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El río Limarí (en mapudungún: Lig madimarí blanco’)? está ubicado en la IV Región de Coquimbo, Chile. Nace de la confluencia de los ríos Hurtado y Grande, cuatro kilómetros al este de la ciudad de Ovalle.[1]:2 El curso inferior del río bordea la parte sur del Parque Nacional Bosque Fray Jorge.

Río Limarí
Nac rio limari.jpg
Nacimiento del río Limarí
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Limarí
Nacimiento Junta de Río Grande y Río Hurtado
Desembocadura océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 64 km
Superficie de la cuenca 11.760 km²
Altitud Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica número 045, del río Limarí.
Coordenadas 30°43′46″S 71°41′45″O / -30.729444444444, -71.695833333333Coordenadas: 30°43′46″S 71°41′45″O / -30.729444444444, -71.695833333333

Esta cuenca incluye la presencia de la palma chilena pero actualmente se ve amenazada por la creciente población humana en el centro de Chile.

TrayectoEditar

La cuenca del Río Limarí se encuentra en la Región de Coquimbo, entre las cuencas del río Elqui al norte y el río Choapa al sur. Se extiende entre las latitudes 30°15' y 31°20' sur, en un área cercana a los 11800 km².

El río está formado por la confluencia de los ríos Grande, que drena la parte sur de la cuenca del Limarí, y Hurtado, que drena la parte norte, Ambos tienen su origen en Cordillera de los Andes, pero el Río Grande tiene una cuenca dos veces mayor que el río Hurtado.

El río Grande recibe varios afluentes notables, los más importantes son el río Cogotí, río Mostazal, río Rapel (Limarí), río Guatulame, río Tascadero, río Molles, río Pama y el río Combarbalá.[1]:2

El río Grande y el río Hurtado confluyen a unos cuatro kilómetros aguas arriba de la ciudad de Ovalle, capital de la provincia del Limarí. Desde aquí el río recorre cerca de 70 kilómetros hasta llegar a su desembocadura en el océano Pacífico, en la localidad de Punta Limarí. En su tramo inferior, el río recibe escasos afluentes debido a la escasez de precipitaciones en la región, siendo el último de sus afluentes el estero Punitaqui.

En su trayecto desde Ovalle al mar, el río Limarí fluye por valles muy abiertos, fuerte y repetidamente aterrazados con buenas tierras de cultivo. Cerca del mar, el valle se disminuye su ancho notablemente y entrega sus aguas por un cauce de más o menos 500 m de ancho.

En la desembocadura del río se encuentra el parque nacional Fray Jorge.

Caudal y régimenEditar

Desde el origen en la junta del río Hurtado con el Río Grande (Limarí) hasta su desagüe en el Pacífico el caudal tiene un régimen nivo-pluvial, con crecidas en noviembre y diciembre que llegan con los deshielos cordilleranos, pero también caudales considerables entre julio y agosto que traen las lluvias de invierno. El período de estiaje ocurre en el trimestre dado por los meses de febrero, marzo y abril.[1]:63

 
Curvas de variación estacional del río Limarí en Panamericana.

Su caudal anual representativo puede ser dado con 2,2 m³/s en la Panamericana.

HistoriaEditar

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Limarí.-—Río del departamento de Ovalle, que es el que se forma de la confluencia de los ríos Guamalata y Guatulame ó Río Grande por los 30º 35' Lat. y 71° 14' Lon., á cosa de cuatro kilómetros al E. de la ciudad de Ovalle, cuyo nombre también toma al pasar por el lado sur de ella. Corre hacia el O. á morir en el Pacífico bajo los 30° 43' Lat. y 71° 43' Lon. al cabo de un curso suave de 50 á 55 kilómetros. A sus márgenes se hallan dicha ciudad y los pueblos de la Chimba, San Julián, la Torre, Tavalí y Barraza. Hasta poco más abajo de esta villa abre un medianamente ancho valle entre riberas bajas y feraces á uno y otro lado, regadas por canales que alimenta su moderado caudal de agua. Hacia su término se estrechan sus márgenes y se hacen más cerriles.

Población, economía y ecologíaEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar