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El río Aconcagua es un curso fluvial que atraviesa de este a oeste la Región de Valparaíso, en el centro norte de Chile. La extensión de su cuenca alcanza los 7200 km². Desde norte a sur, es el último río de los valles transversales. Todos los tributarios que le dan origen asientan sus cabeceras en el interior de la cordillera de los Andes, en un área de grandes elevaciones, como son el cerro Juncal (6110 msnm) y el cerro Alto Los Leones (5400 msnm). El Aconcagua se forma con la conjunción, a 1430 msnm, de los ríos Juncal, que proviene del este, y Blanco, proveniente del sureste. Desde esta conjunción, el río recorre un valle predominantemente agrícola a lo largo de 142 kilómetros antes de desembocar al norte de la ciudad de Concón en el Gran Valparaíso. Si se considera el conjunto Aconcagua-Juncal desde su nacimiento, el recorrido llega a los 177 km.

Río Aconcagua
Rio Aconcagua 2.jpg
Río Aconcagua, cerca de Portillo.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Aconcagua (054)
Nacimiento Confluencia de los ríos Juncal (35 km) y Blanco (36 km)
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
División(es) Flag of Valparaiso Region, Chile.svg V Región de Valparaíso
Cuerpo de agua
Afluentes Putaendo (34 km)
Dimensiones
Longitud Sólo Aconcagua, 142 Km
Con el Juncal, 177 km
Superficie de la cuenca 7200 km²
Caudal medio 39 /s
Altitud Nacimiento: 1.430 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica de río Aconcagua (054)
Coordenadas 32°54′54″S 71°30′30″O / -32.915, -71.508333333333Coordenadas: 32°54′54″S 71°30′30″O / -32.915, -71.508333333333
Curva de variación estacional del río Aconcagua, 600 m aguas abajo de la confluencia de los ríos Juncal y Blanco.

Índice

Recorrido y afluentesEditar

El río Aconcagua se forma en la unión del río Juncal con el río Blanco, aunque la cartografía oficial lo denomina desde la unión con el río Colorado, algunos kilómetros abajo. En su curso superior, contado desde su formación hasta la localidad de Los Andes, transcurre por profundos cañadones, esculpiendo su cauce en la roca fundamental, como en el caso del conocido Salto del Soldado. A partir de la confluencia con el estero Vilcuya (unos 15 km aguas arriba de Los Andes), el cajón se ensancha y aparecen terrazas fluviales de escaso desarrollo. Entre las localidades de San Felipe y Llaillay, el valle se estrecha formando sectores pantanosos y de vegas. Pasado Llayllay, el valle vuelve a ensancharse, constituyendo una amplia llanura aluvial cubierta de una gruesa capa de rica tierra agrícola, considerada entre las mejores de Chile. El río Putaendo desemboca en el Aconcagua siendo uno de los principales tributarios de este río. El Aconcagua, en su recorrido hacia el océano Pacífico recibe el aporte de diversos esteros, como el de Limache.

Desde el nacimiento hasta la desembocadura el río transcurre también por La Calera, Quillota y Concón.

El régimen de su escurrimiento es mixto; como los principales afluentes del Aconcagua provienen de las zonas altas de los Andes, sus máximos caudales ocurren en verano como producto de los deshielos cordilleranos, pero los afluentes menores de la parte baja aumentan su caudal en invierno como efecto de las precipitaciones.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Aconcagua.-—Río que tiene origen en las nieves de la cumbre de los Andes por la inmediación á la cima del boquete de Uspallata, ó sea, en el vecino cerro del Juncal. Corre por lo general al O. con ligeras inclinación y vueltas al NO., dividiendo los departamentos de San Felipe y Putaendo del de los Andes, y, después de atravesar gran parte del de Quillota y de separar éste del de Limache, descarga en el Pacífico bajo los 32° 54' Lat. y 71° 34' Lon. junto á la caleta de Concón: forma á su entrada una ría de cerca de dos kilómetros navegable por embarcaciones pequeñas, aunque su boca es estrecha y somera. Su curso no baja de 175 kilómetros llevando una rápida corriente, la que, por término medio, es de 3,7 por 100 entre su cabecera y la ciudad de Santa Rosa; de 1 por 100 entre ésta y la de Quillota, y de aquí hasta su ría de 0,4 por 100. En la primera quinta parte son sus márgenes muy estrechas y fragosas, pero progresivamente se convierten en riberas planas y en un ancho valle muy feraz hasta su desembocadora. Tiene puentes en el punto de las Vizcachas, más arriba de Santa Rosa y frente á San Felipe, y además dos uno opuesto á esta ciudad, donde lo cruza el ferrocarril que viene de Santiago y de Valparaíso, y otro más arriba, donde lo vuelve á cruzar esa vía siguiendo á la dicha de Santa Rosa: también lo atraviesa frente á la estación de la Calera un ancho puente de la línea férrea que sale de ésta en dirección al norte. Sin embargo, ofrece diferentes vados en la parte media é inferior, en que se reparte en brazos su caudal. Es uno de los ríos más importantes del país por la extensión de campos que riegan los canales que lo sangran y por el aumento que toman sus aguas en verano con el derretimiento de las nieves de los Andes. Sus afluentes principales son por la derecha el Río Colorado y el Putaendo, y por la izquierda, el Juncal, Río Blanco, Pocuro y Limache. Háse llamado al Aconcagua río de Chile en su primer tercio superior; río de Quillota por donde se encuentra la ciudad de este nombre, y río de Concón hacia su boca.

EconomíaEditar

El río Aconcagua es utilizado principalmente como fuente de canales de regadío agrícolas, el principal recurso económico de las provincias de Petorca, San Felipe de Aconcagua y Los Andes. El agua es distribuida por una red de más de 200 canales a lo largo de más de 100 000 hectáreas.

Otros usos corresponden a su utilización como fuente de agua potable para algunas de las ciudades localizadas en sus alrededores y como generador de electricidad, principalmente en la planta Los Quilos ubicada en la división entre el río Aconcagua con el Colorado, la cual posee una capacidad máxima de 15 000 kW. También, sus aguas son utilizadas por parte de la mina de cobre Andina, ubicada en la zona alta del río.

Clasificación Usos del suelo cuenca del río Aconcagua[1]
Usos del suelo Área (ha) Porcentaje (%)
Praderas 7.721 1
Terrenos agrícolas y agricultura de riego 86.237 12
Plantaciones forestales 3.394 0,5
Áreas Urbanas e industriales 6.000 0,8
Minería Industrial 1.037 0,1
Bosque nativo y bosque mixto 29.227 4
Otros Usos* 407.671 56
Áreas sin vegetación 192.713 26
Área total: 734.000 ha

En la década de 1990 y principios de la siguiente, el río estaba altamente contaminado, recibiendo las aguas vertidas por 21 localidades, que sumaban 400 000 habitantes.[2]​ En el año 2000 se puso en marcha una planta de tratamiento de aguas residuales, logrando reducir la contaminación por debajo de los límites marcados por la ley.[3]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Cuenca del Río Aconcagua, Sinia
  2. Pilar Espinosa (30 de agosto de 2000). «Los Ríos de la Vergüenza». Centro de documentación mapuche. Consultado el 28 de noviembre de 2010. Los Ríos de la Vergüenza (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  3. «Saneamiento de los ríos Aconcagua y La Ligua». octubre de 2003. Consultado el 28 de noviembre de 2010. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar