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El río Elqui corre por la Provincia de Elqui, IV Región de Coquimbo, Chile. En su cuenca se encuentran los embalses La Laguna y Puclaro además del glaciar El Tapado.

Elqui
Valle del Elqui-01.jpg
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Elqui (043)
Nacimiento Rivadavia
Desembocadura La Serena

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 75 km
Superficie de la cuenca 9657 km²
Caudal medio 7.13 /s
Altitud Nacimiento: 815 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica número 043, del río Elqui.
Coordenadas 29°53′40″S 71°16′30″O / -29.894444444444, -71.275Coordenadas: 29°53′40″S 71°16′30″O / -29.894444444444, -71.275
Curva de variación estacional del río Elqui en Almendral. Mas de la mitad de los años tiene un caudal constante durante todo el año. Solo una vez cada 20 años (5%) el caudal sobrepasa los 50 m3/s.

TrayectoEditar

Está situado a 470 km al norte de Santiago de Chile. Nace en el valle de Elqui a 815 msnm. y desemboca en el Océano Pacífico, cerca de la ciudad de La Serena. Sus afluentes son el río Turbio, que fluye desde el este y el río Claro (a veces llamado Derecho"), que lo hace desde el sur. Al confluir ambos en la localidad de Rivadavia forman el río Elqui.

Régimen y caudalEditar

En Almendral el río tiene un régimen nival, que crece en el verano por el derretimiento de las nieves.

Su caudal es constante los años secos.

Uso de las aguasEditar

La cuenca del río Elqui mantiene una población que bordea los 170.000 habitantes que se distribuyen entre La Serena (empresa Aguas del Valle) y Vicuña, así como los poblados de Paiguano, Algarrobito y Andacollo que requieren agua potable y devuelven sus aguas servidas a la cuenca, aunque en buena parte son tratadas antes.[1]:28

La actividad industrial pisquera en la cuenca está representada principalmente por dos cooperativas agrícolas que extraen su materia prima de las uvas tipo moscatel.

El río Elqui se ha visto contaminado por la gran cantidad de operaciones mineras que existen en el sector, una de las cuales, la minera El Indio, fue cerrada por término de obras. Dicha mina aportaba gran cantidad de cobre y otros contaminantes a su afluente Río Toro, lo cual afectaba de manera considerable sus recursos hidrobiológicos.

Algunos depósitos de antiguas actividades mineras se encuentran en quebradas próximas al cauce del río Elqui, que son arrastrados al río por las precipitaciones de la zona, contaminándolo con metales pesados.[1]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar