Puerto espacial de Kourou

El Puerto espacial de Kourou, también conocido como Centro Espacial Guayanés (nombre oficial: Centre Spatial Guyanais o CSG) es un lugar de lanzamiento cerca del pueblo de Kourou, en la Guayana Francesa, construido inicialmente por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) y en la actualidad usado principalmente por la Agencia Espacial Europea.

Puerto espacial de Kourou
CSG Ariane 4 Launch Site.JPG
La zona de lanzamiento de los Ariane 4, ahora retirado del servicio.
Cosmódromo Puerto espacial de Kourou
Ubicación Kourou, Guayana FrancesaBandera de Guayana Francesa Guayana Francesa
Operador Agencia Espacial Europea
Bandera de Unión Europea Unión Europea
Plataformas 4
Lanzamientos desde ZLV (ex ELA-1)
Estado activo
Lanzadores Ariane 1, Ariane 2, Ariane 3, Vega
Lanzamientos desde ZL2 (ex ELA-2)
Estado desmantelada en 2011
Lanzadores Ariane 4 (hasta 2003)
Lanzamientos desde ZLA (ex ELA-3)
Estado activo
Lanzadores Ariane 5
Lanzamientos desde ZLS (o ELS)
Estado activo
Primer
lanzamiento
21 de octubre de 2011
Lanzadores Soyuz-ST
Plano del Centro Espacial de Kourou.
Edificio de ensamblaje final del Ariane 5.

El puerto espacial está ubicado en la latitud 5°3′ N, a menos de 600 km del ecuador terrestre, lo que le confiere una posición inmejorable de cara al lanzamiento de órbitas de cualquier inclinación. La extensión de todo el complejo es de unos 850 km².

Según la Agencia Espacial Europea se trata de un lugar seguro (el sitio está protegido por la Legión Extranjera y la policía militar francesas), en medio de una zona selvática, en una región donde el 90% del territorio está deshabitado.

HistoriaEditar

En 1964, el emplazamiento fue seleccionado como base espacial por Francia y se dio comienzo a su construcción. Operativa desde 1968, el CNES la usó entre 1970 y 1975 para el lanzamiento de cohetes Diamant B y Diamant BP4. A principios de la década de 1970, la ELDO lanzó desde allí el cohete Europa II y con la creación de la Agencia Espacial Europea en 1975, Francia ofreció compartir esta base con la agencia.

Desde aquí son lanzadas las misiones de los cohetes europeos Ariane, desde 1979, y Vega, desde el año 2012.[1]​ Desde octubre de 2011, las instalaciones están adaptadas para lanzamientos de cohetes Soyuz 2 como parte de un acuerdo entre Rusia y la Agencia Espacial Europea.

Plataformas de lanzamientoEditar

El centro está localizado a 500 km del ecuador, en una latitud de 5°3′ N, a esta latitud la rotación de la Tierra imprime casi la mayor velocidad inercial al cohete, cuando la trayectoria está dirigida hacia el este, y con esto la puesta en órbita requiere de menos combustible.[2]​ La mayor velocidad inercial en la Tierra está justo sobre el Ecuador donde cualquier objeto recorre una circunferencia de 40 074,9 kilómetros en 24 horas, un día, a una velocidad de 1 669,79 km/h.

Las instalaciones en tierra del Centro Espacial incluyen cuatro plataformas de lanzamiento y preparación de satélites, instalaciones de lanzamiento y fábricas de combustible sólido.

ZLVEditar

La Zona de Lanzamiento Vega (ZLV), antes conocida como ELA-1, fue la primera plataforma de lanzamiento de la familia de cohetes Ariane, usada para los modelos Ariane 1, Ariane 2 y Ariane 3, retirados en el año 1989.

La plataforma se adaptó posteriormente para los lanzadores Vega.[3]

ZL2Editar

La Zona de Lanzamiento 2 (ZL2), antes conocida como ELA-2, fue usada para lanzar el Ariane 4 hasta 2003. Desmantelado en 2011.[4]

ZLAEditar

La Zona de Lanzamiento Ariane (ZLA), antes conocida como ELA-3, en la actualidad sigue activa para el Ariane 5. Esta instalación utiliza 21 kilómetros cuadrados.[cita requerida]

ZLSEditar

La Zona de Lanzamiento Soyuz (ZLS), también conocida como ELS (del francés, Ensemble de Lancement Soyouz), se utiliza para los lanzamientos de cohetes Soyuz-ST desde el 21 de octubre de 2011.[5]

Zona de ensamble finalEditar

Está localizada a 2,8 km de la plataforma ZLA, desde donde se transporta el Ariane 5 hasta la plataforma de lanzamiento. Para ello, se usa el vehículo de lanzamiento móvil, el cual utiliza una hora para llevarlo hasta su destino.[cita requerida]

Proyecto Soyuz 2Editar

 
Rampa de lanzamiento de la Guayana Francesa.

En el año 2010, se completaron las instalaciones de lanzamiento para el cohete Soyuz 2, de fabricación rusa, un consorcio en el que la ESA dispondrá de un mayor número de cohetes y los rusos tendrán acceso a este puerto espacial. Con este nuevo centro, la Agencia Espacial Rusa tenderá a usar en menor medida el Cosmódromo de Baikonur, que pertenece a Kazajistán, y aumentará su capacidad de lanzamientos más pesados, debido a los beneficios de la ubicación del sitio de lanzamiento cerca del Ecuador.[cita requerida]

Al estar más cerca del ecuador terrestre, a 5°3′ N, la velocidad de rotación en Korou es 1 663,3 km/h, mayor que en Baikonur, a 43°37′ N, donde la velocidad de rotación es de 1 211,2 km/h. Esto se debe a que los objetos sobre Kourou recorren una mayor distancia en las 24 horas que dura un día terrestre.

El proyecto fue financiado por Arianespace, la ESA y la Unión Europea con el CNES, siendo el contratista principal de las obras. El costo aproximado del proyecto es de 320 millones de euros, de los cuales 120 millones de euros son para modernizar el cohete Soyuz 2.[6]

La fecha de inauguración del sitio estaba prevista para el 27 de febrero de 2007, pero varias de las obras tuvieron graves retrasos desde el inicio. Pese a que posteriormente se anunció que a finales de 2008 se tendría lista la plataforma de lanzamiento y centro de control para el cohete Soyuz 2. El lanzamiento inaugural se realizó finalmente el 21 de octubre de 2011, colocando en órbita los dos primeros satélites del sistema de navegación Galileo.[7]

ReferenciasEditar

  1. «Vega Milestones». Arianespace (en inglés estadounidense). Consultado el 1 de marzo de 2020. 
  2. «Satellite Programmes Overview - Launching Satellites». EUMETSAT. Archivado desde el original el 9 de junio de 2011. Consultado el 30 de diciembre de 2010. 
  3. ESA. «Overview of Europe's Spaceport - Vega Launch Zone (ZLV)» (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2013. 
  4. Arianespace. «The Spaceport's ELA-2 launch facility is dismantled after an illustrious career» (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2013. 
  5. ESA. «Soyuz» (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2013. 
  6. Europe To Pay Russia To Build Soyuz Pad At Kourou: Russia, artículo del 5 de febrero de 2004.
  7. SPACE LAUNCH REPORT 2011 Launch Vehicle/Site Statistics Space Launch Report 2011 Launch Vehicle/Site Statistics]

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 5°11′4″N 52°45′45″O / 5.18444, -52.76250