Pulsatilla

género de plantas de la familia Ranunculaceae

Pulsatilla es un género que comprende alrededor de 30 especies[1]​ de herbáceas perennes. Se distribuye por Norteamérica y Eurasia, donde se las encuentra formando densas aglomeraciones en praderas herbosas de montaña.

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Pulsatilla
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Pulsatilla vulgaris
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Ranunculales
Familia: Ranunculaceae
Género: Pulsatilla
Especies

Este género es, en ocasiones, incluido como un subgénero de Anemone. Según estudios filogenéticos pueden ser congenéricos.[2]

DescripciónEditar

Son herbáceas rizomatosas de entre 10 a 30 cm de altura. De 1 a 3 hojas basales pinnatisectas. Las flores son solitarias, actinomorfas, con un solo involucro de brácteas foliares, caulinares o verticiladas que varían en forma y tamaños según la especie. El perianto está formado por 6 sépalos petaloides (de color, según la especie amarillo, rojizo, azul, púrpura, violeta, raramente blanco) libres, de textura sedosa, con numerosos estambres y estaminodios nectaríferos en la mayoría de las especies. Aquenios pequeños, globosos con largos estilos plumosos que forman las características cabezuelas de semillas.[3][2]

Es una de las primeras plantas que florecen en primavera, antes incluso de que las últimas nieves se hayan derretido.

 
Frutos de una pulsatilla.

Compuestos químicos y toxicidadEditar

Entre otros, contiene flavonoides, saponinas y aceites esenciales.

Los extractos de esta planta se usan en medicina natural para diferentes dolencias, ya que se le atribuyen propiedades sedativas y analgésicas.
Nunca debe tomarse durante el embarazo ni la lactancia. Sin embargo, la planta fresca es altamente tóxica, contiene protoanemonina; produce toxinas cardiogénicas y oxitocinas que ralentizan el corazón en los seres humanos.
El uso excesivo puede provocar diarrea, vómitos y convulsiones, hipotensión y coma. Los nativos americanos las han utilizado durante siglos como medicina tradicional. Los indios Blackfoot lo usaban para inducir abortos y partos. [4]

ReferenciasEditar

  1. «Species of Pulsatilla». USDA, Agricultural Research Service, National Plant Germplasm System. 2020. Germplasm Resources Information Network (GRIN-Taxonomy).National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  2. a b «Pulsatilla». Flora of China. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  3. «Pulsatilla Mill.». Flora iberica. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  4. Vaughan, John Griffith; Patricia Ann Judd; David Bellamy (2003). The Oxford Book of Health Foods. Oxford University Press. pp. 127. ISBN 978-0-19-850459-7. «Pulsatilla».