Río Grande (río de Tierra del Fuego)

río en Argentina y Chile

El río Grande es un curso fluvial de la isla Grande de Tierra del Fuego, compartido entre el departamento Río Grande de la provincia argentina de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, y la comuna de Timaukel ubicada en la Provincia de Tierra del Fuego, en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, en el sur de Chile, donde se encuentra su fuente. Drena sus aguas al mar Argentino del océano Atlántico. Junto a su desembocadura se ubica la ciudad de Río Grande, la urbe más poblada de todo el archipiélago fueguino, la cual en las últimas décadas experimentó un importante incremento de población y desarrollo industrial, producto de la adopción de políticas de promoción económica.

Río Grande
Grande rio.jpg
Ubicación geográfica
Cuenca Cuenca del río Grande de Tierra del Fuego
Nacimiento Cordillera de Los Andes
Desembocadura océano Atlántico
Coordenadas 53°47′21″S 67°40′56″O / -53.7892, -67.6822
Ubicación administrativa
País Argentina y Chile
División Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e islas del Atlántico Sur y Región de Magallanes y de la Antártica Chilena
Cuerpo de agua
Longitud 240 km
Superficie de cuenca 4885 km²
Caudal medio 40-45 m³/s[1]
Mapa de localización
Cuencas de Tierra del Fuego.
El río semicongelado
La ciudad cortada en dos por el Grande, de fondo las instalaciones de la ex CAP
Mapa de la ciudad de Río Grande, donde se observa la desembocadura del río homónimo.

Es el más importante de los ríos del archipiélago fueguino. Tiene una longitud de unos 240 km, de los cuales los primeros 140 km discurren sobre territorio de Chile, mientras que los siguientes 100 km surcan el territorio argentino.

El nombre alude a su tamaño e importancia con respecto a los demás cursos fluviales de la región.

TrayectoEditar

Las cuencas más extensas de la isla son la del lago Fagnano, que vierte al océano Pacífico a través del río Azopardo y alberga importantes recursos forestales, y la cuenca del río Grande, la cual posee tierras con mayor aptitud productiva desde el punto de vista pecuario (ganadería extensiva de ovinos).

AfluentesEditar

 
Cuenca del río Grande de Tierra del Fuego.

Nace en las proximidades de la extensa bahía Inútil en la comuna de Timaukel; por el norte bajan arroyos de la sierra Carmen Silva; esa es la fuente del gran río, que corre meandroso por la llanura del río Grande, paisaje que alterna la pampa magallánica con los primeros bosques magallánicos, donde habita una importante población de guanacos. Recibe aportes de la zona lacustre, donde destacan el lago Lynch, el lago Escondido y el lago Blanco.

Recibe el aporte de numerosas cursos menores, los cuales en época de deshielo transportan una notable cantidad de agua, incluso témpanos. El resto del año permanecen casi secos. El río recibe como afluentes por su margen izquierda a los ríos Moneta, y otros. Sus afluentes por su margen derecha son los ríos de la Turba, Rasmussen, Ona, Candelaria y otros. Corre hacia el este, y luego de 240 km llega a las costas del mar Argentino.

Geografía de la cuencaEditar

 
Su desembocadura, junto a la ciudad de Río Grande.

Geológicamente está formada por la deposición de sedimentos marinos del Terciario inferior y medio, los que han sido fuertemente afectados durante el Cuaternario. Al retirarse los glaciares quedaron conglomerados pedregosos y arcillo-arenosos, con algunos depósitos auríferos.[2]​ Son numerosas las lagunas y turberas, aunque son muy escasas las activas, estando la mayoría cubiertas por depósitos eólicos actuales con estepas herbáceas.

El río Grande separa dos regiones: una llana, seccionada por valles y cañadones, con suelos mayormente molisoles, es la que queda hacia el norte; y una ondulada, es la que queda hacia el sur, con suelos mayormente inceptisoles, como una gran área de transición entre el norte y las sierra de Beauvoir. Antes de desembocar, cruza un enorme mallín halófito de tierra blanda, gris y gredosa, cubierta de un denso tapiz de Salicornia. La zona de su boca es una transición difusa entre tierra firme, zona inundable y playa de marea.

ClimaEditar

El clima es de tipo semiárido, templado-frío con una temperatura media anual de 5,6 °C, con una media de 11 °C para el mes más cálido (enero), y de -1 °C para el más frío (julio). Fuertes vientos del oeste «barren» el área, con velocidades extremas de hasta 200 km/h, especialmente durante la primavera austral. Las precipitaciones anuales (uniformemente distribuidas) rondan los 300 mm, siendo las invernales en forma de nieve. En San Sebastián son de 306 mm, y en Río Grande 361 mm.

En la clasificación de Papadakis se lo incluye en el clima estépico de «pradera patagónica», muy favorable para la producción de pasto y para la ganadería ovina,[3]

Caudal y régimenEditar

La Dirección General de Aguas ha determinado un caudal promedio anual de 21,7 m³/s antes de su ingreso a territorio argentino. Su régimen es mixto, con crecidas tanto durante la época de lluvias como durante el derretimiento de nieves.[4]: 7 

 
Curva de caudales mensuales promedio en m³/s del río Grande.

Población, ecología y economíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Ríos y Arroyos». Dirección General de Recursos Hídricos; Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 24 de septiembre de 2014. 
  2. Sistema Nacional Argentino de Información Hídrica
  3. Papadakis, Juan (1980). El clima; Con especial referencia a los climas de América Latina, Península Ibérica, Ex colonias Ibéricas, y sus potencialidades agropecuarias. Albatros. p. 377. 
  4. Dirección General de Aguas, 1999

BibliografíaEditar