través o fuera del continente o el teatro), mientras que un transporte aéreo táctico se centra en desplegar recursos y material en una ubicación específica con alta precisión.

 
Antonov An-124 Ruslan cargando un contenedor para el ejército holandés

Dependiendo de la situación, los suministros transportados por avión pueden entregarse por diversos medios. Cuando el destino y el espacio aéreo circundante se consideran seguros, la aeronave aterrizará en un aeropuerto o base aérea apropiados para descargar su carga en tierra. Cuando el aterrizaje de la nave o la distribución de suministros a un área determinada desde una zona de aterrizaje por transporte de superficie no es una opción, la aeronave de carga puede dejarlos caer en pleno vuelo utilizando paracaídas conectados a los contenedores de suministros en cuestión. Cuando hay un área amplia disponible donde los receptores previstos tienen el control sin temor a que el enemigo interfiera con la recolección y / o robe los bienes, los aviones pueden mantener una altitud de vuelo normal y simplemente dejar caer los suministros y dejarlos caer en paracaídas al suelo. . Sin embargo, cuando el área es demasiado pequeña para este método, como con una base aislada, y / o es demasiado peligroso para aterrizar, se utiliza un sistema de caída de paracaídas de baja altitud.

Durante desastres y otras crisis, los puentes aéreos se utilizan para apoyar o reemplazar otros métodos de transporte para aliviar a las poblaciones civiles atribuladas. Los ejemplos incluyen el Puente Aéreo de Berlín, para abastecer de alimentos y carbón al aislado Berlín Occidental , el Puente Aéreo de Air India de 1990 para rescatar a ciudadanos indios atrapados en la Guerra del Golfo, y el Puente Aéreo de Biafra de 1967-70 durante la Guerra Civil de Nigeria .

Aviación comercialEditar

En el ámbito de la aviación comercial se conoce como "puente aéreo" una línea regular entre dos puntos que tiene una elevada frecuencia de vuelos e incluso un horario determinado por la demanda. Un ejemplo en España es el puente aéreo Madrid-Barcelona (que en 2006 era la línea regular más transitada del mundo).[1]​ Otros ejemplos de Puente Aéreo en aviación comercial corresponden a las rutas: Buenos Aires (Aeroparque Jorge Newbery) - Montevideo; Río de Janeiro - Sao Paulo; Bogotá - Medellín; Bogotá - Cali; Bogotá - Cartagena de Indias; Bogotá - Barranquilla; Ciudad de Panamá - San José de Costa Rica; Ciudad de Panamá - Bogotá; Quito - Guayaquil.

HistoriaEditar

1979 film by the US Department of Defense about important historical airlifts

En noviembre de 1915, el escuadrón francés MF 99 S, equipado con Farman MF.11, envió soldados heridos desde Serbia a través de Albania hasta Corfú . Esta fue la primera operación de evacuación médica en la historia del aire.[2][3]

En abril de 1923, aviones del Comando de Irak de la RAF trasladaron a 280 soldados sij desde Kingarban a Kirkuk en la primera operación de tropas aéreas británicas. Esta operación solo se llevó a cabo en un corto alcance y no fue hasta 1929 que la RAF llevó a cabo una evacuación aérea de largo alcance sin combate del personal diplomático británico de Afganistán a la India utilizando un Vickers Victoria durante el puente aéreo de Kabul.

En enero de 1933 durante la primera Batalla de Nanawa en la Guerra del Chaco la aviación paraguaya realizó un puente aéreo para abastecer de munición a la aislada 5ª División. En julio de 1936, al principio de la Guerra Civil Española, se establece el primer puente aéreo de la historia para transportar las tropas sublevadas del Ejército de África de Marruecos al territorio peninsular de España, sobre el Estrecho de Gibraltar bloqueado por la flota de guerra leal al estado. Al principio se ejecutó solo con medios propios, y luego fue apoyado por aviones italianos y alemanes.

El primer puente aéreo de combate de largo alcance del mundo tuvo lugar de julio a octubre de 1936. [4]​ Los nacionalistas españoles utilizaron el Ju 52 alemán y la Fuerza Aérea Italiana Savoia-Marchetti SM.81 para transportar tropas desde el Marruecos español a España al comienzo de la Guerra Civil Española .

En plena Segunda Guerra Mundial se estableció en la batalla de Stalingrado un enorme puente aéreo de la Luftwaffe alemana entre noviembre de 1942 y febrero de 1943, que buscaba el abastecimiento del VI Ejército alemán que se hallaba totalmente rodeado por los ejércitos soviéticos. El puente aéreo más grande fue el puente aéreo de Berlín, que duró desde junio de 1948 hasta septiembre de 1949, una operación estadounidense, británica y francesa destinada a frustrar el bloqueo de la ciudad de Berlín por parte de la Unión Soviética. Los transportes aéreos se volvieron prácticos durante la Segunda Guerra Mundial cuando los aviones se volvieron lo suficientemente grandes y sofisticados para manejar grandes demandas de carga. El Comando de Transporte Aéreo de la USAAF comenzó el transporte aéreo más grande y más prolongado de la guerra en mayo de 1942, entregando más de medio millón de toneladas netas de material desde India a China sobre la joroba en noviembre de 1945.

El puente aéreo civil más grande de todos los tiempos, el puente aéreo de Biafra, fue llevado a cabo por iglesias protestantes y católicas que trabajaron juntas bajo el lema "Ayuda conjunta de la iglesia" (JCA) para llevar alimentos a Biafra, durante la guerra de secesión de Biafra de Nigeria en 1967-70. Se estima que este esfuerzo conjunto (que los involucrados solían llamar "Jesus Christ Airlines" como una broma interna de las iniciales JCA) salvó más de un millón de vidas en Biafra. La mayoría de los aviones partieron de la (entonces) colonia portuguesa de Santo Tomé y Príncipe hacia la pista de aterrizaje de Uli, el único "aeropuerto" operativo en Biafra, que se construyó ampliando una carretera común. Los vuelos se realizaron volando de noche con todas las luces apagadas y bajo un silencio de radio casi total para evitar los aviones MiG nigerianos. Todos los aviones, tripulaciones y logística fueron pagados, instalados y mantenidos por los grupos eclesiásticos conjuntos. JCA y sus tripulaciones y aviones (en su mayoría aviones de pasajeros de múltiples hélices como DC-7, Lockheed Constellation y Superconstellations, DC-6 y DC3) siguieron volando hacia Biafra a costa de muchas vidas de tripulaciones.[5]

 
ERC 90 Sagaie cargándose en una Transall C-160 francesa.

El transporte aéreo estratégico es el uso de aviones de transporte militar para transportar material, armamento o personal a largas distancias. Por lo general, esto implica transportar por aire los elementos requeridos entre dos bases aéreas que no están en la misma vecindad. Esto permite a los comandantes llevar elementos a un teatro de combate desde un punto en el otro lado del planeta, si es necesario. Las aeronaves que desempeñan esta función se consideran aviones de transporte estratégicos . Esto contrasta con los aviones de transporte tácticos, como el C-130 Hercules y el Transall C-160, que normalmente solo pueden mover suministros dentro de un teatro de operaciones determinado[cita requerida]

Otras operaciones notables de esta especialidad incluyen la batalla de Creta, la operación Market Garden durante la Segunda Guerra Mundial y la Operación Causa Justa en 1989.

Entre 1939 y 1960, LAN Chile se encargó del Puente Aéreo de los Terremotos de Chillán y Valdivia, en el Sur de Chile, siendo uno de los pocos casos de la Aviación Civil en caso de Terremoto, mientras que la Aviación Militar, la Fuerza Aérea de Chile, hizo el mencionado puente, tras el Terremoto del 27 de febrero de 2010, transportando ayuda tanto de dentro, como de fuera del país, en aviones, como el Hércules C-130.

Puente aéreo tácticoEditar

 
CH-47 Chinook demostrando capacidades de transporte aéreo.

El transporte aéreo táctico es un término militar para el transporte aéreo de suministros y equipos dentro de un teatro de operaciones (en contraste con el transporte aéreo estratégico). Las aeronaves que desempeñan esta función se conocen como aviones de transporte tácticos . Estos son típicamente aviones turbohélice y cuentan con distancias cortas de aterrizaje y despegue y neumáticos de baja presión que permiten operaciones desde pistas de aterrizaje pequeñas o mal preparadas. Si bien carecen de la velocidad y el alcance de los aviones de transporte estratégicos (que suelen tener propulsión a chorro), estas capacidades son invaluables dentro de las zonas de guerra. Los helicópteros más grandes, como el CH-47 Chinook y el Mil Mi-26, también se pueden usar para transportar hombres y equipos. Los helicópteros tienen la ventaja de que no requieren una pista de aterrizaje y que el equipo a menudo se puede suspender debajo de la aeronave, lo que permite que se entregue sin aterrizar, pero son ineficientes en combustible y, por lo tanto, tienen un alcance limitado. También existen aviones híbridos como el Bell Boeing V-22 Osprey que intenta combinar el vuelo VTOL con mayor alcance y velocidad.

Los aviones de transporte aéreo táctico están diseñados para ser maniobrables, lo que permite que el vuelo a baja altitud evite la detección por radar y el lanzamiento de suministros por el aire. La mayoría están equipados con sistemas de ayudas defensivas para protegerlos del ataque de misiles tierra-aire .

El primer puente aéreo táctico soviético ocurrió en 1929, en el que cuarenta hombres del Ejército Rojo fueron trasladados por avión a la ciudad de Garm, Tayikistán (entonces República Socialista Soviética de Tayikistán) para repeler una fuerza de ataque de los rebeldes Basmachi al mando de Fuzail Maksum.[6]

Ejemplos de grandes aviones de transporte tácticos de finales del siglo XX y principios del XXI incluyen:

Comparación de transporte aéreoEditar

Aviones de transporte en servicio a finales del siglo XX y principios del XXI:

Aeronave Papel Max. carga útil (kilogramo) Alcance (NM) Crucero ( Mach ) Techo (Ft. ) Precio
Antonov An-72 [7] Táctico 10,000 1,728 NM Mach .68 36,089 pies $ 12.5 millones (est. )
C-130J Super Hércules [8] Táctico 19,050 2,380 NM Mach .58 33,000 pies $ 52 millones (est. )
An-12 Táctico 20.000 1,940 NM Mach .55 33,000 pies -
Shaanxi Y-8 Táctico 20.000 3,030 NM Mach .45 34,000 pies -
Embraer KC-390 Táctico 26.000 3,140 NM Mach .70 36,000 pies $ 50 millones (est. )
Shaanxi Y-9 Táctico 25.000 3.700 NM Mach .53 34,120 pies -
Atlas del Airbus A400M Estratégico / táctico 37.000 2,450 NM Mach .72 37,000 pies 100 millones de euros (est. )
Kawasaki C-2 Táctico 37,600 3,000 NM Mach .80 40,000 pies $ 120 millones (est. )
Antonov An-70 Táctico 47.000 1,621 NM Mach .73 40,000 pies $ 80 millones (est. )
IL-76 MD Estratégico / táctico 48.000 2,380 NM Mach .70 42,700 pies -
IL-76 MD-90A Estratégico / táctico 60.000 2.700 NM Mach .70 42,700 pies $ 120 millones (est. )
Xian Y-20 Estratégico 66.000 2,430 NM Mach .75 42,700 pies -
C-17 Globemaster Estratégico / táctico 77,520 2,380 NM Mach .77 45,000 pies $ 225 millones
Galaxia C-5 Estratégico 122,472 2,400 NM Mach .77 34,000 pies $ 168 millones
An- 124-100M-150 Estratégico 150.000 2,808 NM Mach .65 35,000 pies $ 70-100 millones
An-225 Estratégico 250.000 2,159 NM Mach .61 33,000 pies -

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Madrid-Barcelona ya es la ruta aérea más transitada del mundo --> http://www.noticiasdot.com/publicaciones/2006/1006/1110/viajes/viajes_111006-02.htm
  2. Albin, Denis. «Escadrille 525». L'histoire de l'aviation militaire française (en francés). Consultado el 15 August 2017. 
  3. «Veliki rat – Avijacija». Radio Television of Serbia (en serbio). 8 February 2014. Consultado el 15 August 2017. 
  4. Per photograph caption pg.146 and also text pg.201, Air Power, Budiansky, Stephen, Penguin Group, London England 2005
  5. Shadows: airlift and airwar in Biafra and Nigeria 1967–1970, by Michael I. Draper (ISBN 1-902109-63-5)
  6. Tucker, Spencer, 2013. Encyclopedia of Insurgency and Counterinsurgency: A New Era of Modern Warfare: A New Era of Modern Warfare. Santa Barbara: ABC-CLIO. https://www.abc-clio.com/ABC-CLIOCorporate/product.aspx?pc=A3973C
  7. [1]
  8. Pike, John. «C-130J Specifications and Performance». www.globalsecurity.org. 

Enlaces externosEditar