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El Río Collacagua es un curso de agua que fluye de norte a sur en la Región de Tarapacá de las cuencas altiplánicas (010) y desemboca en el Salar de Huasco. El río bordea el poblado de Collacagua, único asentamiento humano permanente en la cuenca.

Río Collacagua
Salar de huasco.jpg
Salar de Huasco.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuencas altiplánicas, Salar de Huasco
Nacimiento
Desembocadura Salar de Huasco

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 30 km
Superficie de la cuenca
Caudal medio 100 l/s (en el origen)
Mapa(s) de localización
Cuencas altiplánicas 010
Coordenadas 20°17′08″S 68°50′26″O / -20.285555555556, -68.840555555556Coordenadas: 20°17′08″S 68°50′26″O / -20.285555555556, -68.840555555556

Nace en El Tojo de la confluencia del río Chaquina, que viene del norte con muy escaso caudal y suave pendiente, y del río Piga que viene del oriente y que aporta el caudal principal.

Hans Niemeyer describe el trayecto del río en las siguientes palabras:[1]:118-119

A partir de El Tojo, el río Collacagua se desarrolla con pequeña pendiente en dirección franca al sur, formando en algunos sectores grandes desplayes de aguas bajas cubiertas de algas. Después de recorrer unos 15 km en dicha dirección, las aguas se infiltran en los acarreos modernos, poco más abajo del punto nominado Manco Collacagua. El lecho del río continúa seco y arenoso por otros 10 km hasta el Salar de Huasco. En efecto, las quebradas de Sillillica y Manco Collacagua han formado un gran cono da deyección de materiales permeables que es el que ha interceptado el curso inferior del río Callacagua, provocando su desaparición.
Entre El Tojo y Manco Collacagua el río no recibe afluentes permanentes. Algunas quebradas laterales como la de Peña Blanca, la de Millumilluri, la de Sillilllca, etc. aportan agua sólo en época de las grandes lluvias estivales. El desarrollo total del río Collacagua desde su nacimiento hasta la orilla norte del Salar del Huasco es de 30 km.
En la orilla occidental del Salar del Huásco, sito el punto más bajo y austral de la depresión de Collacagua, a 3760 m, se generan tres vertientes principales. En la primera, situada en Salinas del Huasco, en el extremo norponiente del Salar, el agua brota 4 m sobre el nivel del salar, a 15,5º C . A 1 km al sur de ella, brota la segunda vertiente con un gasto menor. Más al sur, a orillas mismas del Salar y junto a la huella a Pica, se encuentra la vertiente más importante donde el agua brota a 15,5ºC. Las aguas de estas vertientes san dulces y reúnen un gasto de 40 a 50 l/s.

El río Piga nace a 4184 msnm en Los Ojos del Piga, un bofedal rodeado por los cerros Porquesa Chico (4600), Porquesa (5160), Challacollo (4903), Paza (5090), Gemelos y Piga (5022). Su caudal en el origen es de 100 l/s.[1]:118

Sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poopó-Salar de CoipasaEditar

Los río Collacagua y Piga no pertenecen al sistema TDPS, sino que desaguan en el Salar de Huasco.


El río no pertenece al Sistema TDPS, una cuenca interior de América del Sur que recoge las aguas de del Lago Titicaca, las lleva por el Río Desaguadero hasta el Lago Poopó para, en los tiempos de abundancia de lluvia, llevarlas al Lago Coipasa por medio del río Laca Jahuira.

Por el lado chileno, en el registro Categoría:Cuenca altiplánicas de Chile (010) del inventario de cuencas de Chile bajo el número 010 existen 9 subcuencas. Cinco de ellas desaguan en el sistema TDPS. Las subcuencas endorreicas 01050 del río Collacagua y Piga, que desembocan en el Salar de Huasco, y las cuencas 01060, 01070 y 01080, también endorreicas, no pertenecen al sistema TDPS.

  • En el extremo norte, las subcuencas 01000 y 01010 de los ríos Caquena (o Cosapilla), Uchusuma y otros, las llevan primero al río Mauri que las entrega al río Desaguadero desde donde llegan al Lago Poopó y luego al Lago Coipasa, por el lado este.
  • Las subcuencas 01020 y 01021 del río Lauca, que lleva las aguas de las Lagunas de Cotacotani directamente al extremo norte del Lago Coipasa.
  • Más al sur, las subcuencas de los ríos Isluga o Sitani (01041), Todos Santos o Sibaya (01040), el Cariquima o Grande (01042 y 01043) y el río Cancosa (río Sacaya y Ocachucho) (01044) también las entregan, cada uno de ellos directamente, al Lago Coipasa, pero por su lado oeste.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar