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El río Huasco es un curso de agua del centro-norte de Chile que discurre por el valle del Huasco en la provincia de Huasco, bañando en sentido latitudinal el ámbito de la depresión Intermedia hasta desembocar en el océano Pacífico. Nace del la confluencia de los ríos El Carmen y El Tránsito.

Río Huasco
CabeceraRioHuasco.jpg
Confluencia del río El Tránsito (izquierda) y el río El Carmen (derecha) que da origen al río Huasco (parte inferior).
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Huasco (038)
Nacimiento El Carmen y El Tránsito
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 230 km
Superficie de la cuenca 9850 km²
Altitud Nacimiento: 790 msnm[1]:230
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Huasco, la número 038.
Coordenadas 28°26′55″S 71°12′00″O / -28.4485, -71.2Coordenadas: 28°26′55″S 71°12′00″O / -28.4485, -71.2

TrayectoEditar

El río Huasco discurre por una zona de clima desértico marginal bajo, lo que significa que hay más precipitaciones que en el sector septentrional. En su cuenca se ha construido el embalse Santa Juana, el cual, además de proveer del agua necesaria a todo el sector meridional, también es la reserva acuática de la que se abastece la agricultura de valle que existe en este sector. La contaminación que presenta el río en su curso inferior es muy baja, con un leve porcentaje de alcalina, de poco riesgo; sin embargo, al llegar a la localidad de Freirina, el grado de contaminación se eleva, lo que hace poco recomendable el aprovechamiento de sus aguas para uso agrícola.[2]

Desde su nacimiento como tal, a más de 80 km casi en línea recta del litoral, hasta su desembocadura en la ciudad de Huasco, este río recorre cerca de 230 km en los que atraviesa ciudades como Vallenar y Freirina.

Sus principales afluentes son los ríos El Carmen y El Tránsito (anteriormente conocidos como “río de Los Españoles” y “río de Los Naturales”)[3]​, al sudeste y al noreste del Huasco, respectivamente; estos ríos se unen en La Junta del Carmen (a 90 km del océano Pacífico) en donde forman el Huasco, que posee una cuenca hidrográfica de cerca de 9.850 km² de extensión.

Desde su desembocadura hasta Freirina, el declive medio es de 4,5 por 1.000. Desde la ciudad de Freirina a Vallenar es de 8 por 1.000 y desde Vallenar a Punta Negra es de 8,6 por 1.000.[4]

Caudal y régimenEditar

Pese a algún año de sequía prolongada, posee un caudal permanente durante todo el año, ya que en los meses estivales se alimenta de los deshielos y en invierno de la abundante pluviosidad (65 mm anuales), con una crecida máxima en los meses de verano (noviembre-marzo) y una mínima en los de invierno (junio-julio).

Niemeyer informa de un caudal de 3,35 m³/s en la estación fluviométrica Algodonas y 2,82 m³/s en Santa Juana. El gasto medio máximo en la primera estación es de 14,6 m³/s en tanto que el medio mínimo es de solo 0,74 m³/s.[1]:232

HistoriaEditar

 
El río Huasco.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Guasco (Río de).-—Corre por los departamentos de Vallenar y Freirina, atravesándolos de E. á O., y yendo á desaguar en el Pacífico por los 28º 25' Lat. al lado norte del puerto de su título. Le dan principio á la falda occidental de los Andes la reunión del riachuelo de los Españoles ó del Carmen con el de los Naturales ó del Tránsito, que confluyen en el caserío llamado las Juntas. Baja de aquí hacia el NO. con declive un poco rápido en la mitad superior y moderado en la posterior de su curso, el cual es más ó menos de unos 120 kilómetros. Baña las ciudades de Vallenar y Freirina, Guasco Bajo y otros caseríos; y aunque de poco caudal, es muy importante para la agricultura del hermoso valle que se abre á sus márgenes, en el que y en las laderas de las medianas alturas que lo ciñen, benefician los canales de riego, que alimenta, unas 12,000 hectáreas de feraces terrenos.

Población, economía y ecologíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Niemeyer F.,
  2. Dirección General de Aguas, 2004
  3. El río Huasco
  4. Pisis, obra “Geografía Física”

BibliografíaEditar