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El río Maipo (del mapudungun maipun: trabajar la tierra; arar) da origen a la principal hoya hidrográfica de la Región Metropolitana de Santiago (en Chile).

Río Maipo
El-Rio maipo.jpg
Vista del río Maipo, en el Cajón del Maipo.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América
Océano Vertiente del océano Pacífico
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Maipo, la 057.
Nacimiento Volcán Maipo
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
División(es) Flag of the Metropolitan Region, Chile.svg Metropolitana de Santiago
Flag of Valparaiso Region, Chile.svg Valparaíso
Dimensiones
Longitud 250 km
Superficie de la cuenca 15 380 km²
Caudal medio 92,3 /s
Altitud Nacimiento: 3000 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 33°43′48″S 70°53′14″O / -33.7301, -70.8872Coordenadas: 33°43′48″S 70°53′14″O / -33.7301, -70.8872
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Mapa de la cuenca del río Maipo. Ver mapa de fondo.

Sus aguas provienen tanto de precipitaciones invernales como de deshielos cordilleranos. La cuenca del río drena unos 15 380 km² y su caudal promedio es de 92,3 /s .

El Maipo nace en la laguna Nacimiento, en los faldeos del Volcán Maipo, para luego aumentar de caudal con la confluencia de los ríos Cruz de Piedra, Alvarado y Argüelles. En la cordillera misma, recibe las aguas de tres grandes tributarios: los ríos Volcán, Colorado y Yeso. Aguas abajo, en la cuenca de Santiago, desagua en él sus aguas el río Mapocho (que surca Santiago). Otros afluentes del Maipo, son los ríos Río Clarillo (Maipo) y Angostura, así como el estero Puangue (que vierte sus aguas en él por lo general, sólo en invierno). Tras recorrer 250 kilómetros, el Maipo desemboca en el Océano Pacífico, en las inmediaciones de la localidad de Llolleo.

La cuenca del Maipo presenta alta concentración poblacional e industrial, antecedentes que generan problemas de crecidas y de contaminación. El río Maipo es el principal colector de las aguas de la Región Metropolitana y concentra el 70% de la demanda actual de agua potable y cerca de un 90% de las demandas de regadío.

Índice

Valle del MaipoEditar

El valle del Maipo sigue el curso del río Maipo, desde los pies de la cordillera de los Andes a una altura de 900 msnm descendiendo hasta la Cordillera de la Costa. La zona se caracteriza por ser de gran tradición vitivinícola, habiendo unas 3000 hectáreas plantadas con cepas de vinos tintos y blancos.

El Valle del Maipo acoge a algunas de las mayores ciudades de la Región Metropolitana: Buin, Santiago, Pirque, Puente Alto, Isla de Maipo, Talagante,Melipilla, San Alfonso, San José de Maipo, El Ingenio, San Gabriel, El Volcán, Las Melosas, Rocas de Santo Domingo, San Antonio (Chile), Valdivia de Paine.

El clima en el valle es templado cálido, con veranos secos (diciembre-marzo). Sus altas temperaturas y suelo pedregoso permiten las mejores expresiones a las nobles cepas. Su extensa geografía da cabida a diferentes zonas con sus propias características para el cultivo de la vid, lo que resulta en una gran variación en vinos, incluso dentro de una misma cepa.

Algunas viñas con plantaciones en el Valle de Maipo: Viña Maipo, Viña Odfjell Vineyards, Viña Santa Carolina, Viña Cousiño Macul, Viña Concha y Toro, Viña Pérez Cruz, Viña Santa Rita, Viña Cavas del Maipú, Viña Portal del Alto, Viña Tarapacá ex Zavala, Viña Santa Inés de Martino, Viña de Bodega de Licores Quinta Normal y Viña Undurraga Planta Santa Ana.

DescripciónEditar

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Maipo (Río).—Importante y caudalosa corriente de agua de la parte austral de la provincia de Santiago y distante al S. de la ciudad de este nombre 27 kilómetros. Tiene nacimiento en una pequeña laguna del centro de los Andes por los 34° 04' Lat. y 69° 53' Lon. á unos 4,000 metros sobre el nivel del Pacífico y al pie del volcan de su nombre. Corre de allí hacia el NNO. con un declive de 3 por 100 hasta la villa de San José; desde esta villa sigue, disminuyendo gradualmente su corriente, hacia el O. más ó menos y va á descargar en el Pacífico bajo los 33º 37' Lat. y 71° 39 Lon. y á cuatro kilómetros al S. del puerto de San Antonio. Su curso es de unos 175 kilómetros, y durante él recibe desde su origen, por la derecha, los medianos afluentes denominados Río Negro, del Volcán, del Yeso, Colorado, Mapocho, Puangue, San Juan de Melipilla, &c., y por la izquierda los riachuelos de la Cruz de Piedra, Barroso, Blanco, Tollo, San Juan, Pirque, Angostura, Chocalán, Puro ó Popeta, &c. Sus aguas son muy turbias por el limo que traen de las sierras peladas de los Andes en el derretimiento de sus nieves, lo que en verano le hace aumentar considerablemente su caudal. Tiene puentes en varios puntos, como el del ferrocarril del sur, á 11 kilómetros á esta dirección de la ciudad de San Bernardo, de un largo de 358 metros y á 456 metros sobre el nivel del Pacífico, el cual fué concluido en el año 1859; el de los Morros, situado pocos kilómetros más al E., de madera, asentado en machones de piedra, de dos vías y de extensión de 240, y terminado en 1850; el de Pirque, poco más arriba, colgado y sostenido por cadenas de hierro, &c. Es digno también de mencionarse un puente natural, que se encuentra al E. de la villa de San José, á corto trecho antes de que el río Barroso afluya en este río, y que se ha producido por una formación concrecionada de partículas calizas emanadas de una fuente al borde de una estrechura de río, la cual se ha extendido hasta el barranco opuesto y permite paso seguro. Sus riberas son altas y ahocinadas en la parte superior entre sierras de los Andes, y pasado éstas son generalmente planas y feraces y se hallan regadas por canales que alimentan sus aguas, siendo de notarse el denominado de San Carlos ó de Maipo.[1] Su nombre, originalmente Maipu y no Maipú, se deriva del verbo indígena maipun, romper la tierra. De él tomó su título la célebre batalla, que aseguró la independencia de Chile, dada el 5 de abril de 1818 en los llanos entonces de la banda norte del río, por donde después se asentó la ciudad de San Bernardo.

Pasos de importancia del río MaipoEditar

El río Maipo tiene diversos puentes y los más conocidos son:

TrayectoEditar

El Maipo nace en la Cordillera de los Andes y recibe afluentes a lo largo de todo su recorrido hasta el mar. Sin orden de importancia y por la derecha sucesivamente, los más conocidos son el río Yeso, el Río Colorado (Maipo), el río Mapocho y el río Puangue. Por su izquierda recibe al Río Clarillo (Maipo), al río Angostura, estero Cholqui y finalmente el estero Popeta.

El área drenada por el río asciende a 14 939 km2, lleva el número 057 y recibe el nombre del río en el inventario de cuencas de Chile. Esta dividida en 5 subcuencas y 37 subsubcuencas.[1]

Lista de sub- y subsubcuencas de la hoya hidrográfica 057 Río Maipo[1]
Sub-
cuenca
Subsub-
cuenca
Aguas Área
drenaje
km2
0570 05700 Río Maipo bajo junta Río Negro 768
0570 05701 Río Maipo entre Río Negro y Río Volcán 737
0570 05702 Río Volcán 523
0570 05703 Río Yeso 627
0570 05704 Río Maipo entre Río Volcán y Río Colorado 533
0570 05705 Río Colorado antes junta Río Olivares 789
0570 05706 Río Olivares 543
0570 05707 Río Colorado entre Río Olivares y Río Maipo 338
0571 05710 Río Maipo Entre Estero Colorado y Río Clarillo 303
0571 05711 Río Clarillo 337
0571 05712 Río Maipo Entre Río Clarillo y Estero Angostura 395
0571 05713 Estero Angostura Antes Junta Estero Paine (I) 709
0571 05714 Estero Paine 204
0571 05715 Estero Angostura Entre Estero Paine (I) y Bajo Junta Estero Paine (II) 160
0571 05716 Estero Angostura Entre Estero Paine (II) y Río Maipo 264
0571 05717 Río Maipo Entre Estero Angostura y Río Mapocho 202
0572 05720 Río Molina 301
0572 05721 Río San Francisco 298
0572 05722 Río Mapocho Entre Río San Francisco y Bajo Junta Estero Arrayan 285
0572 05723 Río Mapocho entre Estero Arrayan y bajo unta Estero de Las Rosas 139
0573 05730 Río Mapocho Entre Estero de Las Rosas y Estero Lampa y Bajo Zanjon de la Aguada 842
0573 05731 Estero Quilapilun Bajo Junta Estero la Margarita 330
0573 05732 Estero Chacabuco Entre Estero La Margarita y Estero Tiltil 325
0573 05733 Estero Tiltil 429
0573 05734 Estero Lampa Entre Estero Tiltil y Estero Colina 264
0573 05735 Estero Colina 467
0573 05736 Estero Lampa Entre Estero Colina y Río Mapocho 461
0573 05737 Río Mapocho entre Zanjon de la Aguada y Río Maipo 339
0574 05740 Río Maipo Entre Río Mapocho y Estero Puangue 477
0574 05741 Estero Puangue Antes Estero Caren 312
0574 05742 Estero Puangue Entre Antes Estero Caren y Antes Estero Zapata 240
0574 05743 Estero Puangue Entre Antes Estero Zapata y Estero Sin Nombre 122
0574 05744 Estero Puangue Entre Estero Sin Nombre y Bajo Junta Estero Amestica 577
0574 05745 Estero Puangue Entre Estero Amestica y Bajo Junta Estero de los Mayos 292
0574 05746 Estero Puangue Entre Estero de Los Mayos y Río Maipo 354
0574 05747 Río Maipo entre Estero Puangue y bajo junta Estero Popeta 576
0574 05748 Río Maipo Entre Estero Popeta y Desembocadura 414
total: 5 37 Región: V-RM-VI ((4-91-5)%) / Tipo: Exorreica / Desemb.: O. Pacífico 14 939

Régimen y caudalesEditar

 
Curvas de variación estacional del río Maipo para las estaciones Cabimbao (cerca de San Antonio), El Manzano (cerca de Puente Alto) y San Alfonso (en la Cordillera).

La subcuenca alta del río comprende desde su nacimiento hasta la estación fluviométrica del El Manzano e incluye a sus principales afluentes: los ríos Colorado, Olivares, Yeso y Volcán. En toda esta subcuenca se aprecia un marcado régimen nival, con sus mayores caudales en diciembre y enero, producto de los deshielos cordilleranos. El período de menores caudales se observa en los meses de junio, julio y agosto.[2]:70

La subcuenca media del Maipo es la que sigue a la anterior hasta la confluencia con el río Mapocho, esto es, al sur del límite urbano de Santiago. No existen estaciones para medir el caudal en esa subcuenca, aunque se puede observar un intensivo uso agrícola de sus aguas.[2]:70

La subcuenca baja del Maipo es la superficie drenada desde la junta con el Mapocho hasta su desembocadura en el océano. En esta parte del trayecto recibe aguas del estero Puangue y se tienen las mediciones hechas por la estación pluviométrica de Cabimbao. Se observan en las curvas la influencia nival y pluvial.[2]:70

Uso de las aguasEditar

Uso energéticoEditar

Existe una central hidroeléctrica que utiliza la fuerza de las aguas del Canal La Florida, que las saca del Maipo. También existe hace mucho tiempo una central en la orilla sur frente a Casas Viejas.

Se ha proyectado la construcción de varias centrales en el sector cordillerano del río.[3]

Uso para riegoEditar

Ya durante la colonia se construyeron canales de riego para la agricultura de la zona. El Canal San Carlos desvía aguas del Maipo hacia la ciudad de Santiago y las entrega parcialmente al río Mapocho, pero una parte del caudal atraviesa el Mapocho por un sifón y continúan su recorrido para regar los campos al norte de la ciudad de Santiago.

Uso para descanso y deportesEditar

La alta densidad demográfica de la zona ha convertido las orillas del Maipo en lugares de recreación, picnic, montañismo y deportivo.

Uso medicinalEditar

En la cuenca del Maipo, dos centros termales ofrecen servicios profilácticos y terapéuticos: los Baños Morales y las Termas de Colina.

Extracción de áridosEditar

A lo largo de su recorrido se extraen desde su lecho áridos para la construcción.

AlcantarilladoEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  2. a b c Dirección General de Aguas, 2004
  3. Roberto Román L., Centrales en el Maipo, Universidad de Chile

Enlaces externosEditar