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El río Choapa es un curso de agua que atraviesa la parte sur de la provincia de Choapa, en la Región de Coquimbo en Chile.

Choapa
Río Choapa Coquimbo Chile 01.jpg
Valle del río Choapa
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Choapa (047)
Nacimiento Rios Totoral, Leiva y del Valle
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 160 km[1]:285
Superficie de la cuenca 8.124 km²
Caudal medio 8.42 m³/s[1]:28
Altitud Desembocadura: 0 msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica número 047, del río Choapa.
Coordenadas 31°37′40″S 71°33′30″O / -31.627777777778, -71.558333333333Coordenadas: 31°37′40″S 71°33′30″O / -31.627777777778, -71.558333333333
Curvas de Variación Estacional del río Choapa aguas arriba estero La Canela. Cada curva muestra la probabilidad de que el caudal promedio de un mes elegido supere una cota de m3/s. Por ejemplo, solo una vez cada 5 años (20%) el caudal promedio de noviembre supera los 40 m3/s.

Su cuenca se extiende desde la divisoria de las aguas en la Cordillera de Los Andes hasta su desembocadura en el océano Pacífico. Limita al norte con la hoya del río Limarí, al este con la hoya del río San Juan y al sur con las hoyas de los ríos Petorca y Quilimarí. Entre este último y el Choapa hay varias cuencas costeras aledañas al la del río Pupío.

Índice

TrayectoEditar

El río Choapa nace en plena cordillera de Los Andes de la confluencia de los tributarios Totoral, Leiva y del Valle. El principal aporte lo hace el río Totoral que nace de la Laguna del Pelado, cercana a la frontera, a unos 3420 msnm. Aguas abajo y aún dentro de la cordillera, toma la dirección NNO y recibe como afluentes al río Cuncumén, río Manque y al río Chalinga, y sin recibir otro afluente de importancia abandona el ámbito andino. Desde Cuncumén cambia su dirección hacie el oeste hasta Chellepin donde cambia a NO. Es solamente en su curso medio cuando recibe un afluente importante; el río Illapel, que le entrega sus aguas por el norte. Desemboca en el mar junto a la Caleta de Huentelauquén, a unos 35 km al norte del puerto de Los Vilos. En su curso superior y medio el Choapa recibe varios afluentes de importancia. Por su derecha, se le juntan los ríos Chalinga e Illapel. Por su izquierda, en cambio, recibe las aguas del estero Camisas, el afluente principal de esa ribera, y otros esteros de poca significación.

En su largo periplo, el Choapa bordea los poblados de Cuncumén, Quelén Alto, El Queñe, Salamanca (Chile), Chalinga hasta la Caleta de Huentelauquén.

Caudal y régimenEditar

La publicación de la Dirección General de Aguas de 2004 informa que El régimen del río Choapa es principalmente nival, ya que la mayoría de las estaciones fluviométricas de esta cuenca presenta una marcada influencia nival, salvo la estación ubicada en el estero Camisas, la cual tiene un régimen claramente pluvial.[2]:19

El análisis de las mediciones periódicas de la calidad de las aguas, realizadas durante un espacio de siete años consecutivos, permitió concluir en 2017 que su grado de contaminación es bajo, que se trata de uno de los ríos más limpios de la región y que se encuentra en buen equilibrio natural con el entorno por donde fluye.[3]

Actividades económicasEditar

La supervivencia económica en la cuenca esta basada principalmente en la minería del cobre y en segundo lugar la actividad agrícola.

MineríaEditar

Además del cobre, representado por la mina Los Pelambres, se extrae oro, ambos de la cuenca del río Auro.

AgriculturaEditar

Debido a la inconstancia del riego en los meses de verano, la actividad agrícola de la cuenca (31.152 Ha) se caracteriza principalmente por la presencia de cultivos de rubros extensivos y poco rentables tales como chacras y praderas naturales. El suelo y el clima mismos permiten el cultivo de rubros agrícolas intensivos y permanentes tales como frutales y viñas (sector alto del cauce principal de la cuenca).[2]:15

DescargasEditar

Al año 2002 la población urbana de la cuenca era estimada en 41.855 personas (Salamanca, Illapel, Canela Alta y Canela Baja) de los cuales el 89% tenía acceso a la red de agua potable y alcantarillado. El tratamiento de aguas servidas alcanzaba a 94% en Illapel, 93% en Salamanca, 46% en Canela Alta y 64.1% en Canela Baja.

Áreas bajo protección oficial y conservación de la biodiversidadEditar

Las áreas bajo protección oficial pertenecientes al Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas por el Estado (SNASPE) que se emplazan en la cuenca corresponden a:[2]:18

Los sitios de conservación de la biodiversidad existentes en la cuenca, incluidos en el documento “Estrategia Regional y Plan de Acción de la Biodiversidad IV Región de Coquimbo”, son:

  • Cerro La Virgen, (10.408 ha), zona bien conservada y poco impactada. Especies de hábitat sujetos a condiciones climáticas extremas. Alto grado de pristinidad.
  • Cuesta El Espino, (3.830 ha), zona con presencia de canelo (Drimys winteri), arrayán (Myrceugenella chequen) y varias especies nativas amenazadas y de distribución restringida.[4]​ Pristinidad media.

HistoriaEditar

El río Choapa fue el límite natural entre la cultura Diaguita y la Picunche.[5]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Niemeyer F.,
  2. a b c Dirección General de Aguas, 2004
  3. «Confirman que el Río Choapa es uno de los más limpios de la región». El día. 30 de agosto de 2018. Consultado el 19 de junio de 2019. 
  4. Bahre, Conrad J. (1979). Destruction of the Natural Vegetation of North-Central Chile [Destrucción de la vegetación natural en Chile Central-Norte] (en inglés). Volumen 23 de University of California. Publications in Geography. University of California Press. p. 21. ISBN 9780520095946. 
  5. Museo Histórico Nacional, Primeros Habitantes, Descubrimiento y Conquista

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar