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El río Imperial es un curso de agua de la Región de la Araucanía que nace de la confluencia del río Cautín con el río Cholchol. Tiene un área de drenaje de 12.052 km², y una longitud de 55 km. Su denominación original era Cautín en mapudungun, pero tras la fundación de Nueva Imperial se le llamó "río Imperial" a los últimos 55 km del río Cautín.

Río Imperial
Puente carahue1.jpg
Vista del puente colgante de Carahue
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Imperial
Nacimiento Confluencia de los ríos Cautín y Cholchol[1]:451
Desembocadura océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 55 km[1]:451
Superficie de la cuenca 12.052 km²[1]:451
Altitud Nacimiento: 55 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica 091, del río Imperial.
Coordenadas 38°47′00″S 73°24′00″O / -38.78333333, -73.4Coordenadas: 38°47′00″S 73°24′00″O / -38.78333333, -73.4

La hoya hidrográfica, a la que le da su nombre, drena la región a través de los Cholchol, Quepe y Cautín.

TrayectoEditar

La cuenca del Imperial, se desarrolla al occidente de la cuenca alta del Biobío, de la que se encuentra separada por una serie de cordilleras secundarias como la Cordillera de las Raíces, Sierra Nevada, no beneficiándose así de las más altas cumbres, sin embargo recibe los aportes de las cumbres nevadas de los volcanes Llaima, Tolhuaca y Lonquimay siendo este último del cual nace en una subcordillera.

El Imperial, se forma próximo a la ciudad de Nueva Imperial, de la unión de los ríos Cautín que viene del oriente, y Cholchol, que viene del norte. El río escurre en general hacia el Oeste, cruzando por el sur de Carahue y por el norte de Puerto Saavedra siendo entre estas ciudades la parte navegable del río, exceptuando la desembocadura.

El Imperial, desemboca en el océano Pacífico, al sur de Nehuentúe, siendo este el punto critico del río por el embancamiento de un banco de arena en su desembocadura, debido al cambio de esta por el Terremoto de Valdivia de 1960 destruyendo una historia fluvial en el primero de los ríos navegables del sur de Chile, todo esto a unos kilómetros más al norte del desagüe del Lago Budi, lago que ocupa el interfluvio entre el Imperial y el Toltén.

Diagrama unifilar de la cuenca del río Imperial
░       R.Purén║ 
░              ║                             #Victoria
░      R.Lumaco║         R.Quillén
░              ╠══════════════════════════════════════════
░    R.Cholchol║                                 #Curacautín
░              ║ #N.Imperial   R.Cautín    #Temuco              ░ Mar
░══════════════╩═══╦══════════════════════════════════════      # Ciudad
░   R.Imperial     ║          R.Quepe                          R: Río
░                  ╚══════════════════════════════════════     L: Lago

Caudal y régimenEditar

La hoya hidrográfica del río Cautín o Imperial con sus afluentes los ríos Quepe y Muco muestra un notorio régimen pluvial, con sus crecidas en invierno, producto de lluvias invernales. En años lluviosos las crecidas ocurren entre mayo y agosto, mientras que los menores lo hacen entre enero y marzo. En años normales y secos la influencia pluvial sigue siendo de importancia, produciéndose sus mayores caudales entre junio y agosto. El período de menores caudales se presenta en el trimestre dado por los meses de enero, febrero y marzo.[2]:62

Los diagramas muestran los caudales de los ríos Cautín y Cholchol justo antes de su confluencia que da inicio al río Imperial. Sin considerar las pérdidas y ganancias que son normales en la hidrología (evaporación, aguas subterráneas, desvios para el riego, etc) la mediana (estadística) del caudal del Imperial sería entonces de 300 m³/s.

HistoriaEditar

El río Imperial es el curso inferior del río Cautín que cambió de nombre con la fundación de la ciudad Nueva Imperial.

Población, economía y ecologíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar