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El río Baker es un río de la zona austral de Chile que discurre por el sur de la región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo. La cuenca abarca 20.436 km2, su cuenca es compartida por Chile y Argentina y comprende un territorio excepcional por la heterogeneidad, singularidad, calidad ambiental, importancia social y territorial de los sistemas acuáticos que lo constituyen.

Baker
Río Baker detrás de Tortel.jpg
Río Baker en su desembocadura.
Ubicación geográfica y administrativa
Nacimiento n/d
Desembocadura Caleta Tortel, océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 370 km
Superficie de la cuenca 26 726 km²
Caudal medio 870 /s
Altitud Nacimiento: 217 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 47°47′29″S 73°34′04″O / -47.79138889, -73.56777778Coordenadas: 47°47′29″S 73°34′04″O / -47.79138889, -73.56777778
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Mapa de la cuenca del río Baker. El río Ibáñez y el río Avellano están comunicados con el Baker a través de Lago. Ver mapa de fondo.
Lista de sub- y subsubcuencas de la hoya hidrográfica 115, Río Baker[1]
Sub-
cuenca
Subsub-
cuenca
Aguas Área
drenaje
km2
1150 11500 Río Ibañez Hasta Estero Portezuelo 858
1150 11501 Río Ibañez Arriba Estero Portezuelo y Estero Manso 257
1150 11502 Estero Manso (Lago Laparent) 561
1150 11503 Río Ibañez Entre Estero Manso y Bajo Estero Limpio 290
1150 11504 Río Claro 247
1150 11505 Río Ibañez Entre Estero Limpio y Desembocadura 262
1151 11510 Costeras Entre Frontera y Bahia Ibañez 209
1151 11511 Costeras Entre Bahia Ibañez y Río Avellanos 563
1151 11512 Río Avellanos 409
1151 11513 Costeras entre Río Avellano y Río Murta 782
1151 11514 Río Murta 1231
1151 11515 Costeras entre Río Murta y Río Delta 457
1151 11516 Río Delta 1050
1151 11517 Costeras Entre Río Delta y Desague Lago Jose Miguel Carrera 150
1152 11520 Río Jeinemeni a lo largo frontera 995
1152 11521 Costeras entre Río Jeinemeni y Río San Jose 1277
1152 11522 Río San Jose 818
1152 11523 Costeras Entre Río San Jose y Desague Lago Jose Miguel Carrera 518
1153 11530 Lago Bertrand 351
1153 11531 Río Soler 931
1153 11532 Río Nef 510
1153 11533 Río Baker Entre Desague Lago Bertrand y Río Chacabuco 200
1153 11534 Río Chacabuco bajo Río Pedregoso 355
1153 11535 Río Chacabuco Entre Río Pedregoso y Estero Baker 392
1153 11536 Lago y Río Cochrane 1138
1153 11537 Río del Salto bajo Río Tranquilo 819
1153 11538 Río del Salto entre Río Tranquilo y Río Baker 285
1153 11539 Río Baker entre Río Chacabuco y Río de la Colonia 345
1154 11540 Ventisquero de la Colonia y Arenales 677
1154 11541 Lago y Río de la Colonia 577
1154 11542 Río Baker Entre Río de la Colonia y Río de los Ñadis 343
1154 11543 Río de los Ñadis Hasta Estero El Corral 532
1154 11544 Río de Los Ñadis Entre Arriba Estero El Corral y Río Baker 483
1154 11545 Río Baker Entre Río de Los Ñadis y Río Ventisquero 136
1154 11546 Ventisquero Pared Norte y Pared Sur 346
1154 11547 Río Ventisquero Entre Ventisquero Pared Norte y Pared Sur y Río Baker 300
1154 11548 Río Baker Entre Río Ventisquero y Bajo Río del Paso 772
1154 11549 Río Baker entre Río del Paso y desembocadura 520
total 5 38 Región: XI (100%) / Tipo: Exorreica / Desemb.: O. Pacífico 20436 km2
Curvas de variación estacional del río Baker en el desagüe del Lago Bertrand. Las curvan entregan la probabilidad de que el caudal (promedio mensual) del río exceda un caudal mínimo. Por ejemplo, el 50% del los años (línea azul), 1 de cada 2 años, en el mes de agosto, fluyen en promedio por lo menos 430 m3/s.

Índice

NombreEditar

El río Baker es bautizado en honor del almirante sir Thomas Baker, jefe de la Escuadra Inglesa en el Pacífico Sur.[2]

HidrografíaEditar

Nace en el extremo meridional del lago Bertrand, en el suroeste del lago General Carrera. Tiene una longitud total de 370 km: desde el lago General Carrera (el segundo más grande de Sudamérica), hasta su desembocadura mide sólo 175 km. Sin embargo si se mide desde el punto más alejado desde el cual proviene, que es el río Fénix Chico en Argentina ([1]) tributario del lago Buenos Aires, entonces su largo asciende a 370 km.[3]

Entre sus afluentes destacan los ríos Nef, Chacabuco, Cochrane, Del Salto, de la Colonia, Los Ñadis, Ventisquero y Vargas. Vierten también en el Baker, conectados a través del lago General carrera, los ríos Murta, Ibañez y el Avellano.

Posee un régimen pluvio-nival, en el que las mayores crecidas se producen durante los meses de verano, producto del derretimiento de los glaciares que lo alimentan (Campo de Hielo Patagónico Norte). Presenta, además, junto con el curso fluvial del Biobío, el mayor caudal a nivel nacional, lo que le convierte en el principal potencial hidroeléctrico de Chile.

En su desembocadura en Bajo Pisagua forma un delta con dos brazos principales, de los cuales sólo el norte es navegable.[3]

La cuenca hidrográfica del río, que lleva el número 115 en inventario de cuencas de Chile, esta dividida en 5 subcuencas y 38 subsubcuencas que abarcan un área de drenaje de en total 20.436 km2.[1]​ (26.726 km2 según Hans Niemeyer) Su cuenca está considerada entre la 8 más importantes del país.[4]​ es la segunda más extensa de la república, sólo superada por la del río Loa (río más largo del país), en el norte del país.

HistoriaEditar

Desde su poblamiento actual (alrededor de 100 años) el río ha sufrido múltiples inundaciones naturales, producto del prolapso de los campos de hielo y glaciares que lo alimentan (fenómeno conocido como GLOF), generando un riesgo permanente para la población que lo habita. En la memoria de los habitantes está destrucción del antiguo pueblo de Murta, en la década de los 70 (ubicado a la orilla del General Carrera), la inundación de puerto Bertran (en década de los 80), por el desborde de lago El Plomo y lago Bertran y la gran crecida de el río los Ñadiz, por nombrar los más recordados. En la actualidad el río Baker ha sufrido una nueva inundación por el vaciado total del lago Cachet 2 ubicado en Campo de Hielo Norte (de aproximadamente 200 mil m3) y que alimenta al río Colonia tributario del Baker. Esto generó un caudal de 3.580 metros cúbicos por segundo medido por la Estación Colonia (de la Dirección General de Aguas) ubicada en el cauce Baker, inundado campos y colapsando poblados como Caleta Tortel ubicado en la desembocadura del mismo río.[5][6]

Uso de la cuencaEditar

Se han presentado conflictos en el uso de la cuenca entre sectores que promueven la generación de energía eléctrica, otros que impulsan el turismo, y grupos ambientalistas que desean la protección del ecosistema.[1]:28

Los usos dados al río son variados y pueden ser divididos en primera instancia en usos consuntivos y usos no consuntivos. Los consuntivos son:

Distribución de derechos de agua del río Baker[1]:88
Usos consuntivos (en m3/s) Usos no consuntivos (en m3/s)
  • Agrícola 1952
  • Agua potable 202
  • Doméstico/Agrícola 20
  • Minería 815
  • (Sin información) 182
  • Electricidad 1.944
  • Acuicultura 0,756
  • Medicinal 0,009
  • (Sin información) 0,504

AgriculturaEditar

En su cuenca se cultivan productos que entre los meses de octubre y marzo se riegan de manera artificial.

TurismoEditar

Caleta Tortel, es el poblado patrimonial y turístico más atractivo del río Baker. Se debe a la construcción de puentes elevados y pasarelas peatonales de madera de ciprés de las Guaitecas, las que reemplazan a las tradicionales calles para vehículos. Gran parte del transporte en este pueblo se realiza a través de embarcaciones lo que le ha valido el nombre de la Venecia del sur, por un gran número de turistas que la visitan durante todo el año. En los últimos años, en las orillas del río Baker se han incrementado la visita de turistas tanto nacionales como internacionales. La atracción más importante es la práctica de la pesca, ya que a lo largo de todo el río es posible efectuar buenas capturas, sobre todo de salmones. De especial importancia es el campeonato de pesca, realizado a finales del mes de febrero, en la localidad de Puerto Bertrand, evento que reúne a gran cantidad de visitantes, que colapsan la capacidad hotelera de la zona.

Otros deportes que es posible practicar en el río son el kayak, y el rafting en sus turbulentas aguas.

Generación de energíaEditar

Desde mediados del siglo XX, se vienen realizando estudios en este río por su potencial para generar actividad hidroeléctrica. Cuatro centrales hidroeléctricas, con una potencia total instalada de 2430 MW —equivalentes al 25 % de la capacidad que tiene Chile—, proyecta construir Endesa en la Región de Aysén.

Endesa no ha recibido la aprobación del gobierno, teniendo primero que entregar estudios de impacto ambiental para ser evaluados por las autoridades y la población.

AccesosEditar

Existen varias formas de acceder al río Baker, sin embargo la más común, es vía terrestre a través de la carretera Austral desde la Zona Norte de la Región, la cual permite llegar a la localidad de Puerto Bertrand, y de ahí es posible tomar alguna embarcación que recorra el río. También es posible acceder vía lacustre desde el lago General Carrera, vía terrestre desde Villa O'Higgins, vía marítima desde Magallanes por Caleta Tortel y vía aérea desde esta última localidad a través de un pequeño avión. Siguiendo la carretera austral, es posible bordear el río, por algunos kilómetros, y en ciertas zonas de la carretera, hasta su desembocadura en la zona de Caleta Tortel.

Río Baker, sector balsa-baker, invierno de 2006.
El gran caudal del río permite la práctica del rafting y pesca.

ReferenciasEditar

  1. a b c d Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  2. Ortega Parada, Hernan; Brüning L., Annabella. Aysen. Ediciones LOM. 
  3. a b Hans Niemeyer, Hoyas hidrográficas de Chile, Undécima Región
  4. Universidad de Chile, Gestión Integrada de los Recursos Hídricos en Chile, 2009
  5. La Voz de Tortel (abril de 2008). «Endesa y Colbún no advirtieron del gran desastre del río Baker» (html). Archivado desde el original el 13 de abril de 2008. Consultado el jueves 10 de abril de 2008. 
  6. Muñoz, María Dolores, Pérez, Leonel, Sanhueza, Rodrigo et al. idioma = español. «Los paisajes del agua en la cuenca del río Baker: bases conceptuales para su valoración integral.». Consultado el jueves 10 de abril de 2008. 

Enlaces externosEditar