Río Camarones

río de Chile, perteneciente a la región de Arica y Parinacota

El río Camarones o quebrada de Camarones es un curso intermitente de agua de la región de Arica y Parinacota, en el norte de Chile.

Río Camarones
Caleta Camarones, Comuna de Camarones, Region de Arica y Parinacota, Chile 02.JPG
Desembocadura del río Camarones
Ubicación geográfica
Ecorregión Ecorregión de agua dulce Atacama
Cuenca Cuenca del río Camarones
Nacimiento Río Ajatama
Desembocadura océano Pacífico
Coordenadas 19°11′08″S 70°16′26″O / -19.185684, -70.273872Coordenadas: 19°11′08″S 70°16′26″O / -19.185684, -70.273872
Ubicación administrativa
País Chile
Cuerpo de agua
Afluentes Río Ajatama, río Caritaya, quebrada de Saguara y quebrada de Chiza
Longitud 97 km[1]:40
Superficie de cuenca 4767 km²[1]:40
Caudal medio 0,36 m³/s
Altitud Nacimiento: 2900 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Cuenca hidrográfica del río Camarones, la número 015.

El río Camarones es el límite de la Región de Arica y Parinacota y la Región de Tarapacá.

(No debe ser confundida con una quebrada homónima que desemboca en Tongoy, Región de Coquimbo. Ver Categoría:Cuencas costeras entre los ríos Elqui y Limarí (044))

TrayectoEditar

Nace en la confluencia de los ríos Ajatama y Caritaya, que se produce en el sector de Arepunta en el embalse Caritaya,[2]​ en la cordillera de los Andes, a una altitud de 2900 msnm. Sigue su curso aguas abajo en dirección suroeste, hasta desembocar en el océano Pacífico en caleta Camarones, cubriendo una longitud de 97 km. Su hoya hidrográfica comprende una superficie de 4760 km2 y una extensión total de 135 km.

Además de sus tributarios principales, el río Camarones no tiene más tributarios con excepción de algunas vertientes ocasionales, como la quebrada de Saguara y la quebrada de Chiza, que habitualmente se encuentran secas.

 
Cuenca del río Camarones en dos mapas de Luis Risopatrón del año 1910.

Caudal y régimenEditar

Las fuertes lluvias que caen durante la temporada de verano, durante el fenómeno conocido como invierno altiplánico, provocan violentas crecidas del río. Su caudal medio anual, en su curso inferior es de 0,40 m³/s, caudal reducido por el intensivo uso de sus aguas para la producción agrícola en el valle de Camarones, pese a que la calidad de las aguas del río es pobre, con alta salinidad y elevado contenido de boro.

Su caudal sólo se determina a la entrada de la Angostura Conanoxa, y por lo tanto, aguas abajo de las principales zonas regadas, así es que esa medida no representa el verdadero comportamiento natural del rIo. El módulo medido en Conanoxa en 22 años de observación asciende a 0,36 m³/s.[1]:42

 
Curvas de variación estacional de la quebrada de Camarones en Conanoxa.

El caudal del río (en un lugar fijo) varía en el tiempo, por lo que existen varias formas de representarlo. Una de ellas son las curvas de variación estacional que, tras largos periodos de mediciones, predicen estadísticamente el caudal mínimo que lleva el río con una probabilidad dada, llamada probabilidad de excedencia. La curva de color rojo ocre (con  ) muestra los caudales mensuales con probabilidad de excedencia de un 50%. Esto quiere decir que ese mes se han medido igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. La media (estadística) es el promedio matemático de los caudales de ese mes y se denota  .

Una vez calculados para cada mes, ambos valores son calculados para todo el año y pueden ser leídos en la columna vertical al lado derecho del diagrama. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadísticamente, el caudal es mayor solo una vez cada 20 años, el de 10% una vez cada 10 años, el de 20% una vez cada 5 años, el de 85% quince veces cada 16 años y la de 95% diecisiete veces cada 18 años. Dicho de otra forma, el 5% es el caudal de años extremadamente lluviosos, el 95% es el caudal de años extremadamente secos. De la estación de las crecidas puede deducirse si el caudal depende de las lluvias (mayo-julio) o del derretimiento de las nieves (septiembre-enero).

HistoriaEditar

Hasta la quebrada de Camarones llegó el ejército de Bolivia en noviembre de 1879 antes de volver a Arica por orden de Hilarión Daza, dejando así al las fuerzas aliadas del general Juan Buendía sin apoyo desde el norte como habían planeado los jefes de sus fuerzas. Daza, acompañado de algunos oficiales continuo hasta la quebrada de Tana y retornó a Arica sin participar en la siguiente batalla de Dolores.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Camarones (Quebrada y río de).-—Prolongada y ancha cuenca ó abra, que desde los Andes en la línea divisoria entre Chile y Bolivia, se extiende hacia el SO., á lo largo del límite que divide las provincias de Tacna y Tarapacá, ó sea sus respectivos departamentos de Arica y Pisagua, hasta su desembocadura en el Pacífico, bajo los 19º 12' Lat. y 70º 20' Lon. Corre en una dirección poco tortuosa por más de 150 kilómetros con un ancho medio que no baja de tres, ciñendo sus costados serrijones calvos y altas y áridas planicies. En su fondo contiene muchos vallejos y terrazgos fértiles y de bastante producción vegetal, menos la de plantas, que impide medrar la calidad salobreña de las aguas que las afectan. De esos valles ó parajes de cultivo habitados pueden mencionarse los de Buen Retiro, Conanosa, Cuchisa, Cuya, Chupicilca, Guancarane, Humallani, Maquita, Molino de Camarones y Taltapi. La corriente de agua que la recorre, forma un escaso río ordinariamente, pero en su sección oriental aumenta en volumen con las lluvias de la región de los Andes, aunque á medida que se acerca á la costa, va perdiéndose de modo que poco antes de su término, ó sea, por la parte inmediata á la desembocadura de la quebrada de Chisa, no se halla representado sino por algunos lagunajos y pecinales. El nombre de esta quebrada, como el del rio, se debe á la abundancia de camarones (Astacus chilensis), que éste cria, y entre los cuales se han encontrado algunos del tamaño de lagostinos de mar.

Población, economía y ecologíaEditar

Con respecto al riego, el río se divide en tres sectores:[3]

  • En su curso superior, entre Condumaya y la Angostura de Isise, el río riega las localidades de Quebrada, Illapata y Condumaya.
  • En su curso medio, entre la angostura de Isise y Taltape, en un tramo de aproximadamente 25 km, el río riega las localidades de Catinjagua, Huancarane, Pampa Nuna, Caruta, Iquilta e Isise.
  • Finalmente, en su curso inferior, se encuentra la zona más importante desde el punto de vista de superficie cultivada. Comprende desde la angostura de Taltape hasta el Océano Pacífico y riega las localidades de Camarones, Portocarrero, Chupisilca, Conanoxa y Cuya.

En total se riegan, siempre según Niemeyer en su obra de la década de los 1990s, 500 ha.[1]:46

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar