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Río Aysén

río de Chile

El río Aysén es un río ubicado en la Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo, Chile. Se emplaza en los Andes Patagónicos Septentrionales.

Río Aysén
RAysen.JPG
Río Aysén.
Ubicación geográfica
Cuenca Río Aysén (113)
Nacimiento Confluencia de ríos Mañihuales y Simpson
Desembocadura Océano Pacífico
Coordenadas 45°24′30″S 72°48′00″O / -45.408333333333, -72.8Coordenadas: 45°24′30″S 72°48′00″O / -45.408333333333, -72.8
Ubicación administrativa
País Chile
División Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo
Dimensiones
Longitud 171 km
Superficie de cuenca 11.674 km²
Caudal medio 628 /s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Parte chilena, con el número 113, de la cuenca del río Aysén.

TrayectoEditar

De la confluencia del río Simpson con el río Mañihuales, nace el río Aysén, que desemboca en el océano Pacífico, en el extremo Sureste del fiordo Aysén. Uno de los últimos tributarios antes de su desembocadura, se tiene el aporte hídrico del río Blanco Oeste, que escurre de sur a norte donde la cabecera se encuentra en el desagüe del lago Caro. El río Simpson se origina de varios afluentes menores en la región Subandina Oriental, en la línea limítrofe chileno-argentina. Los principales afluentes del río Simpson son los ríos; Coyhaique, Póllux, Oscuro, Blanco, Blanco Chico, Huemules, Baguales y Claro. Para el Río Mañihuales presenta una orientación de escurrimiento de Norte a Sur, luego toma una orientación hacia el Oeste. Sus principales afluentes son el río Ñirehuao y el río Emperador Guillermo.

Caudal y régimenEditar

El río Aysén, que evacua las aguas superficiales de toda la cuenca, tiene un régimen mixto, con grandes crecidas tanto en invierno como en primavera, producto de lluvias y deshielos respectivamente. Los menores caudales se observan en el trimestre febrero, marzo, abril, período entre deshielos y lluvias invernales.[1]:62

 
Curvas de variación estacional del río Aysén en Puerto Aysén, antes de la junta con el río Los Palos.

HistoriaEditar

El río Aysén fue llamado río de los Desamparados por el jesuíta José García Alsué, en una de las primeras exploraciones de los canales patagónicos en 1766-67. Alonso de Ovalle le llamó río de los Rabudos porque se suponía que sus orillas eran habitadas por indios con rabo.[2]

De su nombre actual se tienen varias explicaciones. José de Moraleda y Montero: Aysen es del idioma veliche significativo general de internacion i ya se ve que hacerla privativa o particular de aquel estero es lo mismo que suponer que es el que entra «mas tierra adentro» (es decir en comparación con los esteros de Palena, Tictoc y otros vecinos.)[3]:78 Otros sostienen que "aysén" proviene de dialecto téuschen de los Aonikenk, de la voz "aíchirn" que significaba "curvo", "doblado".[4]:17-18

El geógrafo Hans Steffen refiere en su obra que ya Alonso de Ovalle había mencionado en su Histórica relación del reino de Chile (1616) un río "que llaman de los Rabudos por una nacion de indios que dicen nacen alli con cola". Posteriormente figura en los mapas como "Barbudos". En 1763 ya se sabía que existían fuentes termales.[3]:pág. 74-77

En 1870 y 1871 el Contraalmirante Enrique Simpson exploró los archipiélagos de las Guaitecas y de los Chonos, se internó por el río Aysén, realizando las primeras cartografías de la zona, descubriendo además una conexión de la zona costera hacia los valles interiores. En su curso inferior es navegable por embarcaciones menores.

En la ciudad de Puerto Aysén, cruza este río el puente Presidente Ibáñez, que con una extensión de 210 metros, es el puente colgante más largo de Chile y que es Monumento Nacional.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Aisén.-—Río de regular caudal y extenso curso de la parte continental frente al archipiélago de Chonos. Tiene sus fuentes en la línea anticlinal de los Andes y corre hacia el O. con lento declive por no menos de 60 kilómetros hasta los 45° 24' Lat. y 72° 57' Lon., donde se convierte en un gran estero ó estuario, que continua por unos 35 kilómetros más al mismo O. hasta desembocar en el canal de Moraleda por los 45° 22' Lat. y 73° 30' Lon.; tomando en este trayecto una anchura desde dos á cinco kilómetros. Toda esta parte es bastante honda y limpia para la navegación de buques medianos, y aun el mismo río presta facilidad para subirlo en embarcaciones menores. Sus márgenes, ceñidas de altas sierras, son quebradas y agrestes, pero pintorescas y abundantes en buenas maderas. Fué reconocido á fines del siglo pasado por el piloto Moraleda, y ha sido más particularmente explorado en 1872 por la expedición chilena del capitán Don Enrique M. Simpson.

El conocimiento de la cuenca del río Aysén fue el resultado de las exploraciones del geógrafo alemán Hans Steffen, como lo indica Pozo Ruiz:

Indudablemente, el reconocimiento geográfico de la hoya del río Aisén se constituye en uno de los aportes más significativos de Hans Steffen. Esto acontecía en la temporada 1896-97. En esta oportunidad, Steffen y su equipo logran establecer que la cuenca del río Senguer y los lagos La Plata y Fontana que lo alimentan, se encuentran completamente separados por el divortium aquarum continental de la cuenca del río Aisén. En lo que respecta a este último, emprendió el estudio del brazo norte, hasta entonces enteramente inexplorado, bautizándolo como río Mañiguales. Al mismo tiempo, bautizó importantes alturas y cordones montañosos, a partir de lo cual, futuras comisiones lograron establecer fehacientemente el "divortium aquarum continental", tesis sustentada por Chile invocando el Tratado de Límites de 1881. Como se sabe, el árbitro inglés decidió sobre la base de una línea que no sigue exactamente los criterios sostenidos por Chile o el de las altas cumbres sustentadas por los peritos argentinos.[5]

GeomorfologíaEditar

A nivel regional, el río Aysén se aloja en el margen NE de la Región Patagónica y Polar del Islandsis Antártico. Localmente, este río se ubica en la subregión morfológica de las Cordilleras Patagónicas Orientales con Ríos y Lagos de Control Tectónico y Hundimiento (Börgel, 1983), sobre la Cordillera de los Andes bajo el efecto estructurador de la tectónica y modelador de la intensa actividad glacial cuaternaria.

En el recorrido Oeste a Este del río Aysén se reconocen 2 grandes unidades morfoestructurales, Cordillera Principal y la Precordillera. Se reconoce parcialmente una Cordillera Principal, correspondiendo a las cumbres más altas del área (> 2.000 m s.n.m.). Las rocas aflorantes corresponden a plutones graníticos. Además se tiene que la Precordillera corresponde a cordones montañosos con altitudes que no sobrepasan los 2.000 m s.n.m., adyacente a la Cordillera Principal. Está conformada por rocas volcanoclásticas y sedimentarias, marinas y continentales de edad meso-cenozoica (De la Cruz et al., 2003).[6]

ClimaEditar

El clima predominante en esta zona es el marítimo templado-frío y lluvioso. Se caracteriza porque la temperatura promedio del mes más cálido es inferior a 14º C, los mínimos medios invernales no alcanzan a 0ºC, hay más de cuatro meses con temperaturas sobre los 10ºC y las precipitaciones anuales son cercanas a los 3.000 mm, producto de los vientos generados por altas presiones, que provienen principalmente desde el Oeste (Westerlies), cargados de humedad en su largo trayecto oceánico descargan gran parte de ésta en las laderas de barlovento (Romero, 1985).[7]

Flora y faunaEditar

El predominio en esta zona es la región vegetal del Bosque magallánico siempre verde, Se trata de una selva siempre verde, que se instala donde las precipitaciones son superiores a 2.000 mm. Las especies dominantes son Nothofagus betuloides (coigue de Magallanes), Drimys winteri (canelo), Maytenus magellanica (leña dura), Pilgerodendron uvifera (ciprés de las Guaitecas) y Austrocedrus chilensis (ciprés de la Cordillera), Luma apiculada (Arrayán). En este bosque también se desarrolla gran cantidad de musgos, líquenes y helechos además de arbustos tales como Berberis ilicifolia (chelia), Berberis microphylla (calafate), Fuchsia magallánica (Chilco) y Ribes magellanicum (zarzaparrilla). La fauna presente en este sector de la cuenca, que corresponde al flanco oriental de la Cordillera Principal, se compone del puma del Sur (Puma concolor magellanicus) y en las partes inaccesibles quedan todavía algunos ejemplares de huemul (Hippocamellus b. bisulcus).[8]

AccesoEditar

Existe una vía de acceso marítima, que es a través de la desembocadura del río Aysén, subiendo río arriba hasta conectar con la ciudad de Puerto Aysén. La ruta de acceso más frecuente es por vía terrestre, por la Ruta CH-240, que une las ciudades de Coyhaique y Puerto Aysén, sigue paralelo a la ribera del río Aysén, atravesando la Reserva nacional Río Simpson.

Demografía y economíaEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar